World Cup 2014

Copa Mundial | México enfrentará un complicado pero accesible Grupo A con el anfitrión Brasil como favorito

Tras el sorteo mundialista, México quedó ubicado en el Grupo A, junto al anfitrión y cabeza de grupo Brasil, Croacia y Camerún.

El Grupo A se ve complicado en las aspiraciones de México pero hasta cierto punto accesible, especialmente considerando los grupos de la muerte en los que acabaron sus contrapartes de CONCACAF, Estados Unidos y Costa Rica.

Por segundo Mundial consecutivo, México quedó ubicado en el grupo del país sede, aunque en esta ocasión representa un rival mucho más fuerte, ya que se trata nada más y nada menos que del pentacampeón del Mundo, Brasil.

Debut contra un africano por segundo mundial consecutivo

México arrancará su participación mundialista el viernes 13 de junio enfrentando a la selección africana de Camerún en Natal Brasil. Los aztecas nunca se han enfrentado a los leones africanos en una Copa del Mundo. Como antecedente en Mundiales, los mexicanos suelen batallar con los cuadros africanos. En Alemania 2006 se empato a cero goles con Angola, y en Sudáfrica 2010 se empate con los sudafricanos 1-1 en el juego inaugural de la Copa.

Natal es una ciudad al noreste de Brasil, ubicada en la costa y es la capital del estado de Rio Grande del Norte. Se caracteriza por ser una de las ciudades capitales más seguras de todo el país Amazónico, y además destaca su belleza natural que ofrecen sus playas con aguas cristalinas. En la ciudad habitan cerca de millón y medio de personas contando el área metropolitana. Los dos eternos rivales futbolísticamente de la ciudad son las escuadras de  América Futebol Clube y ABC Futebol Clube, aunque también es muy popular el Alecrim Futebol Clube juega en esta ciudad.

El estadio en el que se jugara en Natal será completamente nuevo, ya que se derrumbó el viejo Estadio Joao Claudio de Vasconcelos Machado – mejor conocido como Machadão, para darle vida al Estadio das Dunas con capacidad para 42,000 aficionados.

La Verdeamarelha en el camino Azteca, ya una costumbre

En su segundo encuentro de grupo, México enfrentará al mismísimo Brasil el martes 17 de junio en Fortaleza. La Verdeamarelha y la Verde se han enfrentado en tres ediciones de Copa del Mundo, Brasil 1950, Suiza 1954 y Chile 1962. Curiosamente una vez más, al volver los brasileños a ser sede de un Mundial, vuelven a tener a México en su grupo al igual que en 1950.

En los enfrentamientos entre ellos, Brasil tiene un dominio claro, ya que gano los tres encuentros por 4-0 (1950), 5-0 (1954) y 2-0 (1962) con un gol del Rey Pele incluido y uno más de Mario Lobo Zagallo. Por lo que México ni siquiera les ha podido marcar gol a los brasileños en un Mundial. Aunque lo que le da esperanza al Tri es que en los últimos 15 años le han competido e incluso ganado a los brasileños en diferentes competiciones tanto a nivel mayor como en categorías con límite de edad.

A nivel mayor se enfrentaron en el verano 2013 en la Confederaciones, donde Brasil le gano a México por 2-0, precisamente en el país sudamericano. Sin embargo en la Confederaciones de 2005 y 1999 (final), los aztecas ganaron por 1-0 y 4-3 respectivamente. En los últimos tres enfrentamientos en Copa América, México gano 2 (2007, 2-0; 2001, 1-0) por tan solo una victoria brasileña (2004, 4-0). En selección sub23, se enfrentaron en la final de los Juegos Olímpicos 2012 en Londres, donde México se colgó la de oro en Wembley al ganar 2-1. Varios jugadores de esas selecciones olímpicas seguramente estarán en el Mundial viéndose las caras nuevamente, el caso de: Neymar, Oscar, Oribe, Corona, entre otros.

La ciudad de Fortaleza se ubica en el nordeste, más arriba que Natal, y también sobre la costa. Fortaleza alberga a 2 millones y medio de personas, y es la capital del estado de Ceará, y cuenta con un turismo muy importante en esta zona del país, que gusta de sus playas. Los clubes de futbol más populares de la ciudad son Ceara Sporting Club y Fortaleza Esporte Clube.

Estadio Castelao será donde se lleve a cabo el partido Brasil vs. México, estadio que albergara a cerca de 65,000 aficionados. Fue fundado en 1973 y para Brasil 2014 fue expuesto a varias remodelaciones para tenerlo a nivel Mundialista.

Croacia por segunda vez en Copa del Mundo

El tercer y último juego de grupo verá a México enfrentarse a la selección europea de Croacia, lo cual sucederá el lunes 23 de junio en Recife. Estas selecciones ya se han enfrentado en una ocasión en una Copa del Mundo, fue en Corea-Japón 2002, con triunfo de 1-0 para los aztecas con un gol de penal por conducto de Cuauhtémoc Blanco. También se han enfrentado en un par de amistosos, en los cuales Croacia salió avante.

Se espera que México llegue a este partido con posibilidades de meterse a octavos de final. Lo cual no será fácil, ya que Croacia cuenta con grandes individualidades como Luka Modrić. Pero al igual que México, los croatas tuvieron que pasar por un repechaje para llegar a la justa mundialista, teniendo ambos la suerte de enfrentar a dos rivales en teoría más débiles como lo fueron Islandia y Nueva Zelanda. Aunque Croacia por su tercer lugar en la Copa del Mundo de Francia 1998, siempre se le mira con un gran respeto a nivel mundial.

La ciudad de Recife que vera a mexicanos y croatas disputar su tercer partido mundialista en Brasil 2014, es la capital del estado de Pernambuco y alberga a 4 millones de personas (la quinta zona más poblada de Brasil). Al igual que las otras dos sedes que México visitara en sus partidos de grupo, se ubica en el noreste de Brasil, aunque al sur de Fortaleza y Natal. Recife también es una área comercial muy importante del país amazónico, y cuenta con playas, varios patrimonios, así como también con varios carnavales y fiestas tradicionales. Los tres clubes de futbol más populares son Sport Club do Recife, Santa Cruz Futebol Clube y Clube Nautico Capibaribe.

La Arena Pernambuco con capacidad para cerca de 45,000 aficionados, será el estadio donde se jugara el encuentro. La Arena es parte de un complejo que también incluye restaurantes, centros comerciales, cines, y se espera que eventualmente se expanda a un área residencial para más de 5000 hogares.