Real Salt Lake va a Colorado por el título de la regularidad

El Real Salt Lake juega este sábado a las 9 p.m. ET en Commerce City su último partido de temporada regular contra su rival de las Montañas Rocosas, Colorado Rapids, jugándose mucho más que el trofeo regional. Una victoria o un empate les pueden valer para hacerse con el Supporters´ Shield, título de la regularidad de la MLS, y el tener el factor cancha a favor en las finales de la Conferencia del Oeste.

Todo ello dependerá del Galaxy que se juega el domingo ante FC Dallas para defender en propia casa el punto que lleva de diferencia a los monarcas y el liderato que han mantenido todo el año. El empate a puntos favorecería al actual campeón de la MLS por el diferencial de goles.

Además, a los Rapids, una victoria tampoco tendría que ser muy positiva para ellos, porque podría situarles en la cuarta posición del Oeste. Eso les enfrentaría directamente con el Galaxy, en teoría un rival superior que cualquiera de los dos primeros de la Conferencia Este: New York Red Bulls y Columbus Crew.

Aunque, precisamente, Colorado viene de ganarle a LA su clasificación para la siguiente fase, al vencer 1-3 el pasado sábado, remontando un marcador adverso que no hacían desde mayo de 2006. Por tanto, tanto el RSL como los Rapids ya están clasificados para las semifinales, por lo que no será un partido a vida o muerte como ocurriera en los tres últimos años.

Pero la rivalidad entre estos dos equipos es grande, y se juegan también el ser el mejor de la región. De hecho, el trofeo de las Montañas Rocosas se lo ha llevado el Real en los últimos tres años, en los que también ha dejado fuera de los playoffs a Colorado. Sin embargo, la serie histórica desde el 2005 está a favor de los Rapids (8-6-5).

Curiosamente, el capitán monarca Kyle Beckerman ha sido el único jugador que ha ganado todos los trofeos de Las Rocosas, militando en ambos planteles.

En el primer enfrentamiento de esta temporada, el pasado 25 de septiembre, fue el partido en el que el conjunto de Utah estuvo más cerca de perder su impresionante racha de invicto como local. Estuvo perdiendo por 0-1 hasta el minuto 93’ en el que un milagroso cabezazo hacia atrás de Nat Borchers hizo el empate 1-1 y evitó la derrota.

Para este encuentro, Jason Kreis maneja las dudas en los laterales defensivos, ya que siguen con problemas Robbie Russell y Chris Wingert, los dos titulares. Si al final no cuenta con ninguno de ellos, tendría que improvisar a Will Johnson en esa posición como ya hizo ante Cruz Azul el pasado martes.

También hay otros jugadores que andan con molestias; el más tocado es Álvaro Saborío, pero no parece que queden definitivamente descartados.

"Sin duda, vamos allí con toda la intención de hacer todo lo que esté en nuestras manos para ganar el juego y hacernos con el escudo (Supporters´ Shield)", dijo Kreis dejando claro la especial motivación de su equipo en el Dick´s Sporting Goods Park de Colorado.


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