Estrellas Fire listos para sábado

A pesar de que el Fire, equipo con el mejor récord de
la temporada pasada, no ha mostrado su mejor forma en
el 2004, los votantes para esta edición del Partido de
las Estrellas han reconocido la calidad individual de
los 'Hombres de Rojo', eligiendo a cinco figuras de la
escuadra de Dave Sarachan para ser titulares este
sábado en la novena edición del clásico estival del
fútbol estadounidense.

El cuadro de la Ciudad de los Vientos, junto con su
némesis del pasado MLS Cup los San Jose Earthquakes,
será el único equipo a tener un representante en cada
fila de la alineación titular de su Conferencia.

En línea de ataque el Novato del Año 2003 Damani Ralph
hará su primera aparición en el Partido de las
Estrellas. Tras su total de 11 goles en la temporada
pasada --un récord para un novato que incluye al Mejor
Gol del 2003-- el seleccionado de Jamaica con un
estilo explosivo e impredecible actualmente lidera a
su equipo con ocho goles.

En el mediocampo el capitán de Chicago Chris Armas
continúa conociendo el éxito tras recuperarse de la
lesión a su rodilla que lo dejó fuera del Mundial 2002
en Corea. El volante de contención, quien ha sido
nombrado al Mejor Once de la MLS cinco veces, registra
su séptima selección para el Partido de las Estrellas
desde que se juntó al Fire en el primer año de la
existencia del club.

En defensa, el veterano de cuatro temporadas Jim
Curtin, quien ha sido figura clave en la defensa
central del Fire desde su primer año en el 2001, hace
su primera aparición en el clásico del medio de la
temporada. El originario de Pennsylvania ha sido
titular en cada partido para Chicago desde el inicio
de los playoffs de la Copa MLS 2002, incluyendo 19
partidos en este año. Mientras su estatura de 6-4 lo
hace uno de los jugadores más dominantes en el aire,
Curtin también es efectivo en empezar el ataque desde
el fondo.

Finalmente, en las redes Henry Ring hace su primera
aparición en el Partido de las Estrellas. Ahora en su
cuarta temporada en la MLS, Ring se ha adueñado de la
titularidad en el arco de Chicago tras ser suplente de
Zach Thornton por tres años. El nativo de Tennessee,
quien había jugado sólo dos partidos de la MLS cuando
antes del 2004, ha aprovechado de su oportunidad y
ahora es un referente del conjunto local.

Y aparentemente los votantes no fueron los únicos que
se impresionaron con las figuras del Fire, ya que el
seleccionado nacional DaMarcus Beasley atrajo el
interés de PSV Eindhoven holandés que lo fichó antes
de que pudiera participar en el Partido de las
Estrellas, a pesar de haber sido elegido como titular
para el encuentro.

ESTRELLAS DEL CHICAGO FIRE

Titulares (4): Damani Ralph, Chris Armas, Jim Curtin,
Henry Ring

Nombrados, pero no jugarán (1): DaMarcus Beasley
(transferido al PSV Eindhoven de Holanda)


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