En el Este pueden haber sorpresas

Arrancó la liga con un fin de semana
increíble. Se ha destacado como corresponde el
entusiasmo de los aficionados, que como nunca se
dieron cita en todos los estadios para alentar a sus
equipos, en un número más que importante. Se ha
hablado también de una mentalidad ofensiva de la
mayoría que se transformó en muchos goles, los que
sin duda son lo más importante del fútbol.

Ahora podemos enfocarnos también en lo que dejó como
saldo la primera fecha en el aspecto técnico táctico y
en las posibilidades, de acuerdo a lo visto, de los
equipos de la Conferencia del Este, que salvo
excepciones, en general, no parecen estar tan fuertes
como en otras temporadas, para poder comprometer las
posiciones de sus rivales del otro lado del país, los
que se han reforzado convenientemente y apuntan a ser,
también en su mayoría, buenos animadores de la Copa
MLS 2006.

No porque perdiera en la primera fecha puede
descartarse al Galaxy de Los Angeles, pero ese es tema
para otra nota. Lo que sí nos importa, es la actuación
de New England. El Revolution arrancó con todas sus
fuerzas y se trajo tres puntos de oro del Home Depot
Center. Nadie puede discutir la potencia ofensiva de
este equipo, con Pat Noonan, Taylor Twelman, Clint
Dempsey y Steve Ralston, o el poder de recuperación de
Shalrie Joseph en media cancha y la experiencia de los Jay Heaps y Joe
Franchino en el fondo. Así de entrada, el
representante de Nueva Inglaterra sería el gran
candidato para repetir su excelente campaña del año
anterior, pero no debemos olvidar la selección y el
Mundial Alemania 2006, que lo obligará a prescindir de
varios de sus jugadores principales por más de un mes.
Si supera esta etapa, será difícil que no esté en
noviembre en la definición del torneo.

D.C. United es otro de los candidatos. El equipo de
Peter Nowak es fuerte en todas sus líneas, está bien
trabajado y cuenta con jugadores de mucha experiencia,
aunque luego del primer juego, nos dejó la impresión
de no tener la misma solidez que en la temporada
anterior y depender más de lo aconsejable, de algunos
jugadores bases. La ausencia del argentino Christian
Gómez en mediocampo, no pudo ser disimulada en el
debut e incluso una buena marcación sobre el boliviano
Jaime Moreno, pueden ser cartas decisivas para
derrotar al representante de la Capital de la Nación.
Aunque siempre puede esperarse una sorpresa del D.C.
United y un par de jugadores que no son titulares, le
permitieron por lo menos sacar un empate en la
apertura. El inicio no fue el esperado y deberá
mejorar si es que desea llevar un cabeza a cabeza con
New England.

Los Red Bulls fueron a Washington dispuestos a mostrar
su nueva imagen. En el entorno no dejaron ninguna
duda, pero en la cancha, más allá de las ganas, el
esfuerzo, los dientes apretados y el dejar hasta la
última gota de sudor en pos del triunfo, el equipo de
Mo Johnston no está todavía pronto para ser una
fuerza homogénea, con un padrón de juego definido, que
vaya más allá de la importancia de algunos de sus
jugadores. De la mano de un primer tiempo más que
aceptable de Youri Djorkaeff y Chris Henderson, sacó el
debut. El empate con un disminuido D.C., es de todos
modos alentador, pero está lejos de ser todavía la
fuerza que sus dirigentes y técnicos pretenden. Tendrá
una prueba de fuego el próximo fin de semana, cuando
reciba a New England Revolution, en su escenario del
Estadio de Los Gigantes de Nueva Jersey.

A pesar de la derrota, no fue mala la actuación de
Chicago Fire, mostrando un funcionamiento colectivo
interesante. El equipo de Dave Sarachan jugó de igual a
igual frente a un rival con aspiraciones serias de
campeonato. El buen toque de sus volantes, tuvieron a
mal traer a la defensa de Dallas en gran parte del
compromiso y solo la capacidad para concretar de sus
jugadores, dieron vuelta un marcador que les fue
desfavorable en dos ocasiones. El representante de la
Ciudad de los Vientos puede ser una sorpresa, aunque
para ello, debe superar el jugar hasta mediados de
junio como visitante. Si lo consigue, después puede
tener, en su nuevo estadio, la posibilidad de una
racha final victoriosa y sorprendente.

Por último se enfrentaron los Wizards de Kansas City y Columbus Crew. El
primero con sus características de siempre. No es
fácil nunca ganarle a un equipo dirigido por Bob
Gansler y desde luego que ésta, no fue la excepción.
Kansas City es la maquinita fría y calculadora, que saca
ventaja de las carencias del rival hasta el último
minuto del encuentro, utilizando magníficamente los
espacios, sabiendo perfectamente a que juega y
contando además, con un definidor de lujo como Eddie
Johnson, que demanda una atención especial. Es
probable que no tenga un equipo con aspiraciones
serias de ganar la Copa, pero que le puede ganar a
cualquiera en cualquier momento, no le quepa ninguna
duda.

Columbus parece ser el más débil del grupo. Algunas de
sus nuevas incorporaciones, no han tenido tiempo de
integrarse y deberá mejorar en rendimiento y en
integración, si desea ver desde otro ángulo, el
desarrollo del torneo.

La primera fecha dejó un balance muy positivo, la
segunda será para alquilar balcones, en el inicio de
la Liga, más no se podía esperar.

Robert Sierra, comparte la conducción del programa "Sólo Fútbol" y en las transmisiones radiales de los Red Bulls por Radio WADO en Nueva York, es un periodista con años de experiencia en Uruguay y en los Estados Unidos. Si quiere hacerle algún comentario, escríbale a Sierramls@yahoo.com. Este artículo no fue sujeto a la aprobación de la Major League Soccer o sus clubes.


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