World Cup 2014

Copa Mundial | Países Bajos 0 (2) - (4) 0 Argentina: Los albicelestes vuelven a una final desde 1990

Sergio Romero, Argentina

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En uno de los partidos más desabridos de la Copa Mundial Brasil 2014, Argentina y Países Bajos tuvieron que definir el segundo clasificado a la final desde el punto penal.

Dos de las selecciones que más prometían al inicio del torneo dejaron mucho que desear en el Arena Sao Paulo y no pudieron definir el partido en 120 minutos. Al igual que Brasil, la selección traicionó su fútbol y despedazó su historia, jugando con un planteamiento destructivo de lo que en algún momento fue el 'Fútbol Total' que promulgó la Naranja Mecánica.

Por su parte, Argentina, con Lionel Messi neutralizado en la mitad del campo y un Javier Mascherano que manejó los hilos del encuentro, avanza a una final por quinta vez en su historia.

NADA POR AQUÍ Y NADA POR ALLÁ

La defensa argentina se mantuvo ordenada durante todo el partido y presionaba al instante en que la pelota le llegaba a los pies de Arjen Robben. Robin van Persie no tuvo ninguna posibilidad de acercársele al balón y Wesley Sneijder parecía un fusible fundido.

Lionel Messi tampoco pudo generar peligro sobre el área neerlandesa debido a la marca personal de Nigel De Jong y la casi línea de seis defensas de los Países Bajos. A pesar que Pablo Zabaleta intentaba por la banda derecha y Gonzalo Higuaín intentaba abrir espacio adelante, Argentina no encontró romper la muralla neerlandesa.

La oportunidad más clara la tuvo Messi con un tiro libre al minuto 14, pero su remate fue enviado al palo de Jasper Cillessen. El encuentro fue tan cerrado para ambos conjuntos que al final del primer tiempo tan solo se habían presentado tres disparos, y solo uno de ellos al arco.

En los segundos 45 minutos, la ausencia de Ángel Di María pesó más aún en el conjunto albiceleste, ya que no encontraba salida por los costados y cada vez que Messi buscaba ingresar por le medio, más difícil se le hacía a Argentina generar peligro. A pesar de un golpe en su cabeza al minuto 27 que pareció marginarlo del partido, Javier Mascherano no perdió el rumbo en el encuentro y su trabajo en la contensión lo hizo mantenerse como el mejor de Argentina en el Mundial, hasta ahora.

En el último minuto del tiempo reglamentario, Robben encontró un hueco en la defensa, luego que Martín Demichelis prefirió no encararle, con el fin de no derribarlo. Mascherano nunca perdió al neerlandés de mira y justo cuando Robben se disponía a disparar, el volante del Barcelona le bloqueó el remate.

Los tiempos extra fueron dignos de este partido. Ninguno de los equipos fueron contundentes en el ataque e incluso Cillessen se dio tiempo de eludir a Sergio Agüero dentro del área chica.

VAN GAAL DEJA A KRUL EN EL BANCO

Sin embargo y contra los pronósticos de muchos, van Gaal renunció a la tanda de penaltis cuando quemó su último cambio con el ingreso de Klaas-Jan Huntelaar por van Persie. Países Bajos intentó por ambas bandas, pero sus ingresos no fueron efectivos y se quedaron en los pies de Mascherano y la zaga argentina.

Messi se vio cansado y sin profundidad, al punto que la posesión de Argentina desapareció y le entregó el balón a los neerlandeses. De todas formas, al minuto 115, Rodrigo Palacio tuvo el gol de la victoria en su frente.

En un avance albiceleste la pelota rebotó entrando al área y ante una pequeña apertura de la defensa neerlandesa, Palacio quiso acomodar su cabezazo pero envió el balón directo a las manos de Cillessen.

Cuando llegó el momento decisivo, Ron Vlaar comenzó con el pie izquierdo para Países Bajos y Sergio Romero le atajó el primer cobro neerlandés. Posteriormente, Romero le atajaría a Sneijder, mientras Argentina convertía sus cuatro disparos.

Argentina avanza así a su quinta final en la historia de una Copa Mundial, y su primera desde 1990. Al igual que en esa ocasión, Argentina clasificó en la tanda de penaltis, venciendo a Italia, después de un empate a un gol en Nápoles.

Sin embargo, en esa ocasión cayó ante Alemania en la final; su rival de nuevo en esta edición el próximo domingo.