Real Salt Lake se impone 2-0 ante Columbus Crew

Javi Morales

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Getty Images

SALT LAKE CITY.- Una extraordinaria e inspirada actuación de Javier Morales, autor de dos golazos, y la habitual solidez defensiva del Real Salt Lake fueron suficientes para que el vigente campeón mostrara sus credenciales ante Columbus Crew, el campeón destronado de 2008.


El Salt Lake sigue mostrando su fortaleza como local llevando su invicto en el Río Tinto a 21 partidos en liga, a un partido de igualar el récord que tiene precisamente el conjunto de Ohio, al que ha superado en la clasificación absoluta de la MLS en la segunda posición.


Los primeros diez minutos transcurren sin llegadas con claridad a las porterías debido al gran respeto que se tienen los dos equipos. Pero en el minuto 11’ se adelantan los locales con una jugada de inteligencia entre los dos jugadores argentinos del Real.


En el primer córner del partido, Fabián Espíndola hace un amague y realiza un saque corto sobre Javier Morales que desde el mismo vértice del área lanza un tremendo disparo con pierna derecha que cruza todo el arco, sorprendiendo a todos que esperaban un centro, y se estrella en el palo izquierdo antes de cruzar la línea de gol.


El 1-0 da confianza al conjunto monarca, que se asienta más en el juego, con un Morales inspiradísimo que convierte en oro todos los balones que toca. Por contra, Columbus intentaba adelantar líneas e irse arriba. El problema para los pandilleros es que necesitan robarle la pelota y control del juego al vigente campeón; tarea nada fácil, y más aún en el inexpugnable Río Tinto.


Así transcurren los minutos, intentando Columbus, sin éxito, quitarle la posesión al conjunto local. Otra vez Morales marca la diferencia, siendo de lejos, el mejor jugador en la cancha, ante la casi inactividad de su compatriota Guillermo Barros Schelotto. Dos jugadas suyas están a punto de incrementar el marcador a favor del Real.


En el 33’ vuelve a funcionar la conexión argentina, Javi envía un pase de la muerte, desde línea de fondo por derecha, a Espíndola que remata sobre la marcha, pero no le pega bien, y William Hesmer puede atajar el esférico.


El segundo periodo se inicia con todo igual, pero algo más de llegadas. Como si los dos equipos fueran conscientes que ya no quedaban contemplaciones y había que ir a resolver. Morales, como no, en el 48’ ejecuta una falta directa que pasa rozando el travesaño. Lenhart, dos minutos después da la réplica con un remate al exterior de la red izquierda del arco local.


Es de nuevo Columbus, en el 54’, quien tiene una nueva oportunidad con una rápida contra en donde el venezolano Emilio Rentería envía un pase cruzado a Adam Moffat que remata al primer palo raso, obligando a Rimando a desviar con dificultad a córner.


En el minuto 58’ Javier Morales puso colofón a su extraordinaria noche marcando el 2-0, tras la ejecución de una segunda falta directa al borde del área que mandó en parábola al palo derecho, haciendo un ángulo imposible para Hesmer. Instantes después, Jason Kreis muy sabiamente mandó su sustitución por Andy Williams para preservarlo, tras una semana con tres partidos, y el inicio el miércoles de la andadura internacional en la CONCACAF.


Los aficionados no entendieron el cambio, y se mostraron disconformes con la salida del centrocampista argentino. Era lógico, no entendían que les dejaran sin el mejor jugador del partido.


En el 72’ también salió Findley por el brasileño Pablo Campos que necesita minutos, dejando a Álvaro Saborío fresco para el debut en la Liga de Campeones ante Árabe Unido de Panamá. El técnico Robert Warzycha hace lo propio y también da descanso a su mejor hombre, Barros Schelotto por Dilly Duka.


Los últimos 25’ se jugaron a ritmo menor, interrumpido por los cambios, y con un Columbus algo entregado a la evidencia de la superioridad y fortaleza monarca en su estadio.


FICHA TÉCNICA


Real Salt Lake 2 – 0 Columbus Crew


14 de agosto, 2010 – Estadio Rio Tinto


Real Salt Lake (11-4-6)


Columbus Crew (11-5-4)


Goles:


RSL -- Javier Morales 5 (Fabián Espindola 2) 11


RSL -- Javier Morales 6 (sin asistencia) 60


Alineaciones:


Real Salt Lake -- Nick Rimando, Robbie Russell, Nat Borchers, Jamison Olave, Tony Beltran, Ned Grabavoy (Nelson Gonzalez 82), Kyle Beckerman, Javier Morales (Andy Williams 63), Will Johnson, Robbie Findley (Pablo Campos 72), Fabian Espindola.


Columbus Crew -- William Hesmer, Frankie Hejduk (Jason Garey 81), Eric Brunner, Chad Marshall, Shaun Francis, Emilio Renteria (Leandre Griffit 56), Adam Moffat, Danny O'Rourke, Emmanuel Ekpo, Steven Lenhart, Guillermo Barros Schelotto (Dilly Duka 75).


Disciplina:


CLB -- Frankie Hejduk (tarjeta amarilla) 48


Árbitro central: Jorge Gonzalez


Asistencia 1,2: -Craig Lowry; Ian Anderson


Árbitro suplente: Yader Reyes


Asistencia: 16,906


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