Sunil Gulati resignado con la decisión del Comité Ejecutivo de la FIFA

Sunil Gulati, president of US Soccer

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Getty Images

NUEVA YORK.- La noticia de que Estados Unidos no será la sede para la Copa Mundial de la FIFA 2022 le cayó como un balde de agua fría a la comunidad futbolera estadounidense, luego de que la FIFA diera a conocer a Qatar como la nación anfitriona del certamen.

Sunil Gulati, presidente de la Federación de Fútbol de los Estados Unidos, no escondió su frustración ante la decisión del Comité Ejecutivo de la FIFA, el cual es conformado por 22 miembros. 

“Es una decepción muy fuerte, el país nos estaba respaldando de una manera nunca antes vista”, dijo Gulati durante una conferencia telefónica a los medios de prensa después del anuncio de la FIFA. “Trabajamos muy duro; fue un proceso muy largo en los últimos años”.

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Acerca del proceso de votación utilizado por la FIFA, Gulati decidió no comentar sobre las acusaciones de la prensa y la afición de que el alto gasto de dinero y la corrupción sobrepasaron el mérito de la Candidatura de EE.UU. El presidente de la Federación de Fútbol de Estados Unidos decidió más bien enfocarse en el hecho de que la votación es simplemente “una elección y hay otros aspectos de peso como el que el Mundial nunca se ha realizado en esa parte del mundo [el Oriente Medio]”.

“En una elección se trata de política, alianzas, amistades y conexiones”, continuó Gulati, quien también reveló que el Comité de la Candidatura conocía desde antes el potencial de Qatar, admitiendo que el proyecto innovador del pequeño país del Oriente Medio representaba desde hace tiempo el mayor obstáculo para las aspiraciones de los Estados Unidos.

“Cuando vi el proyecto de su candidatura en febrero, con la idea de estadios abiertos con aire acondicionado y una presentación impecable, comenzamos a pensar que no se trataba de una fantasía, sino de un sueño y los sueños se pueden alcanzar”, expresó Gulati. “Sabíamos que al final ellos serian nuestros oponentes más grandes”.

“Pensamos que dimos un buen argumento, pero obviamente no fue suficiente para derrotar a Qatar”, se lamentó Gulati.

Ahora, lo que todo el mundo se pregunta es cuanto afectará esta decisión en el crecimiento del deporte en los Estados Unidos, un aspecto en el que Gulati admitió que será un golpe duro de sobrepasar.

“Nosotros queríamos construir un camino alrededor de eso [el Mundial 2022]”, dijo. “¿Estoy seguro de que vamos a llegar a nuestra meta? Sí, pero ahora tomará más tiempo y trabajo llegar a donde queríamos llegar”.


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