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El año 2005 no es para pruebas

Una de las virtudes mayores de la MLS en los últimos
años, ha sido el escuchar. Sabia actitud tan pocas
veces puesta en práctica por gente que, sin tener la
experiencia necesaria, ocupa por diferentes
circunstancias, puestos claves en determinados equipos
del medio.

Así, bajo el mando del Comisionado Garber y sus
compañeros de directiva, se han ido corrigiendo
defectos y dándole al fútbol estadounidense, la mayor
similitud posible con las Ligas más poderosas, desde
luego, salvando la distancia que puede existir entre
los nueve años de la MLS y los cien de promedio de la
mayoría de las más famosas del mundo.

Pero fueron quedando por el camino los famosos
shootouts, reloj regresivo, definición de temporada
que no se adaptaba a este deporte y otras situaciones
que al aficionado fundamentalmente, no le cuadraban
dentro del contexto de lo acostumbrado.

Los cambios que se avecinan para la temporada 2005
tienden, seguramente, a seguir en esa línea. En muchas
oportunidades los técnicos se han quejado de lo
reducido de los planteles, lo que evidentemente les
perjudicaba en sus trabajos previos a cada competencia
y en el transcurso del torneo, cuando por lesiones y
suspensiones, se iban quedando religiosamente sin
jugadores. El próximo año cada equipo contará con 28
jugadores en el plantel, aumentando en cuatro lo
permitido en la anterior, con el beneficio lógico que
hacíamos referencia.

Otro de los puntos relativamente cuestionados, dado
que en muchos casos, el nivel de los extranjeros en el
2004 no superó a la presencia de jugadores locales, ha
sido la intervención de jugadores foráneos. Los
aficionados han reclamado la presencia de
representantes de sus respectivas comunidades y por
encima de eso, de jugadores que superaran lo que
exhibían los nacidos en este país. En el 2005 el cupo de siete extranjeros, cuatro mayores de 25 años y tres menores de 24, en una cifra más que aceptable para no correr el riesgo de otros países, que han alcanzado un buen nivel en su actividad interna, pero que tienen una gravísimo problema, a la hora de formar su
representativo nacional o que llegan a la definición
de un torneo, donde de los 22 actores principales, el
80 por ciento son extranjeros.

La décima temporada de la MLS marcará rumbos. Los
equipos de expansión serán parte de la novedad, pero
también de gran importancia para mejorar el nivel
competitivo. Ni el Real Salt Lake y mucho menos las
Chivas USA, serán rivales fáciles para nadie y quienes
no estén a ese nivel, quedarán fuera de competencia.

Otros equipos, como el campeón DC United o Kansas
City, Galaxy, Columbus y hasta New England Revolution,
por citar los mejores del 2004, mantendrán una base
para proseguir un trabajo que ya lleva tiempo. El
técnico conocerá a sus jugadores y éstos a su
entrenador. Solo habrá que ajustar detalles y la
ventaja será amplia a su favor. Quienes deban arrancar
nuevamente de cero, sin un padrón de juego definido,
ni los jugadores adecuados y convencidos de cómo se
debe encarar la temporada, tendrán muy pocas
posibilidades, no ya de lograr un título, sino de
estar cerca de quienes ocupen las primeras posiciones.

El 2004 nos presentó un torneo histórico. La paridad
fue uno de los puntos alto, sumado con la
incertidumbre en cuanto a la definición. Los cambios
en la reglamentación y las nuevas presencias, auguran
un 2005 totalmente diferente, con equipos muy fuertes,
que será difícil de poderlos superar.

De todos modos, la mayor presencia de extranjeros
puede ser, para quienes han quedado rezagados, un
excelente manotón de ahogado, pero habrá que saberlo
manejar con sabiduría, para que cada uno de los
jugadores que se incorporen, resulten realmente
valiosos y decisivos en la dura campaña que se
avecina.

Y no olvidemos la actividad internacional. El campeón
y el vice de la Copa MLS 2004, DC United y Kansas
City, tendrán la oportunidad histórica de estar
presentes en la Copa de Campeones de la Concacaf. Esa
intervención no tiene precio, les permitirá a ambos,
medir sus fuerzas con representantes de otros países y
alcanzar tanto deportiva como institucionalmente, un
nivel superior al resto de los equipos
norteamericanos. Su presencia en este torneo, deberá
ser una motivación extra y muy especial para las
aspiraciones futuras del resto de los participantes
del torneo de la MLS.

Robert Sierra, compartiendo la conducción del programa "Sólo Fútbol" y en las transmisiones radiales del MetroStars por Radio WADO en Nueva York, es un periodista con años de experiencia en Uruguay y en los Estados Unidos. Si quiere hacerle algún comentario, escríbale a Sierramls@yahoo.com. Este artículo no fue sujeto a la aprobación de la Major League Soccer o sus clubes.


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