Expansión ... un paso fundamental

La incredulidad del comienzo, está dando paso a una
apertura llena de grandes expectativas. La MLS sigue
adelante y ahora, son muchos los que le auguran un
futuro lleno de grandes realizaciones. La realidad de
dos nuevos equipos y las perspectivas de otros para el
año 2006, han vuelto a hacer sacudir la cabeza de
aquellos que pensaban que el fútbol profesional de los
Estados Unidos tenía poca vida. Las noticias vuelven a
golpear fuerte rubricando las dos últimas semanas de
una año de grandes logros. Para completar el panorama
del último mes, un Juego de Estrellas como pocos, con
una actitud diferente, con una mentalidad ganadora y
un espectáculo previo inolvidable, rubricaron la
decisión de avanzar en línea recta, alcanzando en muy
poco tiempo, lo que en otros países ha llevado varias
décadas.

En lo personal nunca pensamos que al eliminar dos
plazas, Tampa y Miami, la MLS estaba hipotecando más
que la presencia de dos equipos, uno de ellos,
incluso, de muy buenas actuaciones en sus últimas
temporadas. Las razones argumentadas en ese aspecto
fueron más que convincentes y para quienes dudaron de
cual era la técnica a seguir, seguramente ahora están
encontrando la respuesta. Tras muchos meses de
estudios de mercados, comunidades y escenarios
posibles para los juegos, estamos frente a dos nuevos
equipos en el 2005, en situaciones muy diferentes,
pero con expectativas que contemplan todo el entorno
del fútbol norteamericano.

Por un lado la apasionante aparición de las famosas
Chivas, genuino representante en su país de un
fútbol grande como el mexicano y que ahora, extiende
las fronteras para convertirse, es seguro, en uno de
los grandes animadores del próximo torneo. La sola
presencia de sus posibles estrellas y su presidente en
Conferencia de Prensa para el anuncio, generó más
ruido que muchos encuentros de otros equipos, lo que
da una pauta del significado que tendrá su presencia
en la temporada 2005. Francisco Palencia y Ramón
Ramírez son dos figuras de gran prestigio en el ámbito
internacional y Los Angeles es, de alguna manera, una
extensión del territorio azteca, por lo cual, unido a
la super inteligencia del presidente de la institución
Sr. Jorge Vergara, para manejar la imagen y todo lo
relacionado al club, aseguran llenos totales en cada
una de sus presentaciones. Por primera vez en el
fútbol de este país, tendremos dos representantes de
la misma ciudad, con una rivalidad que desembocará en
el primer gran clásico de la liga, atrayendo a los
miles y miles de aficionados que generalmente se
quedan en sus casas viendo por televisión jugar a las
Chivas de su corazón y a quienes son partidarios del
resto de los equipos y se volcarán decisivamente a
favor del rival, en este caso del Galaxy. Por primera
vez tendremos fútbol con similares características a
las que muchos de nosotros estábamos acostumbrados,
con un colorido y un calor en las tribunas que es
normal contagie a los actores dentro del campo de
juego.

Bienvenidas sean las Chivas, como así también la
posibilidad para el 2006 de la presencia del América y
algún otro club mexicano, que arrastra tradición, que
albergará no solo a sus jugadores de origen, sino a
muchos sur y centros americanos, a los que se les
abre, al igual que en el territorio azteca, una nueva
puerta, una oportunidad única de ingresar al fútbol
mayor de los Estados Unidos.

Y por otra parte Salt Lake City, con características
totalmente diferentes, con otro enfoque, que va de la
mano con el progreso local, que encara la necesidad de
esa y otras ciudades del país, de abrirle el camino a
un deporte que está pidiendo un lugar, que se lo va
ganando subiendo día a día escalón por escalón, con la
aparición, cada vez más llamativa, de grandes figuras
que son, hoy por hoy, codiciadas en mercados mucho más
exigentes como el europeo. En esta pequeña ciudad,
donde no hay grandes atracciones, el deporte cobra una
importancia muy especial y el fútbol en particular,
que se practica por miles a niveles juveniles, tendrá
en el corazón de su gente un apoyo muy especial. No se
asombren si muy pronto, con una excelente organización
y por supuesto con un par de figuras de gran nombre
que llegarán y que serán la vidriera en la primera
temporada, Salt Lake City es capaz de convertirse en
otra de las grandes atracciones del próximo año, y ni
hablar lo que costará ganarle en su propio territorio.

El Centro y el Oeste del país, parecen haber
encontrado dos nuevos y brillantes representantes. Lo
de la ciudad de Los Angeles es para entusiasmar al más
pesimista. Esperamos que muy pronto el Este del país
pueda encontrar también las mismas posibilidades. De
ser así, mucho antes de lo que se esperaba, los nuevos
estadios, creados especialmente para el fútbol,
quedarán pequeños y los aficionados, deberán, como
sucede en otros deportes, comprar con gran
anticipación sus abonos de temporada. Para nueve años
de vida, no está nada mal, no le parece?

Robert Sierra, quien comparte la conducción del programa 'Sólo Fútbol' y en las transmisiones radiales de MetroStars por Radio WADO en Nueva York, es un periodista con años de experiencia en Uruguay y en los Estados Unidos. Este artículo no fue sujeto a la aprobación de la Major League Soccer ni de sus clubes.


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