Rueda el balón en la SuperLiga 2010

Grupo B

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Getty Images/MexSport

Rueda el balón en la SuperLiga 2010.  Los dos espacios para la semifinal deberán dar paso a una carrera entre tres equipos: Pumas, quienes se presentan por primera vez en la SuperLiga, y Morelia son los primeros favoritos, ya que los dos equipos tuvieron buenas temporadas durante sus campañas en la liga.


Chicago Fire ha tenido algunos problemas en la MLS este año, sin poder levantar una buena racha hasta ahora. Además, el talón de aquiles del Fire ha sido su imposibilidad de ganar encuentros claves vía penaltis, que es la forma como la tres finales anteriores de SuperLiga han sido definidas. Finalmente, New England Revolution llega al torneo como la sombra de lo que fue anteriormente, pero tratarán de usar la SuperLiga como su punto de reivindicación de la temporada.   


Chicago Fire


En el 2009, un sólido grupo en Chicago tuvo una gran racha hasta la final de la SuperLiga, donde se encontraron con el club mexicano Tigres UANL y perdieron el torneo en una emocionante tanta de penaltis. Este año, un Chicago Fire con problemas llega para su segunda presentación consecutiva de SuperLiga.


A pesar de que el conjunto ha comenzado a progresar en la liga recientemente, un récord de 4-4-5 (victorias-derrotas-empates) no es lo que el director técnico Carlos de los Cobos quería en su primer año a estas alturas de la temporada. De todos modos, Chicago no es un equipo fácil y buscarán continuar su progreso con una buena presentación en este torneo, el cual De los Cobos subrayó como “muy importante” para el equipo.


Jugadores Claves:


Marco Pappa – El volante de 22 años de edad ha sido la clave de cualquier éxito logrado por el Fire esta temporada. Con su habilidad de anotar de larga distancia, su técnica al driblar y su visión de juego, Pappa es una pieza fundamental en el ataque del Fire.


Wilman Conde – El veterano defensa central es uno de los jugadores con más talento en la escuadra de Chicago, pero no ha sido constante en algunas ocasiones esta temporada. El Fire lo va a necesitar en su mejor forma si quieren recrear sus logros del 2009 que los llevó a la final.


Pumas UNAM


Pumas se presentan por primera vez en SuperLiga en el medio de su pretemporada, con solamente tres partidos amistosos disputados antes del torneo. El club proveniente de la Ciudad de México tiene un nuevo conductor al volante, con Guillermo Vásquez reemplazando al brasileño-mexicano Ricardo “El Tuca” Ferreti como director técnico, a pesar de que el último llevó a su equipo hasta los cuartos de final de la liguilla del Bicentenario mexicano, donde los Pumas fueron eliminados por los eventuales sub-campeones Santos Laguna. 


Jugadores Claves:


Francisco Palencia – El dos veces mundialista con México regresará a las canchas en la que solía militar como jugador de la MLS con su ex-equipo Chivas USA, con el cual jugó más de 32 partidos entre el 2005 y el 2007. Su gran visión y astucia hacen que el delantero sea un factor clave para los felinos.


New England Revolution


Los campeones de la SuperLiga 2008 pelearán por uno de los dos espacios semifinales del Grupo B con muchas caras conocidas. New England llega al torneo encerrado en una sombría racha doméstica. Con una débil delantera – los Revs no han marcado goles en cinco de los últimos seis partidos antes del 4 de julio – y una crisis de lesiones ha limitado al equipo de Steve Nicol a conseguir solamente tres victorias en 14 partidos. A pesar de su mala forma actual, el Revolution se puede señalar a sus anteriores presentaciones de SuperLiga – un título en el 2008 y una presentación en semifinales en el 2009 – como prueba de sus credenciales para llevarse uno de los espacios de la fase eliminatoria.  


Jugadores Claves:


Shalrie Joseph – El mediocampista ha jugado en tan solo seis partidos emeleseros esta temporada después de perderse tres partidos por una lesión y otros cinco después de pedir un permiso de ausencia. Su influencia considerable en el centro del campo es lo que controla el ataque del Revolution.


Matt Reis – El veterano arquero se perdió los primeros 12 partidos de la temporada, cuando se recuperaba de cirugías en su rodilla izquierda y su hombro izquierdo. Cuando está en forma, el portero tiene la habilidad de sacar un resultado positivo desde su posición, que es algo que el necesitado conjunto de los Revs necesitarán en el torneo.  


Monarcas Morelia


Morelia no desconoce la SuperLiga. El club mexicano tuvo una presentación en el año inaugural del torneo en el 2007, cuando terminaron en el desafortunado cuarto lugar en el Grupo B.


Después de perderse las siguientes dos ediciones, el equipo de Tomás Boy se enfrentará al Chicago Fire en su primer partido en la edición del 2010. Después de tener solidas presentaciones en el torneo Apertura 2009 y en el Bicentenario 2010, los Monarcas estarán buscando la aprobación de sus aficionados en los Estados Unidos. Además, Morelia querrá tener una buena presentación en SuperLiga como preparación para la temporada mexicana, la cual dará comienzo poco antes de la final de SuperLiga.


Jugadores Claves:


Elías Hernández – El nativo de Morelia es una máquina de producción de resultados. Durante el Bicentenario, el diminuto volante (5’7’’, 132 libras) anotó siete goles además de poner siete pases para gol en 21 presentaciones.


Federico Vilar – Mientras que la delantera es un grupo clave, el refuerzo estelar de Morelia está en su meta. El ex-portero del Atlante trae con el mucha seguridad y valiosa experiencia para liderar la línea defensiva de Morelia.


El Partido de Grupo:


Monarcas Morelia vs. Pumas UNAM, 17 de julio, 9:30 pm ET


Dos de los clubes más consistentes de la Primera División de México se encontrarán en el segundo partido de grupos. Pumas, quienes cuentan con un equipo sólido, han llegado a la ronda eliminatoria en 11 de sus últimos 21 torneos, mientras que Morelia, reforzado con seis nuevos fichajes, han avanzado 10 veces en el mismo tiempo. 


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