Previa: Chicago Fire vs. Columbus Crew

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Getty Images

Lo Básico

QUÉ: Jornada 28, temporada regular de la MLS

QUIÉN: Chicago Fire vs. Columbus Crew

DÓNDE: Toyota Park (Bridgeview, IL)

CUÁNDO: Viernes, 8 de octubre, 2010 (9:00 p.m. ET)

TV: Comcast Sportsnet, MLSsoccer.com/Match Day Live

Con cada vez menos posibilidades de avanzar a la Liguilla 2010 y con nuevas bajas que lamentar, este viernes el Chicago Fire recibirá al Columbus Crew para diputar su cuarto partido en apenas 14 días. El duelo a disputarse en el Toyota Park será el mismo día en que el Chicago Fire celebra el aniversario número 13 de su nombramiento y presentación en la MLS.

Con el ánimo algo decaído por haber sucumbido en su reciente encuentro, Chicago vuelve a casa en busca de una victoria que les permita celebrar con la afición que anticipa una fiesta por todo lo alto en conmemoración del aniversario aunque conscientes de que la Liguilla es casi imposible para el Fire.

Antecedentes

La primera vez que estos equipos se enfrentaron en la actual temporada, las cosas terminaron a favor del Columbus Crew. Jugando en el Crew Studium y con la afición de su lado, el Crew se impuso por marcador final de 2-1 en el duelo celebrado el 3 de julio. Los goles de la Pandilla de Ohio cayeron por cortesía de Adam Moffat y Jason Garey, ambos en la primera mitad. También en la primera mitad el Fire anotó el gol del descuento cuando Frankie Hejduk puso en la portería propia un centro de Baggio Husidic.

El encuentro de este viernes puede ser el que decida la suerte de Chicago en lo que resta de la temporada. Solo una victoria ayudaría al Fire a mantener posibilidades numéricas de ir a Liguilla, mientras para el Crew, una victoria significaría simplemente un respiro mientras esperan el cierre de la competencia regular y se preparan para competir en postemporada.

CHICAGO FIRE

Récord (7-11-8, 29 puntos)

Las posibilidades de Liguilla se empiezan a esfumar para el Chicago Fire y de no sumar una victoria sobre el Crew este viernes, el Fire podría quedar numéricamente eliminado. Cuando parecía que el equipo rojo se sacudía la mala racha, la derrota sufrida el fin de semana pasado ante el FC Dallas por marcador de 0-3, los dejó al borde de la eliminación.

Distracciones en la defensa y poca propuesta en el ataque le costaron caro al Fire en su visita al Pizza Hut Park. Los goles de Milton Rodríguez, Marvin Chávez y Jeff Cunningham no tuvieron respuesta y obligaron a Chicago a regresar a casa con la derrota y casi nada más que el orgullo por salvaguardar.

De cara al encuentro contra el Crew, el Fire anunció que no podrá contar en la portería con Sean Johnson, quien venía haciendo bien las cosas. Johnson sufrió una lesión en el ojo derecho por lo que Andrew Dykstra volverá a la titularidad del arco rojo.

El guardameta dice estar tranquilo de cara al duelo ante el Crew.

“No debe ser motivo de morbo ni nada parecido el que vuelva a la portería, será solo un encuentro más de lo que espero sea una larga carrera para mí”.

El guardameta sabe el Fire está urgido de un resultado favorable pero advierte el equipo debe tomar las cosas con calma. “No podemos distraernos pensando en nuestra situación en la tabla, hay que encarar el encuentro enfocados y mientras cada uno de nosotros hagamos lo que nos corresponde, nos debe ir bien”, aseguró Dykstra.

COLUMBUS CREW

Récord (13-7-7, 46 puntos)

Con paso firme y sin conceder ninguna ventaja, el Columbus Crew no ha bajado las manos en su lucha por el primer lugar de la Conferencia Este donde por ahora se ha adueñado del segundo peldaño y un pase directo a la Liguilla 2010 de la MLS.

El Crew aunque figura entre los candidatos a protagonistas en la Liguilla, llega a Chicago con el sinsabor que les dejó la derrota a mitad de semana por la Final de la Copa Abierta Lamar Hunt a manos de Seattle por marcador de 2-1 final.

Además, la Pandilla suma cuatro encuentros de liga sin ganar mientras de su más reciente victoria en competencia de la MLS ya hace más de un mes. La última vez que Columbus sumó de a tres puntos fue cuando derrotó al D.C. United por la mínima diferencia el cuatro de septiembre.

Por si la competencia de liga y Copa Abierta no fuera suficiente, el Columbus Crew sigue dando la cara por la MLS en la Liga de Campeones de CONCACAF donde con nueve puntos ocupa el segundo lugar del Grupo B detrás del equipo mexicano Santos Laguna. En su más reciente encuentro en dicho certamen, el Crew cayó por marcador de 1-2 ante el equipo Municipal de Guatemala.

Ni el cansancio del viaje ni las derrotas en las distintas competencias deberán afectar el ánimo del equipo que busca el primer lugar del este que por ahora ocupa Nueva York.

Según el argentino Guillermo Barros Schelotto, el duelo ante el Fire será muy importante para las aspiraciones del Crew. “Tenemos el viernes un partido muy importante contra Chicago [Fire] y tenemos que conseguir un punto para alcanzar el primer puesto de la conferencia. Empatar o ganar. Tenemos que ir preparando el camino para los playoffs”, aseguro Barros Schelotto.

El Crew no podrá contar con Emilio Rentaría que se reportó con la selección de Venezuela para disputar algunos encuentros amistosos mientras Shaun Francis se reportó con el equipo de Jamaica.

El Pronóstico: Chicago Fire conquista un resultado favorable, aprovechando el cansancio del Crew.


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