Analizando la próxima temporada

La temporada 2005 está a la vuelta de la esquina. Un
nuevo año, el décimo aunque cueste creerlo. Parece que
fue ayer cuando el proyecto de la MLS se puso en
marcha, cuando muchos pensaban que todo terminaría al
despertar de un sueño más, lindo, pero sueño al fin.
Pero no fue así y la Liga es una gratísima realidad,
producto de gente que supo ver bastante más allá de la
mayoría, para poder encarar el desarrollo del fútbol
en los Estados Unidos, de la única forma viable en
este país.

El 2004 más allá de lo estrictamente económico, que no
nos corresponde analizar a fondo a nosotros, no
tenemos los elementos incluso para hacerlo, fue un muy
buen año. Por primera vez en la historia de la Liga,
se estableció una paridad en ambas Conferencias que
estuvo prolongando la definición y marcó una absoluta
incertidumbre en cuanto al resultado final.

Desde luego que siempre algunos equipos trabajan en
mejor forma que otros. Pero, no creo que sea por
razones personales. No veo grandes diferencias entre
los dirigentes sean parte del Este como del Oeste.
Todos tienen la mejor intención y pese a que la
habilidad para establecer una estrategia cuenta, el
mayor o menor poderío pasa, hasta el momento por otras
circunstancias.

En cierto que el Este ha tenido un gran campeón que
acaparó la mayor parte de los títulos hasta ahora en
la zona. D.C. United fue siempre el ejemplo de fortaleza
anímica, reflejada en el campo y avalada por la
fortuna de haber contado desde el inicio, con
jugadores desequilibrantes. Pero reitero, el entorno
lo ha ayudado mucho, el respaldo de una parcialidad
que creyó y estuvo siempre, incluso en los momentos en
los cuales, las cosas no salían de la mejor forma.

New England Revolution no ha sido, en general, un
equipo ganador, pese a realizar muy buenas campañas y
sorprender con finales estupendas que hicieron pensar
en varias ocasiones que se llevaría la ansiada Copa
MLS. Pero es justo decirlo, que siempre contó con un
entorno que le ha respondido con gran entusiasmo y
pese a las dificultades de distancia entre la ciudad
de Boston y el estadio donde se desarrollan los
juegos, rara vez se juega con una cantidad de
aficionados por debajo de lo esperado. Un gran mérito
para una parcialidad que merece obtener mejores
resultados y que puede ser un buen animador del
próximo año, si repite sus éxitos de finales del 2004.
Por el contrario Columbus que finaliza un histórico
año, no pudo encontrar en su gente el respaldo que
necesitaba. De acuerdo a su desempeño, debió ser mucho
mayor aún la concurrencia de aficionados, sobre todo
pensando en una ciudad que no tiene gran competencia
de otros espectáculos y que el equipo estableció un
récord de partidos sin conocer la derrota que será muy
difícil de igualar.

Y llegamos a MetroStars. Ejemplo de esfuerzos
realizados en contrataciones que no han dejado el
saldo esperado. Por Nueva York han pasado nombres muy
importantes, pero que hasta el momento no han devuelto
ni siquiera la plata. El 2003 fue un año de
transición, prolongada con muchísima paciencia de los
aficionados al 2004. Pero el 2005 debe ser un año
diferente, si es que se desea mantener a los fieles,
que siguen acompañando al equipo. En una zona difícil,
con competencia del fútbol amateur que no siempre es
leal y que conspira abiertamente contra la presencia
de aficionados en el estadio de Los Gigantes. Las
condiciones geográficas tampoco son las ideales. El
hecho de jugar en Nueva Jersey, hace que algunos
neoyorquinos, miren con recelo y con el deseo, algún
día de contar con un equipo exclusivo de la Gran
Manzana. En el 2004 tampoco respondieron, a la hora de
la definición sus principales figuras, que seguramente
tendrán revancha y un compromiso muy especial en el
2005.

Chicago ha tenido puntos muy altos. La temporada
anterior no ha sido de las mejores, pero la fuerza de
contar con un buen apoyo y el comienzo de las obras de
su propio escenario, serán motivos para volver a la
senda del triunfo. El equipo de la Ciudad de los
Vientos, que se vio perjudicado con las obras de
remodelación del Soldier Field, siempre es
protagonista y un rival durísimo para cualquier
equipo.

Y en la zona jugará en el 2005 Kansas City de acuerdo
a la nueva estructura. No sólo fue finalista de la
Copa en el 2004, sino ganador de la Lamar Hunt y uno
de los representantes de la MLS en la Copa de
Campeones. Sobre todos esos valiosos antecedentes,
quizás el equipo que mejor juego practica, con un
padrón de juego super establecido por uno de los
mejores estrategas del medio como Bob Gansler.

Del otro lado del país las cosas parecen pintar de una
manera diferente. La euforia que ha despertado la
presencia de las Chivas USA en indudable, generando
una gran expectativa que traspasa fronteras y prolonga
una rivalidad muy especial entre sus fanáticos y los
parciales de otras instituciones mexicanas. Por si eso
fuera poco, ya se vive el clásico entre Galaxy y las
Chivas, un motivo extra para pensar que será para ese
medio, la mejor temporada de cuantas se hayan
disputado en los diez años de vida de la Liga.

Con un perfil quizás más bajo, pero con gran
entusiasmo y ganas de sorprender, el Real Salt Lake,
puede también ser un punto alto de esa Conferencia y
convertirse en otra de las grandes atracciones.

Y no es menos cierto que el renovado Dallas irá por
una recuperación que le es imprescindible en todo
aspecto. Y que San José aparece siempre con mucha
humildad para complicarle la vida al más pintado.
Pese a que no siempre han sido victorias de sus
equipos, convengamos que es en la zona Oeste, donde el
fútbol se vive con mayor intensidad. Da gusto ver la
antesala de los encuentros en Los Ángeles por ejemplo,
donde horas antes de cada encuentro, los aficionados
arrancan una fiesta que se prolonga a lo largo de toda
la jornada. Esa adhesión de la gente, nos lleva a
pensar que el 2005 los encuentra con mejores
perspectivas. Y ojalá todo lo bueno de esa zona sea
imitado del otro lado del país.

Robert Sierra, compartiendo la conducción del programa "Sólo Fútbol" y en las transmisiones radiales del MetroStars por Radio WADO en Nueva York, es un periodista con años de experiencia en Uruguay y en los Estados Unidos. Si quiere hacerle algún comentario, escríbale a Sierramls@yahoo.com. Este artículo no fue sujeto a la aprobación de la Major League Soccer o sus clubes.


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