Previa: Real Salt Lake – Colorado Rapids

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Getty Images

Lo Básico:

Qué: Jornada 26, temporada regular de la MLS, y 1er partido Trofeo Montañas Rocosas 2010

Quién: Real Salt Lake vs. Colorado Rapids

Dónde: Estadio Río Tinto (Sandy, Utah)

Cuándo: Sábado, 25 de septiembre, 2010 (10:00 p.m. ET)

TV: Fox Soccer Channel y Fox Sport en Español

Antecedentes:

Este es el primer enfrentamiento de la temporada entre los dos rivales de las Montañas Rocosas y tiene una importancia distinta para cada equipo. Colorado ha tenido problemas en la temporada, pero se mantiene en la lucha por meterse en las finales de conferencia. Además han entrado en una racha final muy caliente, similar a su oponente.

Real Salt Lake, en cambio, podría clasificar matemáticamente con la victoria. Aunque lo más importante será aumentar el récord invicto en casa, y la lucha por el “Supporters 'Shield”; uno de los grandes objetivos de este año.

Los enfrentamientos históricos entre los dos rivales regionales se han saldado a favor de Colorado hasta el momento, que lidera la serie con ocho triunfos, por seis del Real y cuatro empates (4-3-2 en Utah).

Pero el conjunto de Utah ha ganados las tres últimas ediciones de la Copa de las Montañas Rocosas, y sus victorias han dejado fuera de la postemporada a los Rapids. Especialmente doloroso, para los del lado Este de las Rocosas, fue su última visita al estadio Río Tinto, en la última jornada de la liga regular del 2009, en el que salieron derrotados por 3-0, perdiendo la plaza de playoffs a favor del RSL que después se proclamó Campeón.

REAL SALT LAKE:

Récord: (13-4-8, 47 puntos)

El Real Salt Lake sigue con su serie de seis partidos en 18 días, entre la liga MLS y Liga de Campeones CONCACAF. Viene de ganar el pasado miércoles en Panamá (2-3) al Árabe Unido y situarse en cabeza del Grupo A de la competencia internacional, manteniendo sus rotaciones en el plantel por descanso, y por problemas de lesiones.

Esa será una de las grandes incógnitas para este choque; saber qué jugadores estarán disponibles para el técnico Jason Kreis, y en qué condiciones físicas llegan los demás. La gran duda será Javier Morales, el gran referente en el juego ofensivo monarca, que cumplió la suspensión federativa la pasada jornada ante Chicago Fire, justo cuando se lesionó en un cuádriceps en un entrenamiento, por lo que no viajó a Panamá. Su participación será vital para el equipo.

También Jason Kreis dio descanso a otros titulares como los defensas Nat Borchers (el jugador que más minutos ha jugado en todo el año), Chris Wingert, y el mediocampista Andy Williams. Con todos ellos podrá contar. Serán duda los delanteros Fabián Espíndola, que jugó entre semana pero sigue con molestias, y la nueva adquisición Paulo Araujo Jr.

“He tenido que hacer cambios, y dar descanso a algunos jugadores que no han parado en todo el año como Borchers. Pero estoy contento porque los chicos que han entrado han respondido muy bien, y hemos sacado los resultados”, dijo Jason Kreis.

COLORADO RAPIDS:

Récord: (10-7-7, 37 puntos)

Con sólo una derrota en sus últimos cuatro partidos, tres sin goles en contra y nueve anotaciones a favor en las victorias, Colorado llega al Río Tinto en su mejor momento del año. Los delanteros Conor Casey y Omar Cummings anotaron contra Nueva Inglaterra la semana pasada, pero Cummings no estará disponible en esta ocasión debido a una torcedura de tobillo sufrida en aquel partido. Por tal razón, Macoumba Kandji podría ver su primera acción como titular en la delantera.

Los Rapids están jugando muy buen fútbol en los últimos tiempos y están moviendo el balón con fluidez el centro del campo. La marcha de Mehdi Ballouchy a NY está siendo suplida Brian Mullan, que debutó en la última jornada, y ha añadido una chispa muy necesaria para los Rapids en media cancha, trabajando bien con sus nuevos compañeros.

“A ellos les gusta mantener la posesión del balón. Es por eso que son difíciles de vencer, porque no se les puede ganar sin el balón", dijo el mediocampista Jeff Larentowicz.

El Pronóstico:

Es favorable para el Real Salt Lake si recupera a Javier Morales. Hay posibilidad de empate, si el Real se encuentra cansado, y Colorado los pueda sorprender.


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