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Recap
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Final

Cuidado con las contrataciones

El 2005 será para la MLS un año decisivo. No es fácil
llegar a los diez años de existencia y el camino
recorrido está dejando un margen muy favorable para
seguir adelante. Corrigiendo defectos y adaptando el
fútbol del país al ambiente internacional, en la
medida de las posibilidades, se han logrado superar
momentos muy difíciles. El camino se ha hecho y está
firme pero los cambios deben seguir.

Lo que pudo haber sido muy bueno en el arranque de la
Liga, ya no tiene la misma vigencia y aún teniéndola
en algunos casos, se debe apuntar a cambiar la forma,
con el objeto de establecer las bases para un
desarrollo propio, que no solo sirva para apuntalar la
actividad local, sino que sea también la fuente de
recursos de la propia selección nacional de los
Estados Unidos.

Concretamente con el caso de los futbolistas
extranjeros, los cuales siguen siendo fundamentales
para establecer el potencial de cada equipo, pero ya
no pueden seguir siendo la gran vidriera. En otras
palabras, cada equipo como en cualquier parte del
mundo, debe tener sus foráneos de la mayor calidad
posible, pero no deben ser éstos los atractivos
exclusivos, para que el aficionado se vea atraído a
concurrir a los estadios. Y muy importante, su
presencia debe calibrarse de manera fundamental, en su
calidad técnica y no en un nombre, como en el
comienzo, que puede tener una rica historia, pero que
es posible, que con el paso de los años, perdiera la
vigencia que tuviera a lo largo de una exitosa carrera
deportiva.

Jugadores como Carlos Valderrama, Mauricio Cienfuegos
o el propio Marco Antonio Etcheverry, por nombrar tres
de los principales referentes de la Liga, cumplieron
un ciclo muy importante y su presencia dejó toda una
escuela que perdurará por mucho tiempo. Otros, con
nombres más famosos, Roberto Donadoni o Lothar
Matheus, también por citar dos ejemplos, solo dejaron
la sensación que llegaron a pasear, atraídos por un
muy buen dinero y que poco dejaron como escuela para
un fútbol que tanto los necesitaba. Estas
equivocaciones cuestan muy caras. Por esa razón, la
Liga, debe mantener por ahora, la exclusiva decisión
sobre las contrataciones, en las cuales algunos
clubes, volvieron a equivocarse y muy feo en la
temporada 2004.

Hemos escuchado hablar mucho, sobre todo en los
últimos años, de los valores que surgen día a día en
el fútbol norteamericano. Es cierto y un ejemplo claro
de ello, han sido las exitosas campañas de las
selecciones menores, que generalmente tienen un muy
buen desempeño en el orden internacional. De los
entrenadores depende que éstos jugadores, la mayoría
sin ningún tipo de experiencia y muy poco fogueo
internacional, vayan adquiriendo todos esos
conocimientos en sus primeras temporadas en la Liga
superior. Pero, cuidado, no se puede pretender ganar
un campeonato echándole encima a estos jóvenes toda la
responsabilidad. Un caso bien gráfico, MetroStars hace
debutar a Mike Magee, Jeff Parke, Ricardo Clark, Eddie
Gaven y de un día para el otro los convierte en la
base del equipo, cuando debieron irse mechando con
jugadores de experiencia, jugando 30 o 40 minutos por
partido, para ver los resultados y difícilmente
pudieran lograrse buenos dividendos actuando todos
juntos. Resultado, con ellos, se puede lograr un gran
nivel en algunos partidos, pero no pueden tener la
continuidad necesaria para aspirar a un título. Un
caso bien diferente fue el de Freddy Adu. El
entrenador Peter Nowak se dio cuenta como debía
manejarlo y conste que estamos hablando del joven con
mayores posibilidades de futuro, por sus brillantes
condiciones. Sin embargo se le fue insertando poco a
poco, jugando cuando las circunstancias lo requerían y
de esa manera se benefició al equipo y al propio
jugador, que se libró de la presión del comienzo de
temporada, cuando la mayoría de los parciales de
Washington esperaban milagros de su persona.
Otro tema a tener en cuenta en la presencia de
jugadores extranjeros es su rendimiento. Y la
evaluación debe surgir de la clasificación final de su
equipo. De nada sirve un lucimiento personal en la
mitad de la temporada, cuando el equipo al final del
año, no ganó nada. Pasándolo en limpio, salvo los
equipos que alcanzaron títulos, es preferible cambiar
de extranjeros, que generalmente ganan buen dinero, a
correr el riesgo de que se reiteren los errores de la
temporada anterior. Y convengamos que al nivel de la
Liga y con el dinero que se puede invertir, hay muy
buenos jugadores en todo el continente, sin tener que
mirar para Europa, Asia o África, que estarían muy
gustosos de jugar en la MLS. En resumen, el que no
demostró su valía a la hora de las definiciones, no
debe tener otra oportunidad.

El aumento de los cupos de juveniles es otro punto
para analizar con cautela. Puede ser muy beneficioso,
si se maneja con buen criterio y se buscan los
elementos con mejores condiciones más que
individuales, para adaptarse a este tipo de fútbol. En
Sudamérica y Europa, un jugador de 22 o 23 años del
cual se quieran desprender, es en general, un muchacho
que difícilmente vaya a tener un lugar en primera
división, si es que ya no lo ha alcanzado y por
supuesto que éstos tienen una cotización fuera de las
posibilidades económicas de esta plaza. De que sirve
traer un jugador con esa edad, que actúa en reserva o
en tercera división en su país, para ocupar el lugar
de un chico norteamericano de 18 o 20 que no se sabe
hasta donde puede llegar y que por supuesto, tendrá
muchas más facilidades para adaptarse al equipo en
todo aspecto.

En definitiva, por supuesto que sí a los extranjeros,
pero con cautela, ¿no le parece?

Robert Sierra, compartiendo la conducción del programa "Sólo Fútbol" y en las transmisiones radiales del MetroStars por Radio WADO en Nueva York, es un periodista con años de experiencia en Uruguay y en los Estados Unidos. Si quiere hacerle algún comentario, escríbale a Sierramls@yahoo.com. Este artículo no fue sujeto a la aprobación de la Major League Soccer o sus clubes.


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