World Cup 2014

Copa Mundial | Cristiano Ronaldo vuelve a las canchas en goleada 5-1 de Portugal sobre Irlanda

EAST RUTHERFORD, N.J.- La noche comenzó con el píe derecho para Portugal, tras el anuncio minutos antes del encuentro que Cristiano Ronaldo estaría en el 11 inicial. La gradería, notoriamente portuguesa celebró con júbilo cuando se hicieron públicas las alineaciones y el hombre del real Madrid estaba en ella.

Arrancó el juego y los de Paulo Bento con la pelota, justo antes del minuto, Ronaldo tomó una pelota en el centro del campo, dominó por unos metros y disparó de larga distancia. Parecía que las preocupaciones se irían con la noche.

Las alegrías para los portugueses llegaron en cascada, como si el hecho de tener a Cristiano en el campo fuera motivo de una fiesta en grande. A los dos minutos, los de Bento ya se pusieron arriba en el marcador por intermedio de Almeida, quien definió de cabeza un centro de Varela.

Irlanda no fue en ningún sentido el equipo punzante y agresivo que se mostró en Filadelfia ante Costa Rica. La ausencia de Keane y Doyle en el once inicial pudo ser una de las causas. Pero es que Portugal era mucho más, a pesar de que era obvia su intención de tomarlo con seriedad pero sin apuros.

A los seis minutos, vino uno de los pocos intentos directos de Irlanda a gol, con McGeady de larga distancia. De ahí en más y por lo menos hasta pasado el minuto 35, fue todo Portugal.

A los 13 minutos Ronaldo remató al arco y tras el rechazo del portero, Meireles insistió con otro remate que Forde desvío.

Cristiano tuvo una clara que él mismo se fabricó al controlar el balón, recibir la falta y cobrar el tiro libre casi desde 30 metros. Era el minuto 17 y el palo le negó el grito de gol. Pero a los 20 llegó el 2-0. CR7 con una linda habilitación de taco por izquierda a Coentrao, quien tiró un centro que se desvió en un defensor y se fue adentro de la red.

Un par de intentos de Irlanda al 26 y 28 por pisar el área rival no significaron mayor problema para Patricio Rui.

En cambio Almedia sí aprovechó un rebote al minuto 37 y marcó el 3-0 con el que se fueron al camerino, no sin antes un susto con Coentrao quien cayó mal en una pelota disputada en el aire, que lo hizo recibir atención por varios minutos.

Portugal era inteligente, marcaba goles, no se esforzaba al límite y evitaba todo posible choque innecesario. Algunos jugadores se mostraron frustrados con la manera como la pelota rebotaba en esta superficie de césped sobre gramilla. Pero tener la parte física bajo control era lo más importante.

Para el segundo tiempo Portugal regresó sin cambios en la alineación. Irlanda presionó mejor los primeros minutos y consiguió premio al minuto 51 con un tiro libre que los portugueses parecieron dormir y tras el cobro en jugada preparada, McClean remató cruzado para vencer a Forde.

El gol irlandés le metió intensidad al encuentro que se disputaba más, incluso con choques y faltas más frecuentes. Un tiro libre de Cristiano que sacó al tiro de esquina el arquero; dos presencias peligrosas de Irlanda que no se concretaron, y un avance de Portugal que era opción manifiesta de gol pero que se le fue a Varela, marcaron los minutos siguientes.

A los 64 comenzaron los cambios, incluyendo la salida de Cristiano Ronaldo. Fue el final de la noche y el cierre de las especulaciones para el del Real Madrid.

Al 77’ llegó el cuarto con un centro de Nani y definición de Vieirinha, primero de cabeza y tras atajada del arquero él mismo la empujó. Y como no hay quinto malo, Coentrao marcó el suyo con gran definición a pase de Nani en el minuto 83.

Al final, y tras la victoria relajada, Portugal partió del estadio directo a su vuelo, con todo el plantel en primera clase, para amanecer en Brasil 2014.