Semifinalistas de la Conferencia del Este

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Las llaves de la semifinal de la Conferencia del Este incluyen este año a dos equipos del Oeste, la conferencia dominante durante la temporada que tiene la participación de seis de los ocho equipos que disputarán la Liguilla rumbo a la Copa MLS 2010.

Sin embargo, es un equipo de Este el que llega como favorito a disputar a la gran final en Toronto: los New York Red Bulls, quienes que con estrellas como Rafael Márquez y Juan Pablo Ángel se miden ante San Jose Earthquakes del goleador Chris Wondolowski y el brasileño ex Barcelona, Geovanni.

El otro partido de la semifinal del Este verá a Columbus Crew, con su estelar atacante argentino Guillermo Barros Schelotto, enfrentar a Colorado Rapids, un equipo altamente ofensivo con jugadores como Omar Cummings, Conor Casey y que además cuenta con la experiencia del internacional argentino Claudio “El Piojo” López.

New York Red Bulls

Los Red Bulls pasaron de ser el peor equipo de la liga en el 2009, a ser el mejor club de su conferencia en el 2010. El DT Hans Backe y los directivos del equipo han tomado pasos gigantes que han reformado el club y lo han convertido en un gran favorito a llevarse la Copa MLS. Primero, NY estrenó su nuevo estadio, el Red Bull Arena, y fichó jugadores de buen calibre como Joel Lindpere y Roy Miller; después, el club desplegó su poder de adquisición con las contrataciones de dos Jugadores Franquicia de clase mundial: Thierry Henry y Rafael Márquez.

A pesar de que el conjunto neoyorquino todavía se está adaptando a los múltiples cambios en su alineación y estilo, hay muchos que piensan que el equipo de Backe tiene más que lo necesario para salir campeón.

Jugadores claves:

[inline_node:319730]Rafael Márquez – El capitán de la selección de México se ha venido acostumbrando poco a poco a su nuevo club y ha dicho que los Red Bulls tienen lo necesario para ganar. Si ha de ser cierto, Rafa tendrá que mostrar un buen nivel a pesar de haber admitido que actualmente no pasa por su mejor momento físico. Aun así, el “Káiser de Michoacán” tiene talento de sobra y un solo pase, o tiro, de su parte puede definir un partido, lo cual es sumamente benéfico en una serie de playoffs como la de la MLS.

Juan Pablo Ángel – El goleador histórico del club esta de cara a su última Liguilla con el club, revelando que se irá del equipo al final de esta. Sin embargo, el delantero colombiano continúa siendo el líder de goleo del equipo esta temporada con 13 tantos y tendrá una última oportunidad de consagrarse campeón en la MLS, lo cual sería la mejor manera de despedirse de un club donde sus aficionados no están listos para verlo partir. Es sensato decir que no hemos visto lo último de Ángel.

Thierry Henry– El gran astro francés le da los Red Bulls una opción inigualable en ataque. Además de un gran olfato goleador, el atacante galo trae consigo la experiencia internacional que solo un jugador de su clase puede ofrecer. El problema con Henry es que llega a la Liguilla sin haber disputado muchos partidos recientemente debido a una lesión de rodilla, la cual lo mantuvo fuera de las canchas en las últimas fechas de la temporada regular. Aun así, el delantero logró anotar en dos ocasiones y registrar tres asistencias.

Columbus Crew

Con el trofeo de la Copa MLS del 2008 en sus vitrinas, el Crew vuelve por tercer año consecutivo a la fase de semifinales de Conferencia, y décima en su historia. El equipo que dirige Robert Warzycha llega con una importante artillería que recientemente se reencontró con el gol. Aun así, no se puede pasar por alto lo que será una sensible baja, la de su guardameta Will Hesmer. El arquero titular sufrió una fractura en el hombro derecho en la última jornada de la competencia regular y se perderá la liguilla.

Con un contundente 3-1 sobre el Philadelphia Union en el cierre de la fase regular, el Crew puso fin a una racha de seis encuentros de liga sin ganar y buscara extender el buen momento para mantenerse en la Liguilla. Tras sufrir algunos sinsabores a lo largo de la temporada 2010, unos buenos playoffs ayudarán a la Pandilla que se mantiene en la pelea también de la Liga de Campeones CONCACAF 2010.

Jugadores claves:

[inline_node:320635]Guillermo Barros Schelotto – Además de sus nueve goles y nueves pases para anotación en la etapa regular, el argentino aporta al Crew algo igualmente importante, su liderazgo. Como el cerebro del cuadro de Ohio, Guillermo Barros Schelotto fue clave para que el Crew asegurara su participación en la Liguilla 2010 como segundos de la Conferencia del Este. Mientras el balón pase por los pies del creativo del Crew, las posibilidades de trascender aumentan para la causa amarilla que cuenta con importantes hombres en punta.

Frankie Hejduk y Gino Padula la dupla defensiva – Con la baja del guardameta Will Hesmer, la zaga tendrá que estar atenta. Las distracciones serán imperdonables por lo que la responsabilidad de parar los embates recae sobre los dos defensas experimentados que deberán transmitir confianza desde atrás al grupo. Ambos jugadores cuentan con técnica además de la personalidad para desarmar al rival.

Colorado Rapids

Después de cuatro años de ausencia, Colorado finalmente ha logrado alcanzar la Liguilla y llega al certamen con la mejor dupla delantera en la MLS, con sus titulares Omar Cummings y Conor Casey anotando 27 goles entre los dos. Adicionalmente, su línea defensiva no ha hecho un mal trabajo. Sin embargo, el equipo comandado por Gary Smith ha tenido altibajos durante la temporada, ganando importantes partidos como el 3-1 propinado al Galaxy, pero perdiendo imperdonables encuentros en casa como ante D.C. United por 1-0. Los Rapids hubieran podido cerrar la temporada regular con una gran victoria contra Real Salt Lake, pero cuando ganaban por 2-0 al minuto 90 increíblemente se dejaron empatar con dos tantos de Álvaro Saborío. Ahora Colorado tiene que recuperar su ritmo y buscar deshacerse del Crew.

Jugadores Claves:

[inline_node:321083]Omar Cummings – El delantero jamaiquino ha sido un completo demoledor esta temporada, siendo el máximo anotador del equipo con 14 tantos. Por sus contribuciones, Cummings fue elegido como el Jugador del Mes en septiembre, cuando anotó seis goles en cuatro partidos disputados durante ese periodo. En su mejor temporada emelesera hasta la fecha, el atacante querrá marcar un precedente como protagonista de la Liguilla.

Conor Casey – Al igual que su compañero de ataque, el experimentado estadounidense ha tenido una gran temporada, registrando 13 goles y seis asistencias, siendo uno de los principales artífices de la clasificación a los playoffs. El jugador le ofrece mucha experiencia al equipo y la asociación ofensiva que tiene con Cummings será un dolor de cabeza para las defensas de sus oponentes.

San Jose Earthquakes

Los Terremotos regresan a los playoffs por primera vez después de re-establecerse como equipo en la MLS en el 2008, por lo que la falta de experiencia en esta fase estará en su contra. Aun así, San José buscará emular su forma del 2001, cuando se llevaron su primera y única Copa MLS. Durante el 2010, San José fue uno de los equipos regulares de la temporada, manteniéndose en la mitad de su conferencia por mucho de su campaña y nunca siendo favorito. Sin embargo, las adquisiciones de su Khari Stephenson y del primer Jugador Franquicia del club, dieron un resultado un poco más positivo. Claro está que la gran razón por la clasificación de los Quakes tiene nombre propio: Chris Wondolowski, quien se llevó el Botín de Oro de la MLS con 18 goles, forjando el paso del conjunto terremoto a la postemporada con increíbles presentaciones individuales.

Jugadores Claves:

[inline_node:321521]Chris Wondolowski El atacante de los Quakes es el delantero más peligroso de la competencia, anotando 10 goles en los últimos ocho partidos de su equipo, lo cual es un récord emelesero de goles anotados por un solo jugador para un equipo. El delantero consiguió clasificar a los Quakes a punta de hattricks y será la principal arma de los Quakes en la Liguilla.

Geovanni – El primer Jugador Franquicia del club aun se está acostumbrando al ritmo de juego de la MLS. Sin embargo, el mediocampista brasileño es el tipo de jugador que puede cambiar un partido con un pase preciso, un disparo de media distancia, o un tiro libre. Siendo el jugador con más recorrido en la escuadra, su experiencia y confianza con el balón le dara mas tranquilidad al equipo californiano.


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