Semifinalistas de la Conferencia del Oeste

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Getty Images

El grupo semifinal más difícil de predecir seguramente será el de la Conferencia del Oeste, ya que todos los equipos involucrados llegan a la Liguilla jugando bien, en control de sus futuros y con la intención de hacer historia a fin de llevarse la Copa MLS 2010.

LA Galaxy, el gran ganador del Supporters’ Shield luego de una temporada casi impecable, se mide ante Seattle Sounders, un equipo que muchos consideran como candidato serio a llevarse el trofeo emelesero.

La otra llave verá a dos de los equipos más constantes de la liga, Real Salt Lake y FC Dallas, cara a cara en los partidos de ida y vuelta. Ambos equipos consiguieron importantes rachas durante sus respectivas campañas y llegan confianza a un enfrentamiento donde solamente uno podrá salir ganador.

LA Galaxy

El conjunto comandado por el DT Bruce Arena consiguió ganar por segunda vez en su historia el prestigioso premio de la regularidad, el Supporters’ Shield, luego de haberlo hecho en 1998. El Galaxy empezó su temporada de forma arrolladora sin conceder una derrota durante las primeras  15 jornadas del torneo, las cuales los alejaron de los demás en la cima de la tabla general de la MLS y en la Conferencia del Oeste. A pesar de bajar su ritmo en la mitad de la temporada, los galácticos consiguieron mantener su posición en la cumbre de la liga hasta el final de su campaña, cerrando su participación regular con una victoria de 2-1 ante FC Dallas.

Jugadores claves:

Landon Donovan – El internacional de Estados Unidos ha sido una maquina de asistencias a lo largo de la campaña, registrando 16, convirtiéndolo en el líder de esa categoría en la MLS.  “El Capitán América” también le contribuyó a su equipo con siete goles esta temporada y es el líder indiscutible del equipo; cuando Donovan no juega con el Galaxy, se nota.

Edson Buddle – Por gran parte de la temporada, Edson Buddle fue conocido como el delantero más peligroso de la liga, manteniéndose como el líder de goleo de esta a lo largo de la campaña. Sin embargo, el delantero terminó en el segundo lugar del escalafón con 17 goles. Buddle estuvo perdido por un tiempo en la mitad de la temporada, pero recientemente ha reaparecido y buscará ser protagonista  en la Liguilla.

David Beckham – El Galaxy jugó la mayoría de sus partidos en el 2010 sin el astro inglés, quien estuvo lesionado por seis meses después de una ruptura en su tobillo. En los últimas semanas, el mediocampista británico ha regresado a lo grande anotando dos goles en sus últimos siete partidos. Beckham se une al conjunto angelino en un momento crucial, donde su experiencia y precisión le será muy útil al Galaxy a lo largo de la postemporada.

Real Salt Lake

Los actuales campeones de la liga se unen a los playoffs en esta ocasión como favoritos a ganar la Copa MLS 2010. El conjunto de Jason Kreis ha madurado mucho a lo largo del 2010 y se ha comportando como un digno campeón, siendo uno de los equipos más consistentes durante la temporada regular y logrando un récord histórico de resultados invictos en su casa, el Estadio Rio Tinto, con 25 partidos sin conocer la derrota. Adicionalmente, el conjunto monarca también se convirtió en el primer equipo de la MLS en ganar la fase grupos en la Liga de Campeones CONCACAF, por encima del legendario club mexicano Cruz Azul. Con un fútbol ofensivo y fluido que nunca se desvaneció a lo largo de la temporada, RSL es para muchos el equipo que se coronará campeón en el BMO Field en Toronto el próximo 21 de noviembre.

Jugadores Claves: 

Javier Morales – Se podría decir que el mediocampista argentino ha sido el creador más influyente en cualquier equipo de la MLS y es el motor que mueve los hilos en el ataque del conjunto monarca. A pesar de perderse algunos partidos por lesión, el volante anotó siete goles y registró nueve asistencias para su equipo. Morales es una pieza fundamental en el mediocampo monarca, en donde ya juega de memoria con el capitán Kyle Beckerman.   

Álvaro Saborío – El delantero tico ha sido el jugador revelación de RSL en su primera temporada en la MLS, en donde ha anotado 12 goles hasta ahora. Un jugador rápido, grande y con tiros precisos tanto por el piso como en el aire, Saborío promete darle una nueva dimensión de ataque a RSL en los playoffs. Tanto así, que los directivos del equipo quieren negociar el traspaso permanente del jugador.  

FC Dallas

El conjunto tejano terminó una brillante temporada regular de una mala forma, perdiendo sus dos últimos encuentros después de retener un invicto de 19 partidos sin conocer la derrota. Lo más preocupante para Dallas es que los dos equipos que lo derrotaron, LA Galaxy y Real Salt Lake, están en su camino en la Liguilla. Aun así, la revancha le podría  dar una motivación extra al conjunto de Schellas Hyndman, quienes a pesar de caer en sus últimos partidos, siguieron demostrando que son un equipo balanceado, que crea muchas oportunidades de gol y puede conseguir resultados. Cabe mencionar que FC Dallas ha sido muy constante durante la temporada y es difícil decir que un par de resultados bajará el ritmo conseguido por los “Hoops” durante toda su temporada.   

Jugadores Claves:

David Ferreira – El mediocampista colombiano es, sin lugar a dudas, uno de los jugadores más completos de la MLS actualmente, por lo que es considerado un candidato a llevarse el premio al Jugador más Valioso de la liga este año. Con una gran visión en el medio del campo y la capacidad derrumbar defensas con precisos pases, Ferreira fue el segundo mejor jugador en términos de asistencias registradas, con 13. Además, el cafetero también se probó como goleador, consiguiendo ocho tantos esta temporada.

Marvin Chávez – El volante se ha ganado su titularidad a pulso luego de pasar gran parte de la temporada como substituto. Chávez aprovechó una suspensión de Brek Shea, quien fue expulsado del partido ante los Red Bulls el pasado 16 de septiembre, dejando que el hondureño se consolidara en la alineación tejana, con quienes ha anotando dos goles y puesto dos pases para gol. El mediocampista catracho llega a la Liguilla motivado y con ganas de desempeñar un buen papel.

Seattle Sounders FC

Los Sounders llegan a la Liguilla como el equipo más restaurado de la temporada. Después de un regular comienzo de temporada, el equipo se recuperó con la llegada de los mundialistas Álvaro Fernández y Blaise Nkufo. Seattle ha conseguido retomar su fútbol ofensivo, el cual es liderado por el colombiano Fredy Montero , y ha conseguido ganar la Copa Abierta de Estados Unidos por segunda vez consecutiva, derrotando al Columbus Crew. Sin embargo, Seattle cerró la temporada con una sorpresiva derrota de 2-1 a manos del ya eliminado Houston Dynamo, lo cual podría cortar un poco el buen ritmo que llevaba  la escuadra dirigida por Sigi Schmid.

Jugadores Claves: 

Fredy Montero – El colombiano ha sido clave para la clasificación de los Sounders, registrando 10 goles y 10 asistencias para su equipo. Sobre la mitad de la temporada no hubo gol que no originara o terminara de los pies de Montero. El atacante cafetero será fundamental y tiene que jugar bien en la Liguilla, de no hacerlo los chances de los Sounders serían mínimos.

Steve Zakuani – En un equipo que sobresale por sus famosos atacantes, es el joven delantero el que se ha destacado más últimamente. Sus peligrosos desbordes por los costados han generado múltiples situaciones de gol para los Sounders y Zakuani ya suma 10 goles esta temporada. Con toda su carrera por delante, el atacante se beneficiará aun mas jugando al lado de experimentados jugadores como Blaise Nkufo y el mismo Montero.

 


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