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Roger Espinoza y su experiencia mundialista

Roger Espinoza

Photo Credit: 
Getty Images

KANSAS CITY, Mo. – Roger Espinoza dejó Sudáfrica antes de que la fase de grupos terminara, pero el joven mediocampista hondureño, de 23 años de edad, regresó a Ciudad de Kansas con mucha más experiencia y lecciones aprendidas de un inolvidable pasaje que, en muchos casos, sólo se vive una vez en la vida.


Espinoza fue titular en dos partidos para Honduras durante el Mundial de Sudáfrica, jugando los 90 minutos ante Chile y el primer tiempo contra España. Sin embargo ‘los Catrachos’ Honduras fue eliminada después de terminar en el último lugar de su grupo.


Espinoza dialogó con los medios de comunicación sobre sus vivencias durante el evento deportivo más popular del mundo. En esta primera entrega, Espinoza habla de la experiencia única vivida en Sudáfrica.


-¿Qué expectativas tenía de cara a la Copa del Mundo, llegando sin nunca haber jugado a ese nivel? ¿Y cuáles son sus impresiones ahora que ya pasó por ella?


“Primero, llegando allá, no sabía que expectativas tener. Sabía que iba a ser difícil. Como equipo, tampoco sabíamos. Era la primera vez que [Honduras] estaba ahí desde hace 28 años. Ahora nosotros sabemos que es difícil. Es un torneo muy, muy duro de jugar. Pienso que con la generación de jugadores jóvenes que tenemos, vamos a poder clasificar a la próxima Copa Mundial y vamos a saber mejor que es lo que está pasando y de que se trata. Fuimos novatos allá”.


¿Qué significa para el equipo el hecho de que vivieron esta experiencia juntos como novatos en términos de la preparación para la próxima Copa Mundial?


“Sabemos que es una región dura, que tiene a los Estados Unidos, México y Costa Rica más todos los otros. Entonces es muy difícil para nosotros y no muchos equipos pueden ir; solo tres equipos y medio. El cuarto equipo tiene repechaje, y siempre es duro jugar contra un equipo sudamericano.


“Como sabemos, ellos son muy fuertes en este momento. Mi generación de jugadores es muy joven y ellos saben de lo que se trata y de lo difícil que es. Vamos a trabajar duro, y esperamos poder estar en el próximo Mundial. Las expectativas son mucho más grandes en Honduras ahora que clasificamos al Mundial. Ahora, todos pensamos que podemos clasificar a todas.


“Como jugador, me gusta pensarlo así. Quiero tener la confianza de que vamos a ir a la próxima Copa Mundial y a las siguientes también”.


Usted habló de las dificultades, pero ¿qué es lo que hace que sea tan difícil a ser exitoso a ese nivel?


“Uno juega contra los mejores jugadores del mundo. Yo jugué contra Chile. De los chilenos, no creo que haya uno que juegue en Sudamérica. Todos juegan en las ligas europeas en Italia, España y Alemania, la mayoría. Alemania tiene una liga muy buena, España es una de las ligas más grandes del mundo y lo mismo la liga italiana. Todos esos jugadores saben cómo jugar. Ellos han jugado así desde que tenían 16 o 17 años.


"No es lo mismo aquí en los Estados Unidos donde la gente viene de la universidad. Esos jugadores saben lo que está pasando en el partido, entonces era muy difícil jugar contra ellos. Suiza es un equipo de Europa con personas que crecieron jugando desde que eran muy jóvenes. Y España, pienso que todos los titulares eran del Barcelona y de Real Madrid, más un jugador de Sevilla. No hay más que decir. Nosotros vemos a esos jugadores en la Liga de Campeones cada dos semanas. Ellos son los mejores jugadores del mundo”.


¿Qué se le pasaba por la cabeza antes de ese primer partido, cuando el himno nacional sonaba y usted se dio cuenta de todo el trabajo duro que hicieron los llevó finalmente a un punto, es tiempo de jugar bien?


“Estaba en el bus, y no podía creer que iba para el partido. Estaba muy emocionado. Estaba pensando en todas las cosas que tenía que hacer bien porque ahí fue donde me enteré de que iba a empezar como titular. Estaba pensando en las cosas que necesitaba hacer bien en el partido y cuando escuché mi himno nacional, estaba muy emocionado.


“Vi a algunos de mis compañeros de equipo llorando. Yo entendí porque estaban llorando. Es algo que nosotros habíamos soñado durante todas nuestras vidas desde que éramos pequeños. La última vez que Honduras fue a un Mundial fue en 1982, entonces algunos de nosotros ni siquiera habíamos nacido. Fue un sueño hecho realidad.


“Estaba tan emocionado que no podía escuchar las vuvuzelas. Estaba mentalmente en el partido. El partido empezó, nosotros comenzamos a jugar y sentimos que podíamos hacerlo”.


¿Qué se gana de toda la experiencia?


“Como un futbolista joven, pude ver a los jugadores de España, futbolistas que saben bien como jugar. Quiero trabajar duro y, algún día, ser tan bueno como ellos. Vi el nivel al que tengo que llegar, entonces si regreso ahora y trabajo duro, de pronto le puedo transmitir esa energía a mis compañeros de equipo y nos podemos volver un mejor equipo y mejores individuos”.


¿Qué fue lo más duro al final, pasar por las eliminatorias o jugar el torneo?


“Ambos. Nosotros sabemos lo dura que es la región aquí. Como dije, tenemos a México y a los Estados Unidos que han ido a casi todos los Mundiales en el pasado. Sabíamos que estábamos peleando por el tercer puesto después de que Estados Unidos se comenzara a llevar los puntos y de que México se comenzara a recuperar. Nosotros sabíamos que en los últimos dos partidos teníamos que sumar para pasar entonces sabíamos que estábamos peleando por la tercera posición. Se volvió algo muy duro.


“Al final, estábamos esperando el resultado de los Estados Unidos, y teníamos la esperanza de ganarle a El Salvador en El Salvador, el cual fue un partido muy difícil. Pasamos por esa etapa y después nos preparamos para el Mundial, tratando de encontrar amistosos contra equipos grandes. Fue muy difícil. Sin haber estado en un Mundial por tanto tiempo, fue difícil encontrar equipos que quisieran jugar partidos amistosos contra nosotros”.


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