Un “Káiser” Azteca

Palmares de Rafael Marquez

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MexSport/Getty Images

MEXICO.- El nombre de Rafael Márquez es sinónimo de éxito en el mundo del fútbol. El “Káiser” azteca ha escrito con letras de oro su historia, luego de innumerables hazañas en las canchas de mayor prestigio en México, Sudamérica, Europa y África. Ahora, y tras siete magníficos años en el Barcelona, Rafa se encuentra listo para encarar nuevos retos en su brillante carrera.


Nacido el 13 de febrero de 1979, en Zamora, Michoacán, Márquez Álvarez debutó en 1996 con apenas 17 años de edad. El zaguero central mostró unas extraordinarias condiciones con los Zorros del Atlas y consolidó su juego como mariscal, bajo la lupa de Marcelo Bielsa, entonces técnico de los Rojinegros.


Atlas y su vice campeonato


Jugó un Mundial Juvenil Sub-20 en Nigeria, donde marcó dos goles y comenzó a despuntar como un “crack”. Ese mismo año, en el Torneo de Verano 99, llevó al Atlas a disputar su primera final en más de 50 años de historia. La tanda de penales, que terminó a favor del Toluca, no le permitió a Márquez alzar el trofeo de Campeón, ya que era el capitán de aquella escuadra, dirigida por su gran mentor, Ricardo Antonio La Volpe.


Debido a su excelente calidad, excelso toque a balón parado y excelente ubicación en el campo de juego, Márquez comenzó a ser un recurrente en la Selección Nacional. Fue en la Copa América de Paraguay ‘99 donde entró en contacto con el fútbol de Europa, ya que el AS Mónaco de Francia le siguió de cerca en el torneo continental.


Su periplo en AS Mónaco


Con apenas 20 años, Rafita debutó en Europa con el cuadro del Principado, ganándose el número 4 de sus amores y adjudicándose su primer título en el Viejo Continente. Su regularidad era sorprendente con el Mónaco, ganó la Copa de la Liga en 2003, se hizo de renombre en Europa y comenzaron a surgir rumores de varios cuadros interesados en Inglaterra, Italia y España.


Selección de México y capitanía


Para entonces, el mexicano ya era el capitán del Tricolor. Rafa disputó el Mundial de 2002, bajo los órdenes de Javier Aguirre y alcanzó los octavos de final, donde México cayó finalmente frente a Estados Unidos. Igualmente, Márquez tuvo destacadas actuaciones en las Copas América de Colombia 2001, Perú 2004 y Venezuela 2007. Sin olvidar el campeonato de la Copa FIFA Confederaciones de 1999, celebrado en México, bajo las órdenes de Manuel Lapuente y el Mundial de Alemania 2006, donde le marcó un tanto a Argentina, en Cuartos de Final.


Vea los momentos más destacados de Rafael Márquez


En el pasado Mundial Sudáfrica 2010, Márquez fue el capitán del Tri en el encuentro ante Francia. Previamente, en el duelo inaugural de la primera Copa del Mundo en el Continente Negro, Rafa marcó el tanto del empate ante Sudáfrica, que dejó frío a todo el estadio Soccer City con el 1-1 final.


Época de oro con FC Barcelona


Fue el FC Barcelona quien finalmente adquirió a Márquez en el segundo semestre de 2003, por una suma que rebasaba los 25 millones de euros, cantidad histórica para un mexicano. Con el cuadro culé empezó una meteórica carrera ascendente donde ganó todos los trofeos que se le ponían enfrente al Barça.


Cuatro Ligas de España (2004-2005, 2005-2006, 2008-2009 y 2009-2010), una Copa del Rey (2009), tres Supercopas de España (2005, 2006 y 2009), dos UEFA Champions League (2005-2006 y2008-2009), una Supercopa de Europa (2009) y un Mundial de Clubes (2009) le dieron forma a una vida de éxitos con el cuadro blaugrana.


Fuera de las canchas, Rafa Márquez también es recordado por encabezar una institución no gubernamental que preside. La Fundación Rafael Márquez “Futbol y Corazón” es un organismo que ayuda a los niños y niñas de zonas marginadas de Jalisco, Michoacán y Coahuila, apoyándolos a su vez a tener un techo y comida para que crezcan como hombres de bien.


Finalmente, Márquez hizo un intento por adquirir al club Atlas de Guadalajaraa, de donde salió de sus Fuerzas Básicas -al lado de su amigo, el cantante Alejandro Fernández-, pero la negociación finalmente se vino abajo. Quizás, en un futuro no muy lejano, el “Káiser” podrá alzar la mano y comprar el equipo de donde dio el brinco a la fama mundial.


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