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Previa: Real Salt Lake – Cruz Azul

ART_RSL_Cruz-Azul

Photo Credit: 
Getty Images/MexSport

Lo Básico:

Qué: Jornada 6, fase de Grupos de la Liga de Campeones CONCACAF

Quién: Real Salt Lake (MLS) vs Cruz Azul (México)

Cuándo: Martes, 19 de octubre, 2010 (10:00 pm ET)

Dónde: Estadio Río Tinto (Sandy, Utah)

TV: Fox Soccer Channel

Se viene la jornada final del Grupo A de la Concachampions con los dos favoritos ya clasificados, igualados a puntos y jugándose el primer puesto del grupo, el cual les daría la ventaja de campo en los cuartos de final y el prestigio de la supremacía futbolística. Al campeón de la MLS sólo le vale la victoria para ser campeón de grupo.

Antecedentes:

El partido de ida, jugado en el estadio Azul de la capital mexicana el pasado 25 de agosto, fue épico, de los que se recordará por mucho tiempo. No sólo porque se jugó bajo una lluvia torrencial, o por el espectacular marcador final de 5-4; sino porque fue uno de los mejores cotejos disputados por el Real fuera de casa, y por las constantes alternativas en el marcador, en especial en la última media hora.

El campeón de la MLS estuvo ganando por 3-1 faltando menos de 20 minutos, tras descontar el gol inicial de Luis Osorio (4’) con goles de Álvaro Saborío (23’ y 42’) y Fabián Espíndola (63’). Pero el máximo goleador del torneo, el “Chuletita” Orozco, tuvo una noche inspirada y le dio la vuelta al marcador anotando tres goles en 16 minutos (74’, 86’, 88’).

Y, aunque Will Johnson (92’) pudo conseguir igualar 4-4, de nuevo La Máquina por medio de Christian Giménez (93’) evitó lo que hubiera sido la primera victoria de un equipo estadounidense en tierras mexicanas. Ahora, si cabe, se ve más claridad de lo importante que hubiera sido para los monarcas haber sacado algo positivo de aquel torrencial de agua y goles.

REAL SALT LAKE:

Récord: (3-1-1, 10 puntos; primer lugar del Grupo A)

El conjunto de Utah viene de ganar al FC Dallas en la penúltima jornada de la MLS por 2-0, con goles de Ned Grabavoy y Javier Morales. Este resultado les asegura la segunda plaza y ponerse a un solo punto de seguir luchando con Galaxy por el título de la regularidad, el Supporters’ Shield. Además mantiene una racha de invicto en casa en todas las competiciones esta temporada.

En la Concachampions, RSL aseguró su pase a cuartos al empatar en el BMO Field ante Toronto FC 1-1, con un gol magistral de falta directa del argentino Morales que se estrenó en la competencia internacional. Jason Kreis dispondrá de todo su plantel para un choque que nadie se quiere perder, y en el que se espera una gran presencia de público, especialmente de la comunidad latina.

CRUZ AZUL:

Récord: (3-1-1, 10 puntos, colíder del Grupo A)

La Máquina cementera viene de ganar 3-0 en casa al Santos Laguna, uno de los punteros en la liga local, consolidando su liderato en la Clasificación General del Fútbol de México. Los goles de Alejandro Vela, Horacio Cervantes y Christian Giménez, no dejaron contento al técnico Enrique Meza que reconoció el resultado como engañoso.

"Le ganamos a un gran equipo, pero corrimos muchos riesgos. Estamos lejos de lo que queremos, pero quedan cinco fechas aún, y se podrá mejorar", dijo el profe Mesa que tendrá la baja de Gonzalo Pineda y la duda de Maxi Bianccuchi para este partido.

En la Concachampions vienen también de ganar en el estadio Azul a los panameños de Árabe Unido por 2-0 en la quinta ronda, con goles de Villa (1’) y Cortés (50’), cerrando su pase a los cuartos de final por tercera vez.

El Pronóstico:

Se espera un partido espectacular entre dos equipos que no tienen nada que temer porque ya están clasificados. Pero el Real se juega además su invicto de todo el año en el Río Tinto y el honor de ser el primer equipo emelesero en superar al líder del fútbol mexicano.

Por tanto, la apuesta es por la victoria local.


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