World Cup 2014

"Yo le tengo fe a Ecuador y creo que podemos llegar a cuartos de final" | Hablando con Joao Plata

Hablando con Joao Plata

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USA Today Sports

Para la decimosegunda edición de “Hablando con" de la temporada 2014 de la MLS, hablamos con el delantero de Real Salt Lake, Joao Plata. El ecuatoriano se está preparando para el encuentro de la Copa Abierta de Estados Unidos Lamar Hunt que disputará este sábado contra los Atlanta Silverbacks. El goleador guayaquileño nos comenta de la racha actual de los monarcas, nos platica de las dos lesiones que ha sufrido esta temporada y nos asegura que la selección ecuatoriana llegará a cuartos de final.

En su cuarta temporada en la MLS y segunda con Real Salt Lake, Plata se siente muy cómodo en Utah con sus compañeros y con el apoyo de los aficionados. El próximo encuentro de la temporada regular para Real Salt Lake será el 28 de junio después del descanso mundialista cuando visiten al StubHub Center para enfrentarse a Chivas USA (10:30 p.m. ET).


Sobre la MLS

RSL actualmente se ubica en la segunda posición de la tabla de la Conferencia del Oeste pero hace cuatro partidos que no gana y la semana pasada obtuvieron su primera derrota en casa, ¿A qué se debe esta sequía de victorias y qué hará el club para volver a agarrar ventaja?

“Lamentablemente, no hemos conseguido la victoria en los últimos cuatro partidos pero sin embargo el equipo anda bien. A lo mejor se debe a la ausencia de algunos jugadores que están en la Copa Mundial u otros que están lesionados, pero esas no debe ser excusa porque tenemos remplazantes capaces de hacer el trabajo. Ahora es cuestión de coger la racha otra vez y empezar de cero”.   

El sábado inician la Copa Abierta de Estados Unidos Lamar Hunt enfrentándose a los Atlanta Silverbacks a quienes derrotaron el año pasado por 3-2 en Rio Tinto, ¿Qué será clave para obtener la victoria en ese partido pero esta vez como visitantes?

“Todo equipo debe ser respetado. No importa si juegan en la MLS o en otra liga, nosotros siempre respetamos a nuestros rivales. El año pasado ellos nos complicaron las cosas y ahora debemos ir a su casa, enfrente de su gente a darlo todo en esos 90 minutos para poder clasificar. Es un rival muy difícil que tiene bien paradas todas las líneas y que nos pueda complicar las cosas otra vez”.

El próximo oponente de la MLS al que se enfrentarán será Chivas USA el 28 de junio, ¿Cómo esperan aprovechar ese partido para sumar puntos?

“Disputaremos ese partido de visitantes con un rival que complica, pero nosotros vamos a tomar todas las debidas precauciones para ganar ese partido fuera de casa”.

En esta temporada han sido dos lesiones las que usted ha superado y en ambas ocasiones ha reaparecido fuerte y con una sonrisa de oreja a oreja, ¿Cuál ha sido esa fuente de motivación que lo ha impulsado siempre a regresar con las pilas tan bien puestas?

“Es difícil porque ningún jugador profesional quiere estar lesionado. Lamentablemente, he sufrido dos lesiones esta temporada pero gracias a Dios, las he podido superar. Las lesiones me han servido como motivación y ahora me puedo esforzar un poco más en los entrenamientos para ser un jugador diferente y espero no quedarme ahí - quiero seguir marcando goles con el equipo en los primeros puestos.

Éste equipo es una segunda familia. Todos los aficionados también siempre están pendientes de nosotros y aunque hemos perdido unos partidos, ellos han estado ahí al ciento por ciento”.

El Mundial

¿Dónde estará viendo el Mundial?

“Bueno, nos toca la [Copa Abierta] el sábado y gracias a Dios voy a poder regresar a Ecuador un par de días a visitar a mi familia. Pero cuando este volando el domingo hacia Ecuador, ¡la selección [ecuatoriana] va a estar jugando su primer partido contra Suiza a la misma hora!

¿Qué le parece que Oswaldo Minda, compañero y compatriota suyo en la MLS, haya sido convocado al Mundial?  

“Estoy muy contento por él. Aparte de ser un gran jugador, Oswaldo es una gran persona y espero que haga lo mejor que él pueda”.

¿A qué jugador ecuatoriano cree usted que debemos tener muy en cuenta porque seguramente hará un gran papel en el Mundial?

“Aparte de Antonio Valencia, el crack del Manchester United, yo creo que el goleador del fútbol mexicano, Enner Valencia. Siento que anda en una buena racha y hará un gran papel para Ecuador”.

Entre Suiza, Francia y Honduras, ¿Cuál cree usted que le dará más guerra a Ecuador y por qué?

“Yo siento que Francia y Suiza, aunque no podemos menospreciar a Honduras. Creo que Francia con su experiencia y Suiza con sus grandes jugadores están en otro nivel. Por otra parte, Ecuador ha crecido mucho al nivel futbolístico y tiene muy buenos elementos que podrán luchar contra esos equipos”.

En Diciembre, en una entrevista que usted le concedió a FutbolMLS, pronosticó que Ecuador pasaría a cuartos de final, ¿sigue pensando de esa manera y cómo ve a La Tricolor después de los últimos partidos en cara al Mundial?

“¡Yo dije que pasaba a octavos de final! (risas). Bueno, yo le tengo fe a mi selección y sí creo que podemos llegar a cuartos. Sin duda, hay muchas selecciones con mucho nivel que estarán luchando por un puesto. Esperemos que Ecuador pueda avanzar hasta cuartos de final”.

¿Cuáles dos países disputarán la final?

“¡Ecuador y Colombia! (risas). No, yo creo que la final va a ser un Brasil-Alemania o Argentina-España”.

Antes de que partieran a Brasil, ¿Qué les dijo usted a sus compañeros Kyle Beckerman y Nick Rimando al despedirlos?

“Aparte de su gran juego, son unas lindas personas. Les deseé todo lo mejor porque ellos se lo merecen y esperemos que hagan un gran papel con Estados Unidos”.

¿Cuál es el primer recuerdo que usted tiene de un Mundial?

“Me acuerdo de Francia ’98 pero realmente viví mi primer Mundial cuando Ecuador clasificó a Japón y Corea en el 2002. Recuerdo levantarme en la madrugada para ver todos los partidos”.

Joao a fondo

¿A qué edad sabía usted que quería ser futbolista profesional?

“Desde los 10 años. Creo que a esa edad es cuando uno empieza a entrenar más fuerte y mi mente estaba fija en ser profesional”.

¿Cuál es el futbolista que más admira?

“Lionel Messi. Es un jugador completo”.

¿En dónde se ve en cinco años profesionalmente?

“Quisiera estar jugando en Europa, con mi mente en España”.

¿Tiene algún ritual que practica antes de entrar a la cancha?

“No, lo único que hago es rezar y pedirle a Dios que nos bendiga”.

¿A cuántos de sus compañeros ha puesto a bailar?

“(Risas) Bueno a parte del colombiano Olmes García, yo creo que a unos cuatro, cinco o seis”.

Lo primero que se le venga a la cabeza

Real Salt Lake…

“Mi familia”.

El fútbol…

“Mi amor”.

La Tricolor

“Lo mejor que hay para mí”.

La MLS…

“Una grande liga que va superando mucho cada año”.