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El eterno problema de los árbitros

Por supuesto que no es un tema exclusivo del fútbol
norteamericano, mucho menos de la MLS, que ni siquiera
tiene la responsabilidad directa sobre los jueces.
Pero vaya si es un problema. Cuando nos acercamos a la
definición de otra temporada, la actuación en general,
de los conductores de los encuentros, ha dejado, por
lo menos en mi retina, un claro saldo negativo. Con
los encuentros que definirán ambas Conferencias por
delante y más aún, con la Final de la Copa MLS 2005 a
la vuelta de la esquina, el tema vuelve al tapete y
cobra más importancia que nunca.

En opinión de quienes están en este país más cerca de
este gran problema, se está trabajando bien, con un
grupo selecto que mejora día a día. La realidad no es
esa. Podríamos citar varios encuentros, en los cuales
los árbitros han sido decisivos con fallos equivocados
para definir el encuentro. Como el enfoque intenta ser
constructivo, no vamos a dar ni nombres, ni citar
hechos concretos, que de todos modos mantenemos en
carpeta, pero es urgente una revisión y sobre todo,
estar claros en las designaciones para los compromisos
que se avecinan.

No es nuevo, por supuesto, que hay jueces para cada
partido. Ha sido así en toda la historia de este
deporte a nivel mundial. No todos tienen las mismas
condiciones para encarar situaciones difíciles,
especialmente cuando se trata de encuentros finales,
razón por la cual, no se pueden mezclar en un
bolillero los nombres y apelar a la fortuna.

Queda claro que no estamos hablando de falta de
honestidad, ni siquiera de falta de capacidad, el
tiempo lo dirá, pero sí de la necesidad de una mayor
preparación y de manera especial de experiencia. En
algunos casos, creemos que existe dualidad de
criterios para la aplicación del reglamento en
situaciones similares. Sobre ello deben trabajar los
instructores, que, por lo menos yo, no conozco, como
tampoco la forma que se trabaja con los responsables
de la definición del trabajo de todo un año de los
clubes y sus técnicos.

Se ha insinuado en alguna ocasión que no es posible
exigir mejor rendimiento a los árbitros, dado que no
son funcionarios a tiempo completo. En realidad, me
parece una explicación demasiado simple, en un medio
que intenta ser profesional en todo. Si es necesario
colocar un suelto tiempo completo, para un grupo
reducido de jueces de primera, como debe ser, habrá
que buscar los recursos para que así suceda. Pero es
impostergable asegurar un correcto desempeño en lo que
resta de la temporada.

En algunos casos la situación es todavía más grave.
Queda siempre la sensación que se protege muy poco a
los escasos habilidosos con que cuenta el medio. Ni
qué hablar de la aplicación de la ley de ventaja y no
nos olvidemos las tarjetas, que cada juez saca a su
criterio y cuya acumulación de amarillas, por ejemplo,
lleva a suspensiones que perjudican directamente a los
equipos. La correcta aplicación de la ley del fuera de juego,
que no es responsabilidad directa del árbitro principal, sino de
sus asistentes, es otro tema en el que hay que
trabajar mucho. Y podríamos seguir con las
infracciones dentro del área, penales que se cobran y
otros que se dejan pasar por alto en jugadas
exactamente iguales. Y las conversaciones, jueces que
se dejan poner las manos encima, otros que las ponen
sobre los jugadores, generando todo tipo de
irregularidades que por supuesto, están penadas en el
reglamento de la FIFA. Bueno, claro está, si la
Federación Norteamericana (U.S. Soccer Federation) maneja el mismo criterio que
el organismo rector del fútbol mundial.

Es posible que parte de la culpa en los arbitrajes
irregulares sea nuestra. Sí, de los periodistas, que
con temor de ser destructivos, aprendimos a callarnos
la boca y por consiguiente, hacer más daño que
llamando las cosas por su nombre. Y no sirve, que los
jugadores no puedan hablar de los jueces, dado que de
lo contrario serán sancionados. En el país de la
democracia absoluta, es poco lógico que se pueda
reaccionar de esa forma.

Desde luego que no todo es malo. No son muchos, pero
hay algunos buenos jueces. Lo importante es saber
quiénes son, no equivocarnos dando premios que ningún
aficionado entiende. De aquí en más, hasta la final
del torneo, deben arbitrar los mejores, aunque se
repitan cada fin de semana. De esa forma, estaremos
seguros que el campeón, será el campeón, sin ninguna
discusión.

Robert Sierra, comparte la conducción del programa "Sólo Fútbol" y en las transmisiones radiales del MetroStars por Radio WADO en Nueva York, es un periodista con años de experiencia en Uruguay y en los Estados Unidos. Si quiere hacerle algún comentario, escríbale a Sierramls@yahoo.com. Este artículo no fue sujeto a la aprobación de la Major League Soccer o sus clubes.


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