Real Salt Lake vs. New York: Final adelantada

El Real Salt Lake está obligado a conseguir un resultado positivo ante Nueva York, este sábado en el Red Bull Arena, si no quiere perder sus opciones de ganar el Supporters´ Shield, tras colocarse LA Galaxy a cinco puntos con su victoria en Filadelfia, en la jornada adelantada del jueves de la antepenúltima fecha del calendario regular de la MLS.

Los vigentes campeones son muy conscientes de que se enfrentarán a un equipo con un gran talento. De hecho, muchos analistas están pronosticando ya que estos dos equipos serán los finalistas que se disputarán la Copa MLS 2010. Con permiso, claro está, del Galaxy que es el otro favorito para llegar a la final; pero nadie duda de los taurinos por el otro lado del cuadro.

El Real Salt Lake tiene la mejor defensa del torneo esta temporada, cediendo sólo 18 goles hasta el momento, y puede batir el récord histórico de 23 tantos encajados. Pero ahora tendrán que afrontar el más duro test ya que Nueva York cuenta con dos de los delanteros más peligrosos que jamás ha tenido un equipo en la historia de la MLS: Thierry Henry y Juan Pablo Ángel.

"Estamos muy orgullosos de lo bien que lo hemos hecho defensivamente, y de los mucho que se ha hablado de nuestra fortaleza en ese punto", dijo el entrenador monarca Jason Kreis. "Vamos a tener una dura prueba el sábado."

Pero no sólo preocupan los dos puntas del conjunto neoyorquino. También se tiene muy en cuenta al mexicano Rafa Márquez, y el revulsivo que han supuesto para el resto del plantel taurino. "Lo más importante es que al agregar jugadores de su nivel, se obtiene un salto de calidad sobre el resto de compañeros", dijo Kreis.

"Creo que todo el mundo sabe que Thierry Henry y Rafa Márquez han llegado dando una gran fuerza al equipo. No es sólo lo que han sido capaces de producir, sino lo que han mejorado a los jugadores a su alrededor, en especial a Juan Pablo Ángel", destacó el DT monarca.

El mediocampista Andy Williams es claro acerca de los objetivos de la plantilla de Utah. "Queremos hacer una declaración de intenciones; especialmente en la Gran Ciudad, con todas sus grandes luces".

Lo mejor para el Real es que lleva a todo su plantel al completo y descansado una semana, tras completar exitosamente su apretado calendario de 14 partidos en 56 días, y 22 mil millas recorridas. Incluidos sus internacionales como Álvaro Saborío, que no fue convocado por Costa Rica y autor del gol de la victoria ante Nueva Inglaterra en la anterior jornada.

Kreis podrá utilizar su once de gala: Nick Rimando en la portería; Jamison Olave y Nat Borchers, como los centrales más sólidos de la MLS, junto a Robbie Russell y Chris Wingert en las bandas, para defender la racha de 11 partidos invictos. En la media cancha, el rombo estelar de Kyle Beckerman, Will Johnson, Andy Williams, y Javier Morales (si repite sus últimas actuaciones, podrá ser serio candidato al MVP de la Liga). Y en la punta de ataque Fabián Espíndola y Álvaro Saborío.


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