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Real Salt Lake tiene una cuenta pendiente con Kansas City

SALT LAKE CITY -- El próximo partido del Real Salt Lake en el Estadio Río Tinto, frente a los Wizards este sábado a las 9 p.m. ET (TV local KUSG 2.2), puede ser una fecha histórica para el conjunto monarca.


Desde el 16 de mayo de 2009 el Real no pierde un partido en casa. Y fue Kansas  City el único equipo que consiguió llevarse los tres puntos del estado de Utah en toda la pasada temporada, incluido la fase final, con victoria de 0-2. Y ahora, un año y 13 días después, vuelve de visita a Sandy con circunstancias bien diferentes para ambos conjuntos, título de la MLS 2009 para los locales incluido.

El campeón defensor buscará el triunfo en este partido no sólo por la revancha de esa derrota, sino con el aliciente de batir un doble récord: conseguir la 5ª victoria al hilo y llegar a los 15 partidos de invicto en casa (una temporada completa como local), que serían 18 partidos en general, al contar los playoffs de la Copa MLS y partidos amistosos internacionales.


Por contra, el cuadro hechicero viene de una racha de seis partidos sin ganar, después de empezar con dos triunfos en las primeras jornadas del año. Así y todo, los Wizards nunca han sido un rival fácil para  RSL y mantienen un histórico favorable en sus diez enfrentamientos, con cinco victorias frente a tres de los monarcas, y dos empates. En Utah, llevan una marca de 2-2-1 (victorias, derrotas, empates) con un gol más anotado que la Realeza.

Para el choque de este sábado, que se espera pasado por agua, el plantel de Jason Kreis cuenta con la importante baja del capitán Kyle Beckerman, pieza fundamental en su planteamiento. Para suplir esa ausencia cuenta con la incorporación del canadiense Will Johnson, ausente en la victoria 2-1 de la pasada semana a domicilio ante Chivas USA , por el llamado de su selección contra Argentina. Esta será probablemente su elección, aunque mantendrá la duda de volver a apostar por el joven Jean Alexandre, que cumplió muy bien ese cometido en el Home Depot Center. "Me siento seguro de que puedo hacer el trabajo", aseguró el haitiano de 23 años.

"En nuestro sistema creo realmente que esa es la posición más importante para nosotros tácticamente en el campo. Así que para poner un jugador joven como Jean Alexandre, con experiencia tan limitada de fútbol, es una tarea muy difícil para un equipo", reconoció Kreis. "Obviamente, ganamos el partido y tenemos que sentirnos satisfechos de que él formará parte del mismo".


La otra duda estará en el ataque, acompañando al enrachado Álvaro Saborío, con cuatro goles y tres asistencias, tras la confirmación de Robbie Findley como integrante del equipo nacional de Estados Unidos en el Mundial de Sudáfrica. Si vuelve a contar de inicio con el brasileño Pablo Campos, u opta por el argentino Fabián Espíndola, ya recuperado de su tobillo y que anotó el gol de la victoria contra el Rebaño angelino, con apenas 10 minutos de presencia en cancha.


En la parte defensiva, el Real tendrá que tener especial atención al africano Kei Kamara, que lleva anotados cinco de los ocho goles de Kansas City.


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