Real Salt Lake vence a Puntarenas por 2-0

SALT LAKE CITY -- El Real Salt Lake se impuso por 2-0 al Puntarenas de Costa Rica en un amistoso internacional celebrado frente a 9.420 espectadores este sábado en el Estadio Rio Tinto. Con goles los latinos Javier Morales y Pablo Campos, uno en cada tiempo, el conjunto de Utah suma ya 20 partidos totales, incluyendo amistosos y oficiales, sin perder en casa.


El cotejo sirvió para rodar al equipo después de 10 días sin competición liguera por el parón mundialista de la MLS, y como preparatorio para su presentación en la Liga de Campeones de la CONCACAF en el próximo mes de agosto.


El campeón defensor de la MLS dispuso de una mezcla de titulares y suplentes en el once inicial, buscando rodar a algunos jugadores, aunque no forzó la salida de ninguno de los lesionados. El inicio fue muy frío y relajado, lento, y algunos con la mente fuera del campo.


Por ende, la primera llegada de peligro lo protagonizó a los 15 minutos Fabián Espíndola. El delantero argentino inició una carrera desde la media cancha, regateó a todo el que se le puso por delante -hasta cuatro contrarios-, y definió muy forzado frente al arquero Brayan Zamora, teniendo a dos compañeros desmarcados y en mejor opción.    


Mientras, el equipo costarricense buscó tocar y controlar el balón, pero no mostró ninguna peligrosidad arriba. Tras un par de aproximaciones adicionales por parte de los dueños de casa, de nuevo ‘Espy’ generó otra ocasión can marchamo de gol al buscar soprender con tiro cruzado desde fuera del área que pasó rozando el palo derecho, en el 36'.


Cuatro minutos más tarde, vino la jugada que supuso el único gol del primer tiempo. Espíndola, el más activo, metió un balón en profundidad a Pablo Campos, quien fue trabado en las inmediaciones del área. La falta al borde del área la convirtió Morales en golazo de tiro directo por la escuadra izquierda del portero tico. 


Con el 1-0 se llegó al descanso y el DT local Jason Kreis ya tenía previsto siete cambios para la segunda mitad. La frescura de los recién incorporados se hizo notar pronto, ya sólo tres minutos después de la reanudación, un centro por la izquierda de Chris Wingert fue cabeceado por Álvaro Saborío, y el segundo arquero Olger Ruiz apenas alcanzó a desviar.


A los 55', se produjo el segundo tanto de la noche. Una bonita jugada de paredes en media cancha entre Saborío y Ned Grabavoy terminó con un pase en profundidad para Campos, quien resolvió bien con disparo a quemarropa sobre el portero Ruiz, poniendo el 2-0 definitivo.


El carrusel de cambios debilitó al Puntarenas, que ya pasaba dificultades por llevar la pelota arriba, aunque mostró una gran disciplina táctica.


Por parte de RSL, el joven Luis Gil salió en los últimos 25' y tuvo oportunidad de mostrar algunas acciones de cierta calidad. Su mejor aporte fue un trazo largo para Sabo que, libre de marca, remató muy mordido, desperdiciando una gran oportunidad para abultar el marcador final.


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