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El humor de Jonny Walker

Rara vez pierde la calma, ni siquiera un par de
salidas en falso, logran perturbar a Jonny Walker, el excelente
portero de los MetroStars. Sus objetivos están bien
claros y su filosofía de vida también. La experiencia
recogida a través de los años que jugara en Sudamérica
le han servido para ocupar la titularidad indiscutida
en el arco del equipo y por sobre todo, para ser
tenido en cuenta por el entrenador de la selección
nacional norteamericana, Bruce Arena, quien
frecuentemente tiene como una alternativa, la
presencia de Walker, casi seguro, el sucesor de los
grandes arqueros del presente.

Jonny, a que se deben los altibajos del equipo?

- Es normal en cualquier plantel, es muy difícil
mantener la regularidad, siempre hay momentos que el
equipo se encuentra y funciona bien y otros en los
cuales no tiene el mismo rendimiento, pero lo
importante es llegar bien al final del año.

Crees que las continuas ausencias por diferentes
motivos, lesiones, suspensiones o por la disputa de
las Eliminatorias para el Mundial de Alemania 2006 han
incidido en eso?

-Sí, sin duda. El viajar constantemente, jugar
partidos con la selección y luego volver a tu club, va
desgastando al jugador e incluso le quitan
concentración, y también el jugar con diferentes
compañeros puede complicar, uno se adapta a las
características de unos y no todos juegan de la misma
forma, pese a que todos son excelentes jugadores.

Te gusta hablar permanentemente en la cancha, lo
consideras necesario?

- Lo hago por temperamento, pero sí, creo que de esa
forma ayudo más a mis compañeros, me parece que
algunas cosas se ven mejor desde el arco.

Sea cual sea la situación, optimista siempre?

- Desde luego. Se que nos esperan partidos muy duros
por delante, pero ya hemos demostrado que nosotros
estamos muy bien, que tenemos un equipo fuerte y
jugadores que son capaces de desequilibrar en
cualquier momento. En los próximos compromisos vamos a
demostrar por qué estamos a un punto del líder y
tenemos la posibilidad de quedar otra vez al frente de
la Conferencia del Este y vamos a ir con todo a los
playoffs para ganar la Copa.

Por qué tu elección de ser portero?

- Yo no soy bueno para correr todo el tiempo, pero
fundamentalmente porque creo tener el carácter
indicado para asumir esa responsabilidad. No permito
que un gol me perturbe, creo que hay que seguir
adelante y si nos convierten un gol, tenemos que
marcar dos para ganar el juego.

Cómo se ataja un penal?

- Es muy difícil, hay que tener suerte, elegir un lado
y jugarse el todo por el todo. Cuando el penal está
bien ejecutado, rara vez se puede detener, aunque yo
creo que los nervios están siempre del lado del
jugador que lo ejecuta, es quien tiene la mayor
responsabilidad. Si el portero lo ataja es un héroe,
pero si le convierten el gol no pasa nada.

Y la selección?

- Algo muy lindo. Es una gran responsabilidad, para mí
siempre es un orgullo ser llamado para representar a
mi país. Espero muy confiado que en el futuro pueda
seguir siendo parte importante de ella.

Robert Sierra, quien comparte la conducción del programa 'Sólo Fútbol' y en las transmisiones radiales de MetroStars por Radio WADO en Nueva York, es un periodista con años de experiencia en Uruguay y en los Estados Unidos.


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