World Cup 2014

Por amor al fútbol, los seleccionados de EE.UU. vuelven a la MLS en pleno año de Mundial | ESPECIAL

USMNT celebrates

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USA TODAY Sports

El periodismo, en muchas ocasiones, es la acción de crear puntos de quiebre.

Es por eso que los que ejercen la profesión suelen aguar las fiestas. Cuando todo parece acomodado a la perfección, un periodista vuelve a generar caos.

El regreso a la MLS de jugadores de la selección de Estados Unidos que jugaban en Europa es uno de esos casos. La euforia de tener a los mejores jugadores estadounidenses en la liga no fue exenta de la lupa de los reporteros.

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Michael Bradley regresó a la MLS después de siete años jugando en cuatro países de Europa: Países Bajos, Alemania, Inglaterra e Italia.

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A Michael Bradley, el cinco - o seis, como prefieran - de la selección de Jürgen Klinsmann que dejó la Roma por Toronto FC, le tocó responder a uno de los dardos durante un evento con los medios. “¿Por qué hay tan pocos jugadores estadounidenses jugando en equipos de Champions League, no están a la altura?”, preguntó uno de los periodistas. El volante sacó el temple que pone en el terreno de juego ante el ataque del contrario:

“Tenemos el talento, pero no es culpa nuestra que cuando los grandes equipos de Europa tienen que elegir entre un argentino y uno de nosotros, eligen al argentino”, respondió Bradley, el estadounidense más costoso en la historia de la liga.

Contundente. Bradley quitó la pelota y la pasó de inmediato para un contragolpe letal. El mensaje de su respuesta es que ante un panorama de ese tipo en el fútbol europeo, no está mal volver a casa para darle un empujón más a la MLS y la fiebre de fútbol que viven Estados Unidos y Canadá.

“Entendí lo que están construyendo aquí y la determinación que tienen para que ocurra”, dice Bradley sobre su llegada a Toronto FC, un equipo que solo acumula fracasos en la MLS, hasta ahora. “Como jugador, uno siempre quiere estar involucrado en algo así. Siempre tomo decisiones en mi carrera basado en el fútbol y que será lo mejor en ese aspecto”.

La llegada de Bradley se dio meses después del sorpresivo arribo a Seattle Sounders de Clint Dempsey, que brillaba en el Tottenham Hotspur. En el equipo esmeralda ya estaba Eddie Johnson, un hombre que volvió a las convocatorias de la selección al recuperar el tiempo de juego que perdió tras malas temporadas en Europa. En 2014, Johnson será el referente del D.C. United.

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Eddie Johnson recatapultó su carrera en Seattle Sounders luego de cinco años con el Fulham inglés y varios préstamos en Europa.

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“Después de mi primera temporada productiva en la MLS, sentí que volvía para probarme a mi mismo, y sigo probando que lo puedo hacer”, dice Johnson cuya salida de Seattle estuvo marcada por diferencias salariales. 

Otro seleccionado que volvió a la disciplina emelesera es el volante Maurice Edu, que arribó a Philadelphia Union. Como Johnson, el ex Rangers de Glasgow quiere recuperar los minutos que perdió en el infructífero paso por el Stoke City de la Premier League.

“Cuando estás en esta profesión no tine sentido que no juegues”, dice Edu. En el Union, Edu tiene garantizado ser el hombre líder del equipo.

“Quería ser capaz de hacer todas las cosas que me apasionan de este deporte, las razones por las que lo amo. Siento que algunos momentos [en el Stoke] había perdido ese goce”, añade Edu.

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Landon Donovan ha forjado su carrera en la MLS, ganando cinco Copas MLS, dos con SJ Earthquakes y tres con LA Galaxy.

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El regreso a la MLS de los seleccionados refleja un compromiso con la selección, con el fútbol de Norteamérica, y en algunos casos un compromiso personal con la profesión

Curiosamente, Landon Donovan, el considerado mejor futbolista estadounidense de la historia, siempre ha tenido en la MLS su casa principal. Sus aventuras por Europa han sido casi que entretenimiento personal. Es el símbolo de la MLS y la selección. Los aficionados se fijan en él para el éxito en Brasil 2014 y el crecimiento de la MLS. Siempre está a la altura de las circunstancias. Es el dueño de los récords en la liga y la selección, pero no se conforma.

“No siento que sea un gran líder todavía”, dice Donovan. “Tengo momentos en que lo soy, pero puedo ser mejor en ese sentido. Ese es mi enfoque este año en todas las formas”.

Como el hombre que conoce lo que es la MLS y ser estrella de la selección, Donovan tiene la clave para que los seleccionados que están de vuelta tengan éxito en su nueva etapa.

“Es difícil seguir adaptándose y seguir exitoso en los deportes, y por eso es que no se ven muchos hombres que se mantengan en buen nivel por largos periodos de tiempo”, dice Donovan.

“Eso es muy importante. Es de lo que estoy más orgulloso, de ser capaz de seguir adaptándome, de ser el hombre que los técnicos quieren en el campo, y con el que los compañeros disfrutan jugar. Es lo que importa”.