El poder del Oeste

El sorpresivo pase del delantero guatemalteco Carlos Ruiz al FC Dallas
fue el encargado de bajar el telón de las contrataciones previo a iniciar
la temporada 2005.

Y con la llegada del "Pescado" al cuadro texano y la repatriación de
Landon Donovan por el Galaxy hace pensar, al menos en teoría, que el próximo
campeón de la MLS tendría que salir de la Conferencia Oeste.

Finalmente, Dallas parte como un favorito obligado a disputar por lo
menos la final del certamen, empujado por la inauguración de su propio
estadio (Complejo Deportivo Frisco), donde también se disputará la gran final
en noviembre.

Los argumentos para el equipo albirrojo son aparte del fichaje de Ruiz,
la presencia del nuevo goleador de la selección estadounidense, Eddie
Johnson, el retorno del ex defensor del Bastia francés, Gregg Vanney, la
regularidad de Richard Mulrooney, y el toque hispano del juvenil hondureño Ramón
Núñez (quien jugará el Mundial Sub-20 en Holanda), el colombiano Oscar Pareja
y el salvadoreño Arturo Álvarez proveniente del San José Earthquakes.

Ahora, luego de finalizar el último torneo en el último lugar de su
sector, con nuevo nombre (antes era Dallas Burn) y una plantilla renovada el
equipo rayado parece que dará mucho que hablar.

El Galaxy sería en el papel el segundo equipo de la Conferencia con un
bloque ofensivo en mediacancha envidiable (Guillermo Ramírez, Landon
Donovan, Jovan Kirovski y Paulo Nagamura), aunque aún con la duda si
podrán encontrar un delantero dentro de su plantel con la solvencia del
"Pescado".

A primera vista, el último movimiento de la directiva angelina
reforzó un sector para debilitar otro, solamente los resultados los que podrán
derribar esta hipotésis.

En años anteriores torneos siempre se habló que el guatemalteco nunca
tuvo el acompañamiento ideal a sus espaldas, ahora la interrogante será si
los creativos tendrán el complemento ideal en sus narices.

Los angelinos también se renovaron en gran parte. Se fueron algunos
elementos importantes como el venezolano Alejandro Moreno, el uruguayo
Ryan Suárez y el defensor Danny Califf. Aparte de Ramírez y Donovan, se
pueden incluir en el renglón de contrataciones importantes a los dos centrales
ticos Michael Umaña y Pablo Chinchilla.

Serían las primeras fechas las que definirán las aspiraciones del
cuadro de Los Angeles, que pretende aspirar a recuperar el terreno perdido luego
de dos descalabros consecutivos en campeonatos donde el Home Depot Center
albergó finales consecutivas.

Pero tampoco hay que perder de vista a los equipos de expansión. Real
Salt Lake tiene una base de veteranos muy importante iniciando con el gran
líder de la selección de Estados Unidos en la última década, Eddie Pope,
quien no iniciará la temporada por lesión. De la misma manera, los
delanteros Andy Williams, Clint Mathis y Jason Kreis tienen experiencia
de sobra en la liga y han sido jugadores rentables en sus respectivas
franquicias.

Y Chivas USA a primera vista parte solo impulsado por la veteranía del
ex capitán del Guadalajara en México, Ramón Ramírez. Otros elementos
como Francisco Gómez, Arturo Torres, Ezra Hendrickson y el mismo Ryan
Suárez deberían colaborar a que la primera aparición del chiverío en la MLS
sea digna.

Ya llegado el pitazo inicial, habrá que aclarar que deben aparecer los
hombres en lugar de los nombres y luego de algunas jornadas cada uno de
los equipos podrá poner sobre un engramillado todas sus pretensiones.

Cristian Echeverría es reportero del diario La Opinión de Los Ángeles. Desde 1994 es reportero de fútbol y ha trabajado para varios diarios en Guatemala y El Salvador, así como para la revista Don Balón en sus ediciones de España y México. Este artículo no fue sujeto a la aprobación de la Major League Soccer o de sus clubes.


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