Real Salt Lake inicia su preparación de pretemporada

Alvaro Saborio, Kyle Beckerman

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Getty Images

Real Salt Lake inició de su pretemporada con la mira hacia su participación en los cuartos de final de la Liga de Campeones CONCACAF. La plantilla tenía obligación de presentarse este viernes para pasar los controles médicos habituales, salvo dos jugadores, Nick Rimando y Arturo Álvarez, quienes se encuentran con sus respectivas selecciones nacionales.

RSL está actualmente entre los más estables y firmes equipos de la liga, y siguió haciendo esfuerzos en mantener la mayor parte de su núcleo de jugadores juntos y espera seguir siendo uno de los principales protagonistas de la temporada regular para poder hacer un buen trabajo en la postemporada.

El conjunto monarca también aspira a convertirse en el primer equipo de la MLS en ganar la Liga de Campeones CONCACAF, que lleva como premio una plaza en la prestigiosa Copa del Mundial de Clubes en Japón, enfrentando a algunos de los mejores equipos del mundo.

"Todos los recursos que tenemos como organización van a estar dispuestos a tratar de ganar este torneo en la primavera. Será algo muy grande si lo conseguimos", dijo el Vicepresidente y Director General del equipo Garth Lagerwey recientemente.

[inline_node:324274]El equipo de Utah hizo un gran esfuerzo económico, por los costos de la operación, para quedarse con el delantero costarricense Álvaro Saborío en calidad de primer Jugador Franquicia. RSL también amarró al punta brasileño Paulo Araujo Jr. y extendió el contrato del mediocampista canadiense Will Johnson hasta la temporada 2014.

El cuadro de Salt Lake también está trabajando para firmar extensiones de contrato del portero Nick Rimando y el central Nat Borchers, por ello intercambió su primera selección en el SuperDraft de la MLS para obtener una valiosa asignación monetaria que le ayudará a pagar todos los nuevos acuerdos.

"Hemos mantenido el compromiso de mantener juntos el núcleo de nuestro equipo con sólo algunos retoques de menor importancia aquí y allá", dijo Lagerwey quien, sin embargo, tuvo una postemporada intensa, llena de muchos movimientos y gestiones previas al inicio del campo de entrenamiento.

El equipo perdió, como ya estaba previsto, al atacante Robbie Findley, quien se unió al Nottingham Forest de Inglaterra. Findley es líder anotador de todos los tiempos del club. RSL también perdió al joven defensor David Horst en el Draft de Expansión de Portland Timbers y Vancouver Whitecaps.

[inline_node:326650]Al final, fue un gran acierto de gestión porque no se perdió a ningún jugador clave y además se consiguió la incorporación del volante zurdo, e internacional salvadoreño, Arturo Álvarez.

Adicionalmente, el conjunto monarca completó su nómina de 28 jugadores, en especial para la nueva división de reservas, con tres jóvenes incorporaciones. El portero Jeff Attinella es probablemente el que más cartel deportivo tiene de los tres, jugando en la Universidad del Sur de la Florida las dos últimas temporadas, consiguiendo ser Arquero del Año en el 2009. Incluso ha tenido oportunidad de probarse en Europa.

"Quiero jugar profesionalmente como cualquier jugador universitario; si funciona está bien, pero si no, también está bien", dijo Antinella.

El mediocampista defensivo Drew Cost de Penn State, pudo ser observado por los técnicos monarcas en un campus en Arizona; mientras que la última selección fue el delantero Nick Amor, con apellido latino, viene de la Universidad Gonzaga y tiene algunas menciones interesantes como goleador, aunque parece que ha sufrido alguna lesión de importancia.

El cambio más importante que ha sufrido el Real Salt Lake para este 2011 está en el cuerpo de entrenadores, con la pérdida del asistente Robin Fraser que se fue a Chivas USA como DT después de más de tres años de ayudar a su jefe y amigo Jason Kreis.

El equipo ha encontrado como sustituto a C.J. Brown, elegido por delante de un ex jugador monarca, Carey Talley, quien ya anunció su retiro del fútbol en activo. Con ello se cubre con rapidez tener un especialista en el juego defensivo, y ya algunos analistas hablan de gran acierto, aunque la química personal se verá afectada.

[inline_node:325910]No será fácil repetir el brillante éxito del pasado año, en donde el RSL estableció nuevos registros en la liga permitiendo sólo 20 goles en sus 30 partidos de liga.

De todas formas, el objetivo este año está ya perfectamente marcado. Así lo dijo Dave Checketts, fundador y propietario del club. "Ellos [los jugadores] quieren otra oportunidad, y eso es lo que yo quería darles. Somos más fuertes, estamos mejor y tenemos a 'Sabo' de vuelta; así que vamos a ver lo que son capaces de hacer."

"Estamos construyendo un equipo que está preparado para el éxito a largo plazo, y va a ser competitivo por mucho tiempo. Pero lo más importante, esto ahora es 2011 y sin terminar de negocios alrededor. Queremos ganar la CONCACAF y queremos volver atrás y ganar la Copa MLS", dijo Checketts con rotundidad.

Claves del inicio de la séptima temporada de RSL

• Los jugadores pasan revisión médica viernes y sábado para iniciar el lunes 23 de enero el primero de los dos campos de entrenamientos en Casa Grande, Arizona.

• El primer juego del año será en cuartos de final de Liga de Campeones de la CONCACAF, el Real jugará en Ohio ante Columbus el 22 de febrero, con partido de vuelta en el Río Tinto el 1 de marzo.

• El equipo abre su temporada de liga regular MLS en San José el 19 de marzo, con su primer partido en casa contra el Galaxy de Los Ángeles el 26 de marzo. El calendario completo todavía no está publicado.


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