RSL- NY: Cada vez más cerca de liderato

SALT LAKE CITY.- El enfrentamiento de la jornada 23 entre el Real Salt Lake y el Red Bulls Nueva York, este sábado a las 7 p.m. ET en el estadio Río Tinto, es uno de los más atractivos que la liga profesional de fútbol de Estados Unidos y Canadá, la MLS, puede ofrecer en estos momentos. No obstante, ambos equipos ocupan la segunda posición en sus respectivas conferencias, y cuentan con sobrados argumentos para ser claros candidatos al título del 2010.

A pesar de las ausencias obligadas en ambos planteles, teniendo que ceder jugadores a sus equipos nacionales, por la coincidencia de fechas con jornada FIFA, el partido sigue teniendo suficientes atractivos para los aficionados. En especial con la primera visita a Utah del astro francés Thierry Henry, uno de los grandes fichajes de los Toros Rojos, que hace una gran dupla atacante con el colombiano Juan Pablo Ángel.

La expectación es enorme en todo el valle de Salt Lake, esperándose un casi lleno.

"Son ya una realidad; un equipo muy fuerte de verdad. Es un plantel que parece que está disfrutando de su fútbol en este momento. Creo que todo el grupo se ha revitalizado con la llegada de Henry y Márquez; y, en particular, (Juan Pablo) Ángel que es un jugador más brillante desde que han llegado estos chicos", dijo el técnico Jason Kreis.

El arquero Nick Rimando también mostró la emoción del plantel monarca por enfrentarse a un jugador de nivel mundial:

"Creo que es genial. Si el propietario puede pagar ese dinero a un jugador así, que quiere seguir jugando, y no sólo vienen aquí de vacaciones, creo que siempre es bueno tener jugadores así en esta liga", dijo Rimando.

"Él sigue siendo el mismo jugador, con la pelota en los pies sabe hacer cosas especiales que sólo él hace".

Los monarcas pierden al delantero tico Álvaro Saborío y al medio volante canadiense Will Johnson. Mientras que los neoyorquinos pierden a 4 jugadores titulares: el capitán mexicano Rafael Márquez y el jamaicano Dane Richards en media cancha; al portero senegalés Bouna Coundoul, y al lateral tico Roy Miller.

El Real cuenta con mejores posibilidades de reemplazar sus ausencias, con la más que evidente entrada de Robbie Findley por Saborío para acompañar a un siempre muy activo Fabián Espíndola en el ataque local. En media cancha Kreis baraja varias alternativas, en las que puede entrar el joven Nelson González por izquierda que le pueda dar más profundidad en ataque, aunque pierda algo de la faceta de recuperación especialidad de Johnson.

El cotejo también tiene el atractivo de la búsqueda de un nuevo récord para la franquicia de Utah. Si no pierden llegarían a 22 partidos invictos como local en la liga MLS, igualando el mejor registro histórico de Columbus Crew. Además de llevar una racha de 17 partidos con una sola derrota en cuatro meses. El problema para los locales es que NY sólo ha perdido un partido en las 11 visitas anteriores a Utah.

Pero lo más importante será la primera confrontación entre dos proyectos deportivos bien diferentes: El vigente campeón que busca revalidar su título sin ningún Jugador Franquicia en sus filas, frente al todopoderoso proyecto de Nueva York que busca el dominio de la Liga MLS con nada menos que tres jugadores franquicias en sus filas, y que individualmente tienen un costo mayor que todo el plantel del RSL juntos.


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