Real Salt Lake quiere mandarle un mensaje al Galaxy

SALT LAKE CITY -- Tras una intensa semana, con doble compromiso ante D.C. United y visita a la Casa Blanca, el Real Salt Lake se tiene que centrar en su último compromiso antes del receso mundialista.


Es que su adversario de este miércoles en el Estadio Rio Tinto será nada menos que el LA Galaxy, líder invicto de la MLS.


Una victoria local acortaría la brecha a nueve puntos entre el primer y segundo clasificado de la Conferencia Oeste. Los angelinos ganaron el primer encuentro de la temporada entre ambos equipos, tras imponerse 2-1 en casa el pasado 17 de abril.


Por segunda vez este año se enfrentan los finalistas de la pasada Copa MLS, y con el morbo de varios récords en juego.


El impresionante inicio de campeonato del Galaxy, invicto en sus primeros 12 partidos, para un total 32 puntos, ha igualado el récord de la MLS, establecido en 1996 por el mismo elenco angelino (12 victorias) y en 2000 por Kansas City Wizards (10 victorias, dos empates).


Además, el club ha igualado su marca de 15 partidos consecutivos sin conocer la derrota y está a cuatro encuentros de alcanzar el récord histórico de la liga, establecido por Columbus Crew (19 partidos invictos) entre el 3 de junio del 2004 y el 2 de abril del 2005.


Actualmente en Salt Lake hay dos personas que formaron parte de aquel histórico plantel de Columbus: el defensa Chris Wingert y el entrenador asistente Robin Fraser.

"Se están poniendo (el Galaxy) muy cerca de ese registro. Me gustaría que perdieran este miércoles, sería un juego perfecto", bromeó Wingert, quien podría perderse el cotejo debido a un tirón en su isquiotibial izquierdo. "Lo más importante  para nosotros es seguir consolidando más y más un lugar en los playoffs, y no necesariamente ganar la Conferencia. Por supuesto nos encantaría hacerlo, pero nosotros nos preocuparemos de eso más adelante. Sólo tenemos que preocuparnos de nosotros mismos y conseguir puntos".


Las dudas del técnico monarca Jason Kreis estarán en defensa y media cancha. Si no puede jugar Wingert, seguirán Robbie Russell y Tony Beltrán como zagueros laterales. Para el centro del campo, con Ned Grabavoy y Andy Williams recuperados, el DT tendrá que decidir si vuelve a contar con Jean Alexandre para suplir la ausencia del capitán Kyle Beckerman. También existe la posibilidad de utilizar a Grabavoy, e incluso Will Johnson, para la posición de pivote defensivo, clave en el esquema de RSL.


"Especialmente contra Houston (la goleada por 4-1 de la última jornada), el Galaxy está mandando un claro mensaje. Ahora este miércoles será nuestro turno de mandar un mensaje, también", advirtió Williams, mostrado el compromiso y la mentalidad con la que el plantel de Utah afronta el duelo.


El Real Sal Lake también querrá mantener sus 15 jornadas en liga, y 18 partidos totales, sin perder en su estadio, además de prolongar su actual racha invicta de seis partidos.


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