Previa’ 11: Real Salt Lake aspira a ganarlo todo

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Getty Images

El Real Salt Lake sale en este 2011 de forma muy ambiciosa y aspirando a todos los torneos y campeonatos a los que se presenta. No les faltan argumentos a los dueños, directivos, técnicos y jugadores del equipo dada la trayectoria de los últimos y tres años.

La franquicia de Utah no ha hecho otra cosa que crecer como equipo y como club, hasta el punto que muchos analistas lo consideran ya un modelo a seguir para franquicias en mercados pequeños. Subcampeón de conferencia en el 2008, campeón de la MLS 2009, campaña récord en 2010, son algunos de los argumentos deportivos.

Ha iniciado muy pronto la temporada, y de momento cumpliendo los objetivos marcados, siendo el primer equipo de la MLS que clasifica para las semifinales de la Liga de Campeones de la CONCACAF, ganando el primer partido con clara ventaja de 2-0 a Saprissa.

Así llega el equipo

El Real Salt Lake se presenta en la temporada 2011 herido y con ganas de revancha después de hacer la mejor campaña de su historia en el 2010, batiendo los récords de la liga en menos goles encajados (20) y más goles anotados en fase regular (45), pero cayendo en semifinales de conferencia ante FC Dallas de forma accidentada y sorpresiva, cuando aspiraba a renovar el título.

Para ello cuenta con la mejor plantilla que probablemente jamás ha tenido en su historia. La filosofía del club monarca es muy clara. Lo importante es el equipo y para ello han apostado por una política de firmar contratos de larga duración con los principales pilares del plantel, y aprovechar todas las oportunidades que se les presenten para reforzar los puestos que los complementen.

Hay dos grandes ejecutores de esta filosofía, el vicepresidente y director general Garth Lagerwey y el entrenador Jason Kreis. Una muestra de su excelente visión fue durante el draft de expansión en el que se reforzaron con el hábil volante Arturo Álvarez en la transacción con Portland por los derechos de Robbie Findley, que ya había decidido irse a Europa, y sin perder un solo elemento.

Además de haber resuelto de forma brillante el quedarse con Álvaro Saborío en una difícil negociación a cuatro bandas, pasando a ser su primer Jugador Franquicia pero sin romper su política salarial y sin crear privilegios.

[inline_node:330315]También se prologó el préstamo con opción de compra del joven prodigio brasileño Paulo Junior, para completar delantera con un Fabián Espíndola ya renovado. Para completar tuvieron la fortuna de que les tocara en la lotería por designación a otro joven delantero, Cody Arnaux, por lo que prescindieron del brasileño Pablo Campos.

El centro del campo es quizás la línea más potente y de más calidad de la liga. Con Javier Morales y Andy Williams en el talento y la creatividad, junto a portentos físicos como Kyle Beckerman y Will Johnson, todos ellos con contratos de larga duración.

Detrás de ellos, el jugador de primera rotación Ned Grabavoy, y un banquillo de juventud en constante progreso, como el haitiano Jean Alexandre, el nativo de Denver Collen Warner, y la joven promesa latina Luis Gil.

Por no hablar de la solidez de la zaga, basados en dos grandes centrales, Jamison Olave y Nat Borchers, y el arquero Nick Rimando, un tridente que tienen los mejores registros de la MLS, respaldados en bandas por las rotaciones de Chris Wingert, Tony Beltrán y Robbie Russell.

Los jóvenes centrales reservas Chris Schuler y Rauwshan McKenzie, versiones un poco menos brillantes que el cafetero Olave, han cumplido muy bien cuando se le ha solicitado. Esa apuesta por la juventud hace que hayan firmado al primer jugador salido de su Academia de Arizona

Altas y Bajas:

Altas: Arturo Álvarez (San José Earthquakes); Cody Arnoux (lotería designación, Vancouver Whitecaps); Donny Toia (Academia Arizona-RSL).

Bajas: Robin Fraser (asistente DT, Chivas USA); Robbie Findley (fútbol inglés); Pablo Campos; Jarad vanSchaik (lo eligió en el SuperDraft 2011’, pero lo dejó por Toia).

La Figura:

[inline_node:327772]No cabe duda que la gran figura de este Real Salt Lake es el equipo, el grupo de jugadores y técnicos. Pero dentro del equipo hay un jugador que marca la diferencia, y que los propios compañeros lo reconocen como tal, siendo el MVP del plantel en los últimos años: el argentino Javier Morales.

“Pienso que no ha habido, ni hay, un jugador tan determinante como Javier Morales en toda la historia del Real Salt Lake”, dijo el DT Kreis el pasado mes de agosto cuando el argentino hizo un partido memorable ante Columbus Crew.

Cuando Javi Morales está bien físicamente, RSL da un salto de calidad en su juego. Y cuando no lo está puede perder una eliminatoria como sucedió contra FC Dallas.

Si todo va bien:

Este equipo no tiene límites. Si le respetan las lesiones puede seguir escribiendo historia. Ellos se han marcado el objetivo de llegar al Mundial de Clubes y representar a la MLS ante los mejores equipos del mundo. El “Camino a Japón” sigue en marcha, de momento. Por qué no soñar si ya han puesto un pie en la Final de la Concachampions al ganar a Saprissa por 2-0 en la ida, y ya han sido capaces de superar a Cruz Azul en la fase de grupos, que es el favorito del otro cruce.

En cuanto a la liga, aspiran a ganar el “Escudo de los Aficionados” de la regularidad, y volver a por la segunda Copa MLS, y ya parten como uno de los favoritos en las quinielas de muchos analistas. Incluso el prestigioso analista Diego Balado se atreve a pronosticar: “Que me disculpen el resto de los equipos de la MLS, pero para mí todos lucharán por el segundo puesto. El campeón será Real Salt Lake”.


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