World Cup 2014

"Todos los 23 y el cuerpo técnico trabajan en equipo. No sólo uno brilla, sino todos" | Hablando del Mundial con Leo González

Hablando con Leonardo González

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USA Today Images

En honor al Mundial y al partido de cuartos de final que disputará la aguerrida selección de CONCACAF Costa Rica, conversamos con el defensa tico de Seattle Sounders FC Leonardo González. Él nos cuenta lo orgulloso que se siente de sus compañeros de La Sele, lo que tendrán que tener ellos en cuenta el sábado contra Países Bajos y lo que hace de Jorge Luis Pinto un gran entrenador.

González, quien jugará su partido número 110 este sábado, 5 de julio contra Vancouver Whitecaps FC (10:00 p.m. ET, TSN2, RDS2, JOEtv), disputó 60 encuentros con la selección de Costa Rica y fue mundialista con La Sele en Alemania 2006.



¿Cómo ha vivido este histórico papel que ha tenido la selección de Costa Rica?

“Como todos los costarricenses, muy contento con la labor que ha tenido la selección. Estoy entusiasmado con lo que se viene, sabiendo que se puede llegar aún más lejos porque se ve que los jugadores están con bastante confianza”.   

Como futbolista y tico, ¿Qué significa para usted el triunfo de Costa Rica en el Mundial?

“Ahora, soy un aficionado más. Me siento muy orgulloso de la selección de Costa Rica, pues nos tocó en uno de los grupos más difíciles del Mundial y los jugadores ticos se dieron a respetar desde un principio”.

¿Qué tiene el DT Jorge Luis Pinto que ha logrado este éxito con La Sele?

“Una simple palabra: Trabajo. Yo tuve a Pinto como entrenador en el 2004 en el proceso de eliminatoria y él ama el trabajo y lo que hace. Pinto se dedica y esfuerza al máximo por la selección de Costa Rica. En los equipos de Jorge Luis Pinto el orden táctico es fundamental”. 

¿Cómo califica el trabajo de su compatriota y jugador de Columbus Crew Giancarlo González?

“Muy bien. Tiene varios años de estar jugando bien, desde que estaba en Costa Rica, de ahí pasó a Noruega y en la MLS se ha destacado también. Giancarlo [González] y todos los jugadores han hecho un buen trabajo y eso es lo que ha demostrado la selección de Costa Rica, que todos los 23 de la selección y el cuerpo técnico trabajan en equipo. No sólo uno brilla, sino todos”.  

A su parecer, ¿Qué es clave para enfrentar a Países Bajos? ¿Qué deberán hacer sus compatriotas para ganarle a la Naranja Mecánica?

“Yo creo que Costa Rica tiene la confianza para enfrentar a Países Bajos. Desde luego, tienen que tener cuidado con tres jugadores que pueden marcar la diferencia, como lo son [Arjen] Robben, [Wesley] Sneijder y [Robin] Van Persie que son jugadores de la élite mundial, entonces Costa Rica debe seguir con el futbol ordenado que ha jugado hasta el momento y aprovechar esos espacios que deja Países Bajos en la parte defensiva”.   

Si tuviera que darles una charla a la selección de Costa Rica antes de salir a enfrentar a los neerlandeses, ¿Qué les diría?

“Que disfruten el momento, que sigan viviendo el sueño y que vayan por más”.   

Cuando se dio a conocer en diciembre que Costa Rica jugaría ante Uruguay, Italia e Inglaterra, ¿Usted realmente pensó que Costa Rica haría el papel que ha hecho?

“La mayoría de los ticos éramos conscientes de que Costa Rica estaba en un grupo difícil, pero uno como futbolista profesional sabe que en el fútbol pueden pasar miles de cosas. Lo primordial fue que ganaron el primer partido porque eso les dio la confianza necesaria para seguir”.  

¿Cómo vio el desempeño de EE.UU. y  de sus compañeros de Seattle Sounders FC, Clint Dempsey y DeAndre Yedlin?

“Estados Unidos hizo un buen papel. Igual que a Costa Rica, le tocó un grupo difícil. Al final ante Bélgica, no tuvieron mucha fortuna. En cuanto a la labor de mis compañeros, fue bastante buena. [Clint] Dempsey metió dos goles y llevó el peso ofensivo tras la lesión de [Jozy] Altidore, y lo más sorprendente fue la labor de DeAndre Yedlin, quien fue de los últimos que consiguió un cupo en la lista del Mundial. En el último partido, que tuvo que sustituir a un compañero lesionado, apenas entró, despejó y marcó la diferencia por la zona derecha”.     

A parte de Costa Rica, ¿A qué otra selección ve usted jugando bien?

“Me encanta Colombia porque está jugando un fútbol efectivo y vistoso, que es lo a uno le gusta ver como aficionado”. 

¿Cuál cree usted que será la final del Mundial?

“Desde luego que me gustaría que Costa Rica llegara a la final contra cualquier otro país latino”.

Seattle Sounders FC se encuentra en el primer lugar de la tabla de la Conferencia del Oeste, ¿A qué atribuye usted este buen desempeño?

“Tenemos una planilla bastante buena y somos un equipo unido y enfocado”.

El sábado usted jugará su partido número 110 en la MLS, ¿Cómo se está preparando para enfrentar a Vanvouver Whitecaps FC?

“En esta temporada ya nos hemos enfrentado a Vanvouver y con ellos es un partido donde hay mucha rivalidad. Desde luego, Vancouver tiene un muy buen equipo con jugadores jóvenes, pero nosotros seguimos con nuestra consigna de jugar bien y concretar las oportunidades de gol que tengamos”.   

¿Qué opina de las llegadas de Kaká y David Villa a la MLS?

“Todos los jugadores con experiencia que vengan a la MLS, son bienvenidos. Ellos mejoran la imagen de esta liga que va en crecimiento”.