Najar clasifica al United a la Copa Abierta

WASHINGTON – El hondureño Andy Najar se vistió de héroe para el D.C. United al anotar el dramático gol del triunfo 2-1 sobre Real Salt Lake en el segundo tiempo extra en un duelo clasificatorio para la Copa Abierta.


Gracias al joven catracho, el elenco capitalino avanzó a la ronda de 16 de antiguo torneo estadounidense.


Najar entró como suplente al inicio de la segunda mitad del alargue e inmediatamente se hizo sentir en el marcador con su segundo gol en este certamen, y también el segundo en los dos últimos cotejos de su club.


Faltando un cuarto de hora para el final del tiempo reglamentario, el brasileño Luciano Emilio había dado la ventaja inicial al United con un tiro penal, pero Salt Lake logró la igualdad a través de Will Johnson, también desde los 12 pasos.


Esto propició el alargue de un partido clasificatorio en el cual tenía que haber un ganador. Najar se convirtió con su gol en el jugador más valioso de la noche tras entrar como suplente, después de que hombres como Emilio habían hecho el desgaste en los 105 minutos que iban de juego.


El técnico local Curt Onalfo puso en la cancha a varios jugadores que no han visto muchos minutos de acción en la competencia de liga, fiel a su empeñó de encontrar un planteamiento táctico que le produzca buenos resultados.


Así, el boliviano Jaime Moreno y Emilio iniciaron como los dos hombres en punta de una formación 4-4-2 en la que el salvadoreño Christian Castillo se desempeñaba como volante por la izquierda en la zona ofensiva del mediocampo, un sector donde lo acompañaron Thabiso Khumalo, Stephen King y Kurt Morsink.


Las primeras opciones de gol de D.C. las orquestaron precisamente Khumalo, King y Castillo, quienes triangularon balones en ofensivas que terminaron con remates de Emilio y buenos despejes defensivos del meta visitante Kyle Reynish.


Castillo participó en las tres jugadas que hilvanó el United para llevar peligro en los 20 primeros minutos de juego, siempre con Emilio conectando el remate final, aceptando la sociedad que estableció con Moreno, quien también estuvo involucrado en esas ofensivas.


Khumalo desperdició la más clara oportunidad de gol para su equipo cuando avanzó libre de marca con el balón y, ante la salida de Reynish, se apresuró en conectar un balón muy cruzado que rozó el poste.


Mientras tanto, los atacantes de Salt Lake intentaban sorprender con reacciones rápidas y rotando el balón por diferentes sectores del terreno, buscando espacios por donde penetrar la defensiva del United, meta que no consiguieron.


La misma tónica se mantuvo durante los primeros minutos del complemento, y tanto Jason Kreis, técnico visitante, como Onalfo empezaron a mover sus piezas ante la falta de productividad ofensiva de sus plantillas. Por ende, ingresaron Santino Quaranta y Chris Pontius por el United, y Álvaro Saborío y los argentinos Javier Morales y Fabían Espíndola por el Real.


Pero el gol llegó de pelota detenida cuando Emilio ejecutó a los 75’ un tiro penal, a la esquina derecha de la portería, lejos de la estirada de Reynish.


Sin embargo, nuevamente el cuadro capitalino fue incapaz de mantener la mínima ventaja en los minutos finales de un partido en esta temporada al incurrir en una mano dentro de su área al minuto 80’ que derivó en un tiro penal ejecutado por Johnson.


De ahí en adelante, el United armó varias jugadas ofensivas tratando de desequilibrar. Aunque recibió respuestas de Salt Lake, ninguna de las dos plantillas fue capaz de quebrantar el empate, forzando el sobretiempo de 30 minutos.


El primer cuarto de hora de prórroga finalizó sin variaciones hasta que Onalfo ingresó a Najar, que marcó a los dos minutos para ponerle cifras definitivas al marcador y meter a su equipo en la siguiente fase de la Copa Abierta.


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