Piojo López elimina al Mellizo Schelotto

Colorado's Conor Casey

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COLUMBUS, Ohio.- Desde el punto penal fue decidido el segundo finalista de la Conferencia del Este. Colorado Rapids se impuso 5-4 en la tanda de penales ante Columbus Crew, luego de haber perdido 1-2 en tiempo reglamentario emparejando la serie 2-2 por gol agregado y obligando a tiempo extra, y luego a los tiros penales.

VEA: TIROS PENALES - Columbus Crew 4-5 Colorado Rapids

Baudet, había sido el último jugador de los Rapids en marcar la serie de cinco penales a favor de los Rapids, y faltaba Brian Carroll del lado del Crew para emparejar la serie y obligar a muerte súbita. No obstante, el defensa falló su tiro clasificando automáticamente a Colorado.

De esta manera, Colorado Rapids definirá el título de la Conferencia del Este la semana entrante ante San Jose Earthquakes.

El partido inició de forma lenta, con ambos equipos midiéndose en la mitad del campo en los primeros minutos de juego. Sin embargo, el plantel de casa logró acomodarse rápidamente y al minuto 4 por poco consigue su primera anotación; Pablo Mastroeni perdió el balón en su propia mitad y Eddie Gaven logró ingresar al área, pero su tiro cruzado pegó en el palo, avisando que el Crew iba con todo a lograr la paridad global.

El Crew siguió presionando temprano en el partido y al 7’, Robbie Rogers logró entrar por derecha al área rival y lanzó un tiro al arco de Pickens, pero una vez más la falta de dirección del disparo mantuvo el marcador en cero.

Colorado se defendía con uñas y dientes, y al minuto 21, el defensa Marvell Wynne alcanzó a sacar un balón de la línea de gol. Aun así, el conjunto visitante no pudo mantener la presión y cedieron el primer gol al minuto 22, cuando un centro de Brian Carroll encontró a Barros Schelotto dentro del área, quien le puso el balón de cabeza a Gaven para que este marcara el 1-0.

Después del gol, los Rapids despertaron un poco y se acercaron con peligro por primera vez con un tiro de pelota quieta por parte de Jeff Larentowicz, quien soltó un fuerte riflazo que terminó estrellándose en el travesaño local a los 28 minutos de juego.

El primer tiempo terminaba y los Rapids no podían alcanzar el empate. El joven portero Gruenebaum volvió a rescatar a su equipo con una buena atajada al final del primer tiempo, dejando las cosas de esa forma después de los primeros 45 minutos.

En la segunda mitad, Colorado salió con un aire más ofensivo al campo de juego, provocando que las primeras acciones del tiempo complementario se desarrollaran en la mitad del Crew. Aun así, ninguno de los dos equipos conseguía lograr dominar la posesión del balón con claridad.

Las cosas se desarrollaron de esa forma hasta el minuto 70, cuando un perfecto pase largo por parte de Ekpo encontró a un desmarcado Robbie Rogers, quien con velocidad ingresó al área de Colorado y venció al Pickens con un tiro rastrero para poner el 2-0 a favor del Crew.

Sin embargo, cuando todo parecía perdido para los de Gary Smith, la gran dupla ofensiva de los Rapids volvió a mostrar su clase logrando conseguir un importante gol para empatar la serie global de la semifinal al minuto 84. Cummings, después de recibir un pase sobre la banda izquierda de Macoumba Kandji, le puso un centro de baja altura a Casey, quien solamente tuvo que poner el balón dentro de la red para concretar el 2-1 del partido y forzar el tiempo extra.

Después del gol, el DT de Colorado Smith se fue a buscar el tanto de la clasificación con el ingreso del argentino Claudio “El Piojo” López, pero se cumplieron 90 minutos con la serie empatada 2-2 que obligó a jugarse tiempo adicional.

En los dos tiempos extras de 15 minutos cada uno, ni Columbus ni Colorado tuvieron efectividad para encontrar el tanto del descuento, por lo que se fueron a los tiros penales.

Colorado no falló ninguno de sus tiros, que fueron cobrados por Casey, Kandji, Larentowicz, López y Baudet. No obstante, Brian Carroll -quien fue el último en cobrar un tiro penal a favor de Columbus después de los cobros de Barros Schelotto, Garey, Gaven y Brunner- falló el último disparo dando la clasificación automática a los Rapids.

FICHA TÉCNICA

Columbus Crew 2 – 1 Colorado Rapids (tiempo regular y tiempo extra)

(Después de tiempo extra – la serie estaba empatada 2-2 por gol agregado)

Colorado Rapids avanzó a la Final de la Conferencia del Este

Ganó en los tiros penales 5-4

Goles:

CLB -- Eddie Gaven 1 (Guillermo Barros Schelotto 1) 22

CLB -- Robbie Rogers 1 (Emmanuel Ekpo 1) 70

COL -- Conor Casey 1 (Omar Cummings 2) 84

Tiros penales (Después de 120 minutos):

COL -- Conor Casey, Gol

CLB -- Guillermo Barros Schelotto, Gol

COL -- Macoumba Kandji, Gal

CLB -- Jason Garey, Gol

COL -- Jeff Larentowicz, Gol

CLB -- Eddie Gaven, Gol

COL -- Claudio Lopez, Gol

CLB -- Eric Brunner, Gol

COL -- Jamie Smith, Gol

CLB -- Brian Carroll, Fallido

Alineaciones:

Columbus Crew -- Andy Gruenebaum, Frankie Hejduk, Eric Brunner, Chad Marshall, Shaun Francis, Emmanuel Ekpo (Kevin Burns 81), Brian Carroll, Eddie Gaven, Robbie Rogers (Steven Lenhart 90), Guillermo Barros Schelotto, Andres Mendoza (Jason Garey 65).

Colorado Rapids -- Matt Pickens, Kosuke Kimura (Claudio Lopez 82), Marvell Wynne, Drew Moor, Anthony Wallace (Julien Baudet 75), Brian Mullan (Macoumba Kandji 76), Pablo Mastroeni, Jeff Larentowicz, Jamie Smith, Conor Casey, Omar Cummings.

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