World Cup 2014

Copa Mundial | Los momentos más controvertidos en la historia del fútbol entre Estados Unidos y México

Como previa al último partido preparatorio entre Estados Unidos y México antes del Mundial Brasil 2014, que se llevará a cabo el próximo miércoles 2 de abril en Phoenix, Arizona, FutbolMLS.com presenta una serie especial dedicada a explorar el significado de esta rivalidad futbolística. Hoy, el editor asociado de FutbolMLS.com, Diego Pinzón, nos trae los momentos más controversiales del #USAvMEX.


Ayer, Hugo Chávez nos trajo la historia detrás de esta rivalidad entre las selecciones de fútbol de Estados Unidos y México, que se ha convertido en la más fuerte de la CONCACAF.

Este clásico norteamericano se ha reforzado en los años más recientes y cada uno de sus protagonistas se han encargado de hacer que los partidos entre ambos conjuntos sean el más importante para cada país. Discusiones airadas que han llevado a los rivales a transformar el campo de fútbol en un cuadrilatero, decisiones arbitrales y hasta "cariños" de parte y parte, han hecho que cada partido entre EE.UU. y México deje de ser un encuentro más... partido tras partido se convierte en un tema personal.

RAMÓN "KARATE KID" RAMÍREZ (1997)

Se arma la pelea luego de la patada de Ramón Ramírez a la ingle de Alexi Lalas.

 - Mexsport

El escenario era el Rose Bowl de Pasadena. Uno de los estadios emblemáticos de esta rivalidad, no solo porque está en el corazón de California (repasemos la historia de ambos países), sino porque generalmente hay más aficionados mexicanos que estadounidenses. Se jugaba el partido de fondo de una doble jornada del segundo día de competencia de la extinta U.S. Cup el 19 de enero de 1997. El reloj marcaba los 35 minutos de la primera mitad, y con el marcador 1-0 en favor de México, el entonces delantero de la selección "local", Jason Kreis, disparó al arco defendido por Adolfo Ríos, quien desvió la pelota al tiro de esquina.

Mientras EE.UU. se disponía a cobrar, aparentemente Cobi Jones recibió una falta dentro del área que no fue sancionada por el árbitro. Mientras unos protestaban, otros aprovechaban para dejarles cariñitos a sus rivales, siendo Ramón Ramírez el que demostró por qué desde hace más de 15 años los futbolistas de EE.UU. y México se quieren tanto. El jugador del Guadalajara en ese momento le dio una patada voladora, al mejor estilo de cualquier karateca, en la ingle al defensor estadounidense Alexi Lalas. A pesar de la brutalidad de tal acción, Ramírez solo recibió una tarjeta amarilla.

Ramírez se disculparía después públicamente con Lalas, quien calificó el incidente de "un ataque frontal a mi masculinidad".

RAFA MÁRQUEZ DEJA GROGUI A COBI JONES (2002)

Octavos de final de la Copa Mundial Corea/Japón 2002. Marcador 2-0 a favor de EE.UU. El que pierde se va a casa, y todo parecía indicar que ese sería México, aunque su capitán Rafael Márquez decidió que al minuto 88 del partido era hora de regresar a Mónaco, donde jugaba entonces.

En una pelota dividida en el mediocampo, Cobi Jones parecía tener el control del balón en el aire, cuando Márquez se elevó con una pierna levantada buscando hacerle daño al volante estadounidense. Sin embargo, la fuerza desmedida con la que entró el capitán mexicano terminó en un golpe descomunal sobre la cabeza melenuda de Jones, que lo dejó en el suelo durante algunos minutos. Márquez fue expulsado y Estados Unidos avanzó a los cuartos de final del Mundial.

LANDON RIEGA LOS ÁRBOLES DEL JALISCO (2004)

No todos los chicos malos de esta película son mexicanos. Sus rivales al norte también han sabido calentar estos clásicos. En el torneo preolímpico de Guadalajara en el 2004, la selección de EE.UU. hacía reconocimiento de cancha en el histórico Estadio Jalisco previo a las semifinales contra México, cuando Landon Donovan decidió que los árboles que rodeaban el campo de juego necesitaban líquido para continuar su crecimiento. 

Para sorpresa de todos, Donovan no utilizó agua o algún otro elemento tradicional, sino que orinó en los arbustos, lo que provocó la ira de la afición y de los medios de comunicación mexicanos. Al día siguiente, en el partido, los aficionados mexicanos coreaban el nombre de Osama bin Laden en las tribunas del Jalisco, mientras la Sub-23 de México goleaba a su similar estadounidense, clasificando así a los Juegos Olímpicos de Atenas.

RAFA, ¿OTRA VEZ? (2009)

Rafa Márquez ya se había convertido en el futbolista mexicano más odiado por los estadounidenses en el Mundial de 2002 por querer (como dice el periodista Grant Wahl) romper a Cobi Jones como una piñata. Sin embargo, durante un partido de eliminatorias para el Mundial de 2010 en Columbus, Márquez fue expulsado de nuevo enfrentando a los estadounidenses por una patada sobre el arquero Tim Howard.

El partido estaba 1-0 en favor de EE.UU., y al minuto 65, Howard se elevó para detener un centro en ataque de México, pero la rodilla y el muslo de Márquez detuvo su vuelo. La entrada le mereció la expulsión directa al capitán mexicano cuando mejor jugaba su equipo en busca dle empate. Al final EE.UU. ganó por..., ¿adivinaron? Sí, 2-0.

FEILHABER AL RESCATE Y LANDON CON H1N1 (2009)

Los ánimos estaban hervidos luego de la goleada por 5-0 de México sobre EE.UU. en la final de la Copa Oro semanas atrás. Se reencontraban en el Estadio Azteca en agosto de 2009 por las eliminatorias al Mundial Sudáfrica 2010 y cuando el partido estaba empatado a un gol en el minuto 77, un tiro libre mexicano se estrelló en la humanidad de Charlie Davies. El delantero estadounidense se desplomó sobre el campo deteniendo el partido y evitando que continuara con un tiro de esquina de México.

Nery Castillo quiso levantar a Davies con fuerza desmedida, cuando de repente llegó Benny Feilhaber al rescate de su compañero iniciando una bronca cerca del área estadounidense. El capitán Gerardo Torrado le puso una mano en el cuello a Feilhaber tratando de defender a Castillo, y al final tanto Torrado como Feilhaber recibieron tarjetas amarillas. México ganó el partido con un gol al minuto 82. Para completar, Landon Donovan jugó con la gripe aviar, H1N1, según informaron los medios mexicanos.

PENALTIS QUE HABRÍAN CAMBIADO LA HISTORIA (2013)

La segunda vez que EE.UU. obtuvo un punto en el Azteca por las eliminatorias al Mundial, el pasado agosto ante México, la olla estaba a punto de estallar con la pobre presentación mexicana en el hexagonal de CONCACAF. Sin embargo, las cosas habrían podido ser diferentes si el árbitro Walter López hubiese sancionado dos faltas a favor de los mexicanos dentro del área rival.

A los 13 minutos, Michael Bradley empujó a Javier Hernández quien buscaba ingresar al área, y aunque el juez de línea levantó su bandera indicando la falta, López hizo caso omiso y el partido continuó. Posteriormente, cerca del final del partido, Javier Aquino quedaba con el arco a sus disposición en el corazón del área, cuando Maurice Edu lo desacomodó clavándole sus dos piernas por detrás del jugador mexicano. A pesar de las innumerables protestas de jugadores y aficionados, López señaló tiro de esquina para México. Al final el partido terminó 0-0, y fue apenas uno de los varios partidos que sepultó al Tri del "Chepo" de la Torre.