Nicolás Leoz le abre las puertas de la Copa Libertadores a la MLS

Copa Libertadores

Photo Credit: 
MexSports

Su mismo nombre es incluyente: Copa Libertadores de América. Y como tal, el torneo más importante a nivel de clubes del nuevo continente, que en principio se disputó sólo con equipos sudamericanos y desde hace 13 versiones incluye a conjuntos mexicanos, podría ahora abrirle espacio a clubes de fútbol estadounidenses.

Dicha opción la expresó el propio presidente de la Confederación Sudamericana de Fútbol, el paraguayo Nicolás Leoz, en declaraciones concedidas al diario deportivo Lance de Brasil.

El dirigente de 82 años advirtió que está intentando desde los últimos años incorporar la participación en la Copa Libertadores de clubes de la Major League Soccer.

“Hace mucho que lo queremos, pero no depende de nosotros solamente”, señaló Leoz.

“Trajimos a México a la Copa América y después llegamos a un acuerdo con la Concacaf (Confederación de Fútbol de Norte y Centroamérica) para que el campeón jugase junto a un invitado de la Conmebol. Ese país tiene buen fútbol y poderío económico”, agregó.

Leoz igualmente reconoció que “el nivel está subiendo en el fútbol estadounidense” y por eso aseguró que “la puerta está abierta” para que los mejores de la liga profesional de ese país norteamericano puedan hacer parte de la Libertadores.

A México se le brindó la oportunidad en 1997, cuando la Federación Venezolana de Fútbol le propuso a su similar de ese país que a cambio de 400 mil dólares, dos equipos aztecas se enfrentaran con el par de campeones de los torneos cortos de la liga patriota para disputar la Pre-Libertadores, con un sistema de todos contra todos en el que al final los dos primeros avanzaran a la fase de grupos, Así se jugó hasta 2004, cuando ambos países obtuvieron cada uno dos cupos directos al ampliarse el torneo a 36 clubes.

La participación de los aztecas realzó el nivel de la competición, al punto que en dos oportunidades han llegado hasta la final: Cruz Azul en la versión 2001, en la que cayó en penales con Boca Juniors, y en la más reciente, Chivas de Guadalajara perdió el título con Internacional de Porto Alegre.

De acuerdo a fuentes cercanas al comité ejecutivo de la Conmebol, la posibilidad de que equipos de la MLS sean invitados, será analizada a comienzos del próximo año, por lo que no se descartaría que para 2012 se diera el debut de los clubes de la MLS en la Copa que celebró en este 2010 su edición 51.

Estados Unidos ha disputado en tres oportunidades la Copa América. Su mejor participación fue en la de Uruguay 1995, al obtener el cuarto lugar, y estuvo en la más reciente versión, la de Venezuela 2007.


To report a comment, mouseover or touch the comment and then click/touch the flag icon (Flag).