World Cup 2014

"Argentina debe reducirle espacios a Robben durante todo el encuentro" | Hablando del Mundial con Diego Valeri

Hablando con Diego Valeri

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USA Today Images

En honor al Mundial y al partido de semifinal entre Países Bajos y Argentina este miércoles en Sao Paulo, platicamos con el volante de Portland Timbers Diego Valeri, que nos comenta lo contento que está con la albiceleste, su pronóstico de ambas semifinales y sus primeros recuerdos del Mundial. El de Valentín Alsina, Argentina nos da a conocer lo feliz que se siente en Portland y nos habla de su golazo la semana pasada, nominado a Gol de la Semana presentado por AT&T y Latino de la Jornada de FutbolMLS.com.

Valeri y los Portland Timbers tienen una muy importante doble cartelera esta semana con dos partidos, ambos contra sus rivales Seattle Sounders FC. El primer partido que corresponde a la U.S. Open Cup será disputado el miércoles, 9 de julio (10:30 p.m. ET, USsoccer.com). Los dos clubes se volverán a medir el domingo, 13 de julio (10:00 p.m. ET, ESPN2, WatchESPN, ESPN Deportes) en el CenturyLink Field en Seattle, Washington.


Argentina llega a semifinales tras 24 años de ausencia, ¿Cómo ha vivido este gran mundial que ha hecho la selección de Argentina?

“La verdad es que seguí todos los partidos, no solo los de Argentina sino todos los del Mundial. Estoy muy contento con Argentina que se encuentra en semifinales y aun más con la posibilidad de que puedan llegar a la final. Será un partido muy complicado pero como argentino, estoy feliz por tener otra vez al equipo y a nuestro fútbol tan bien prestigiado”.

¿Usted cree que la ausencia de Ángel di María reduzca las chances de que Argentina le pueda ganar a Países Bajos?

“Yo creo que en una Copa Mundial, todos los jugadores son importantes y obviamente la jerarquía de un jugador como di María es clave para el funcionamiento del equipo. A la vez, cada uno de los jugadores que está en el plantel puede hacer un gran papel también y quizá le toque jugar a un jugador que está más fresco y es el que quizás pueda marcar la diferencia”.

Aparte de Lionel Messi, ¿A qué jugador cree usted que debemos tener muy en cuenta durante la semifinal?

“Yo creo que según quien juegue por Di María y tal vez alguien que pueda acompañar a [Gonzalo] Higuaín en la delantera. Siento que jugadores como Enzo Pérez y Ricardo Álvarez podrían sorprender a Holanda y hacer un gran trabajo si es que disputan la semifinal”.

¿Cuál será la clave para que la albiceleste salga de Sao Paulo con la victoria? ¿Qué deberán hacer sus compatriotas para ganarle a la Naranja Mecánica?

“En este tipo de partidos, lo más importante es estar concentrados los 90 minutos, tener una idea de juego y tratar de llevarla a cabo de una manera casi perfecta. Es decir, Argentina debe reducirle espacios a Robben muy bien durante todo el encuentro. Obviamente, tendrán que encontrar a Messi un número de veces para que él pueda tener la oportunidad de ser la diferencia. En general, en esta clase de partidos se va a necesitar de todo para poder ganar”.

¿Cómo vio a la Selección Estadounidense durante la Copa Mundial?

“Vi a Estados Unidos muy bien. Creo que se nota claramente la mejoría de la Liga y la calidad de los jugadores ha crecido mucho. Hicieron una gran fase de grupos en un grupo muy complicado y sin embargo hicieron un muy buen papel. Las cosas se les complicaron un poco en el partido contra Bélgica pero el arquero [Tim Howard] tuvo un gran rendimiento y aun así Estados Unidos tuvo chances de haber ganado el encuentro. Siento que la gente de Estados Unidos debe de estar muy orgullosa con su equipo porque lo dejaron todo en Brasil”.

¿Cuál es el primer recuerdo que usted tiene de un Mundial?

“El primer recuerdo que tengo es juntar las estampas Panini en el Mundial de Italia en 1990. Después en Estados Unidos en 1994, haber visto jugar a Diego Maradona. Argentina tenía un gran equipo y recuerdo ver los partidos en la escuela con todos mis amigos. Eso marca lo que significa el fútbol en Argentina; todo el país paraba para ver un partido de fútbol”.

¿Cuál ha sido su jugador favorito en Brasil? ¿Y equipo?

“Algunos de los equipos que más me gustaron fueron Costa Rica, Estados Unidos y Bélgica.

Si me tengo que quedar con un jugador, siendo argentino, me quedo con Lionel Messi. Él todavía tiene la oportunidad de jugar dos partidos más y durante el torneo ha marcado la diferencia después de haber estado bajo tanta presión en Argentina. Obviamente, [Arjen] Robben ha hecho un gran torneo para Holanda y también me ha gustado mucho como ha jugado Mesut Özil para Alemania”.

¿Cuál es su pronóstico para ambas semifinales?

“¡Ay, muy difícil! Básicamente, son dos finales donde puede pasar cualquier cosa pero mi pronóstico es que van a pasar Argentina y Brasil a una final sudamericana que hace tiempo que no se da”.

Esta semana los Timbers se enfrentarán a sus archirrivales Seattle Sounders FC dos veces, ¿Cómo esperan aprovechar ese partido tan importante para poder sumar los seis puntos?

“Para nosotros cada partido que venga va a ser muy importante. Hemos dejado muchos puntos en el camino así que ahora todos los partidos que nos restan van a ser muy fundamental con el objetivo de calificar a los playoffs. Estamos confiados y conformes con el rendimiento que el equipo ha dado. Sabemos que podemos ganarles a cualquier equipo y ahora es cuando necesitamos los resultados más que nunca”.

Usted está nominado para el Latino de la Jornada y el Gol de la Semana de la MLS presentado por AT&T, ¿Nos podría comentar sobre su gol contra el LA Galaxy?

“Fue un partido bastante abierto donde ellos [LA Galaxy] se adelantaron en el marcador pero pudimos empatar el partido minutos después. El gol vino de una jugada muy bien armada, donde Jorge Villafaña tiró un gran centro y me quedó picando al borde del área, pude cruzar el tiro y con suerte entró”.

Esta es su segunda temporada en la MLS pero ya suma 53 partidos disputados con 14 goles, ¿Cómo ha sido su experiencia en la Liga y en la ciudad de Portland?

“Mi experiencia ha sido fabulosa. Estoy pasando un muy buen momento y estoy contento con el lugar donde juego. Para mí, Portland es una de las ciudades más lindas que hay en Estados Unidos.

El club es realmente espectacular que no tiene nada de envidiarle a ningún equipo del mundo. La gente con la que me toca trabajar y los compañeros que tengo son personas excelentes. Así que esperemos hacer historia en este club, poder ganar títulos y darle a este equipo y a los hinchas todo lo que se merecen. La hinchada es un condimento muy especial que tenemos y es por eso que vamos a luchar a conseguir lo máximo”.

¿Qué opina de la expansión a 21 equipos con New York City FC y Orlando City Soccer Club para la próxima temporada?

“Bueno, me pone muy contento con el crecimiento de la Liga. Una de las razones por las cuales tomé la decisión de venir a jugar a Estados Unidos es porque sabía que la MLS está creciendo y seguirá creciendo por muchos años. También creo que el tema de que más equipos se quieran sumar a la Liga habla de lo bien que van las cosas”.