Nagamura se convertiría en el brasileño con más participaciones en la MLS

CARSON, Calif. – Durante la temporada inaugural de la MLS en 1996, un joven atacante brasileño con el nombre de Wélton Araújo Melo se unió al New England Revolution. Con tan solo 21 años de edad, Welton, como es conocido, tuvo un impacto inmediato en la liga.

El delantero fue elegido para el equipo del Este en el histórico primer Partido de las Estrellas de la MLS y jugó en 29 encuentros en su año debutante. Posteriormente, el jugador se unió a L.A. Galaxy, donde anotó 28 goles en dos temporadas y fue convocado nuevamente al Equipo de las Estrellas en 1998.

Una vez terminada su carrera, Welton jugó 144 partidos en la MLS y ayudó a crear un precedente para la llegada de futuros jugadores brasileños al fútbol norteamericano. Ahora, 14 años después de que Welton hiciera su debut, el mediocampista de Chivas USA Paulo Nagamura está a punto de romper el récord de su antecesor para convertirse en el jugador brasileño con más participaciones en la MLS.

Nacido en São Paulo, Nagamura está listo para jugar su partido número 145 el miércoles en la noche cuando el rebaño se mida ante San José.

“Es un honor”, le dijo Nagamura a FutbolMLS.com después del entrenamiento del martes. “Pienso que es algo muy especial; sabiendo que los brasileños jugamos por todo el mundo en diferentes ligas, es un gran honor ser el brasileño con más partidos en esta liga”.

Previa: San Jose Earthquakes – Chivas USA

Nagamura se unió a la MLS en el 2005 cuando fichó su traspaso al LA Galaxy del Arsenal FC de Inglaterra. El volante fue inmediatamente exitoso en la liga, ayudando a que el Galaxy ganara la Copa MLS y la Copa Abierta de Estados Unidos en su primer año. Nagamura jugó por dos temporadas con LA antes de pasar rápidamente por Toronto FC y finalmente llegar a Chivas USA en el 2007.

Desde aquel momento, el mediocampista carioca ha sido un líder para los rojiblancos y uno de los jugadores más reconocidos de Chivas USA. Orgulloso de sus logros, el volante mira hacia el futuro para lograr más éxitos en la liga.

“La liga está creciendo más económicamente y está creciendo en los medios de comunicación”, dijo Nagamura. “Estados Unidos también es un buen lugar para vivir con mi familia. Pienso que van a haber más brasileños que llegarán a los Estados Unidos”.

[inline_node:316452]A pesar de estar contento de poder representar a su país en la MLS, Nagamura no está de acuerdo con ser llamado un “típico jugador” brasileño, insistiendo que ese término no existe.

“Todos los brasileños jugamos distinto,” dijo el mediocampista. “A uno le va mejor en la liga española, a otro le sirve mas la liga alemana, y a otro le queda mejor la MLS. Quizás soy al que mejor le queda la MLS; estoy muy orgulloso de ser ese brasileño aquí”.

Apenas en sus 27 años de edad, Nagamura tiene un futuro brillante enfrente. Por ahora, continuará siendo un líder para Chivas USA y un ejemplo para las futuras generaciones de jugadores brasileños que se atrevan a viajar al norte para unirse a la MLS.

“Esta liga va a seguir creciendo mas y mas y los brasileños van a seguir viniendo aquí a jugar”, dijo Nagamura. “Me siento bienvenido en los Estados Unidos y estoy feliz de jugar para Chivas en la liga de este país; ha sido magnifico”.


To report a comment, mouseover or touch the comment and then click/touch the flag icon (Flag).