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Eastern Conference Championship

Fútbol... pasión de multitudes

Por supuesto que la frase no es nuestra. La hemos
venido escuchando desde que nacimos, y aunque parezca
mentira, tiene absoluta y total vigencia. El fútbol
sigue siendo el deporte más importante del mundo, sin
lugar a ninguna discusión, le pese a quien le pese.
Para muestra bastaría con observar los números que
deja como saldo un Campeonato del Mundo, en donde sí
están representados todos los continentes y sus
respectivos países, tras una larga disputa de
eliminatorias, en algunos casos, demasiado extensa
podríamos decir.

En las últimas semanas, la fiebre de este deporte
vuelve a pegar fuerte y en todas partes de América y
de Europa, no existe otro tema de discusión. El
difícil camino hacia la próxima cita mundialista,
Alemania 2006, acapara la atención y se vive con una
expectativa muy particular, la posible clasificación o
eliminación de sus respectivas selecciones.

En América del Sur, cuyos países no solo ven al fútbol
como el deporte "rey", sino que es parte misma de la
idiosincrasia de la mayoría de sus habitantes, el
hecho de disputarse tal o cual encuentro es motivo de
interrupción general de las actividades públicas, a
fin de permitir que todos sus habitantes puedan
disfrutar de la gran fiesta popular. En muchos casos,
el Gobierno ha intervenido para ordenar la difusión de
las imágenes por televisión abierta, quitando así del
medio el negocio a los canales de cable, que
generalmente desean acaparar los eventos más
importantes.

Y si apasionantes han sido la disputa de los
encuentros hasta este momento, mucho más lo serán en
la medida que avance la definición y sobre todo
cuando se ha creado más que nunca una duda grande en
cuanto a quienes serán los cuatro clasificados
directamente y cual es la selección que deberá disputar
el famoso repechaje, con la selección clasificada por
Oceanía. Argentina, Brasil, Ecuador y Paraguay
parecen, hoy por hoy, ser los privilegiados, aunque
los guaraniés son quienes se encuentran en la posición
más difícil. Pero teniendo en cuenta los rivales y su
calidad de local en la mayoría de los partidos, casi
no queda duda que serán estos cuatro, quienes avancen
en forma directa a la máxima cita europea. La otra
media plaza, quedará para el remate final de Colombia,
que ha mejorado y tiene grandes aspiraciones, Uruguay
que sigue su lucha, aunque con posibilidades muy
escasas, Chile casi en la misma situación que los
charrúas y Venezuela que sigue soñando y dada las
circunstancias, es muy posible que vea, una vez más
relegadas sus aspiraciones.

En Centroamérica el panorama es mucho más claro.
Estados Unidos y México solo dejan como duda quien
ocupará el primer lugar y quien será el escolta, pero
nadie se atrevería a opinar que ambos no estarán en el
Mundial. Es mucho más complicado saber quien será el
tercero y dado como arrancó el torneo, es muy posible
que las sorpresas estén a la orden del día. Guatemala,
Costa Rica, Trinidad Tobago y Panamá, ganarán y
perderán puntos entre sí y nada estará dicho hasta el
momento final de la competencia.

Las grandes selecciones europeas, aún con algunos
tropiezas, también llegarán y la idea, de un mundial
con equipos del Viejo Continente como los grandes
favoritos, se nos viene a la mente cada vez con mayor
intensidad, por diferentes circunstancias.

La idea no es en esta columna ponerlos al día con la
marcha de las Eliminatorias, para eso necesitaríamos
mucho más espacio, solo hemos hecho un breve repaso de
cómo están las cosas, pero sí nos interesa traer
nuevamente a la primera plana, la absoluta y total
vigencia del interés de los aficionados. Si a toda esa
intensa actividad internacional, le sumamos una Copa
Libertadores de América que sigue siendo la mayor
atracción del continente a nivel de clubes y que se
perfila como para pensar que un equipo mexicano, puede
ser el Campeón por primera vez en la historia, una
Copa Oro de selecciones que se viene con más
interés que nunca, debemos estar de acuerdo que nos
esperan estupendas jornadas para los amantes de este
deporte.

Lo dicho, en los Estados Unidos, donde recién la MLS
llega a su décimo año de disputa, los avances son
maravillosos. Quien no lo vea de esta manera, está
intentando tapar el solo con un dedo, lo que es
posible realizar, pero por un lapso muy breve. Por
ahora, disfrutemos de la liga y de la selección que va
camino, una vez más, de estar entre los primeros, aún
en el mundial alemán.

Robert Sierra, comparte la conducción del programa "Sólo Fútbol" y en las transmisiones radiales del MetroStars por Radio WADO en Nueva York, es un periodista con años de experiencia en Uruguay y en los Estados Unidos. Si quiere hacerle algún comentario, escríbale a Sierramls@yahoo.com. Este artículo no fue sujeto a la aprobación de la Major League Soccer o sus clubes.


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