D.C. United con ventaja, pero...

D.C. United aparece con mejores posibilidades de
llevarse la ansiada Copa MLS 2004. Si analizamos los
antecedentes de uno y otro a lo largo de la temporada,
quizás la teoría del favoritismo de Washington deje de tener validez, pero si nos remitimos a lo hecho por
ambos equipos en el final del año, tenemos que
coincidir que los dirigidos por Peter Nowak, han
alcanzado un nivel bastante más alto, de lo que se
preveía.

El entrenador del equipo capitalino ha logrado llegar
a la recta final en el mejor momento, consiguiendo un
excelente funcionamiento colectivo, amparado en un
padrón de juego establecido y aprendido a la
perfección, con un sistema táctico moderno y que se adapta en excelente forma, a las características de
sus jugadores.

Delante de un arquero, Nick Rimando, que si bien tiene
altibajos, pudo ser figura en los momentos decisivos y
se ganó la confianza de todos, juegan tres hombres que
generalmente son Namof y Petke marcando con referencia
personal sobre los delanteros de punta rivales y
Nielsen como último marcador, cuidando la espalda de
sus compañeros. El ex defensor de MetroStars recuperó confianza y tiene temperamento para crecer en una final. Los tres son rápidos, ágiles y trabajan muy bien las pelotas aéreas, condiciones imprescindibles para ese estilo defensivo. Dos carrileros o volantes por afuera, como usted les quiera llamar, con gran
experiencia y aún sin tener una gran velocidad, son
capaces de sacar el balón en forma muy rápida y
sorprender al rival. Ernie Stewart por el sector
derecho y Derma Kovalenko por la izquierda, en
ausencia de este último jugó el último encuentro Josua Gross, con características personas diferentes, con más marca pero menos talento que el anterior. Juegue quien juegue, tienen la responsabilidad de tapar la subida de los marcadores laterales del rival o de los volantes que intenten agrandar el campo. Dos
recuperadores que no se den pausa en medio juego,
Brian Carroll y Ben Olsen, éste último se arrima un poco más al área rival, pero sin descuidar nunca su
trabajo de contención. Delante de ellos, aportando la
cuota de fútbol más interesante en ese sector, el
argentino Christian Gómez, un auténtico lanzador,
capaz de tirar paredes permanentemente e ir al área a
buscar la devolución, de rematar de media distancia o
de buscar cabecear alguna pelota perdida. La presencia
de Gómez la ha dado personalidad al equipo, es de los
jugadores que a la hora de la final, siempre dirán
presente. Como delanteros de punta, un Jaime Moreno
que increíblemente vuelve a pasar por un momento
excepcional, aunque esté casi al final de su carrera.
Su sola presencia es sinónimo de gol y su capacidad
técnica le permite definir como habilitar
magníficamente a sus compañeros. El boliviano es, sin
duda, la cuota de mayor talento que dispone DC United,
si puede mantener y aguantar el ritmo de una final, es
un jugador decisivo. Junto a él, Alecko Eskandarian,
buscador, de los que le gusta encarar siempre hacia la
portería rival y jamás da un balón por perdido y que
ha conseguido un muy buen rendimiento en los últimos
encuentros.

En la manga de Peter Nowak, como variante a utilizar
si las circunstancias lo requieren, el chico Freddy
Adu, quien sin haber brillado, ha mostrado que tiene
argumentos que justifican su gran promoción. Si su
equipo va en ventaja y le dan la oportunidad, puede
liquidar el encuentro en dos jugadas. Si por el
contrario, debe dar vuelta el marcador, la situación
se complica y no sería inteligente recurrir a sus
habilidades, que son muchas, pero de un chico al fin.
En el plantel con posibilidades de ingresar Brandon
Prideaux, puede dar una mano tanto en defensa como en
media cancha, lo mismo que Ezra Hendrickson, quien
jugará como central en el último compromiso ante la
ausencia del capitán Nelsen, en una posición que no
es la ideal para sus características, pero que por los
laterales puede dar una mano con experiencia y mucha
fortaleza física. Y en ataque Santino Quaranta,
importante cuando de aguantar un resultado se trata.
¿Qué tiene y cómo juega Kansas City? Comencemos por la
principal, un gran técnico, responsable absoluto de
las victorias que el equipo ha conseguido en el correr
del año, dígase la Copa Abierta de los Estados Unidos
y la Conferencia del Oeste. Bob Gansler, hombre de
experiencia, que ha sabido manejar incluso la propia
Selección Nacional, consiguió con un plantel de
jugadores parejos, sin gran talento, ser protagonista
en todos los torneos que ha disputado, algo que no
parece lógico sin comparamos los planteles y los altos
presupuestos de algunos de los equipos, que han
quedado por el camino.

Aún debiendo realizar sustituciones de jugadores que
parecían ser la base del plantel, Tony Meola, Preki,
ambos lesionados, el mismo ruso Simutenkov, de
rendimiento intermitente, el técnico mantuvo su
propuesta, sencilla, simple pero efectiva. Una
rotación constante y permanente, el buen manejo de
pelota por bajo, casi sin pelotazos aéreos, con pases
en profundidad pero buscando siempre un destinatario,
llegando por los laterales y sorprendiendo con paredes
que dejan rivales por el camino con mucha facilidad,
Kansas City es menos en la faz individual que su
oponente, pero está en condiciones de amargarle la
jornada. En general tres defensas, García, Conrad, una
muralla por arriba y por bajo difícil de superar en
los mano a mano y Burciaga por el sector izquierdo.
Jewsbury, Zavagnin, Zotinca, Stephenson, todos
prácticamente dentro del mismo nivel y una consigna,
trabajar permanentemente, aunque la duda es saber
cuanto se puede lograr de esa forma. Diego Gutiérrez
es quien más recupera y quien mayor liderato parece
tener, aunque su temperamento, lo lleva en ocasiones a
cometer excesivas faltas, que deberá cuidar en la
final. Como alternativa Francisco Gómez con más fútbol
pero menos marca que los anteriores. Y como delanteros
netos, Josh Wolff y David Arnaud, lo más interesante
del equipo en las últimas presentaciones. Ambos están
motivados y agrandados en el mejor sentido de la
palabra y quieren demostrar que sus actuaciones
recientes, no han sido casualidad.

Sigo pensando que las finales deben contar más allá de
la táctica, con los hombres capaces de desequilibrar,
aquellos que surgen para ponerse el equipo sobre su
espalda, los que en los momentos más difíciles sacan
un conejo de la galera y de su magia cuenta el
saborear el champagne de la Copa. Por ese lado
Washington, es el gran favorito, incluso por contar
con una rica historia, que ha sabido de tres estrellas
y una jerarquía de ganador en cualquier terreno. Pero
convengamos que como nosotros, Gansler sabe muy bien
todo lo anterior, y es muy seguro, que habrá tomado
muy en cuenta esos factores y contará con las armas
como para contrarrestar esa superioridad.

Por lo realizado por ambos rivales en sus últimos
encuentros, es de esperar una gran final. DC United y
New England Revolution, brindaron hace una semana uno
de los mejores partidos en la historia de la Liga. Por
qué no pensar que puede ser la del domingo, una final
que marque el punto más alto de la MLS 2004.

Robert Sierra, compartiendo la conducción del programa "Sólo Fútbol" y en las transmisiones radiales del MetroStars por Radio WADO en Nueva York, es un periodista con años de experiencia en Uruguay y en los Estados Unidos. Si quiere hacerle algún comentario, escríbale a Sierramls@yahoo.com. Este artículo no fue sujeto a la aprobación de la Major League Soccer o sus clubes.


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