Miguel Ángel Ponce: gran talento estadounidense al sur de la frontera

La posición del zaguero izquierdo se ha convertido en un área de crítica para los aficionados de la Selección Nacional de los Estados Unidos por varios años, con un número de candidatos pasando por la posición sin poder retenerla.

Sin embargo, al sur de la frontera, un joven zaguero lateral está triunfando en los niveles más altos del fútbol latinoamericano.

Miguel Ángel Ponce, un joven de 21 años proveniente de Sacramento, California ha brillado en su año inaugural con Chivas de Guadalajara, siendo titular en cinco de los seis partidos del equipo en el Apertura, y también participando en los dos partidos de la final de la Copa Libertadores.

El joven defensa jugó por 45 minutos en el clásico de su equipo ante Chivas USA el martes. El cotejo representó el regreso del jugador a su país natal, en donde creció hasta los 14 años como futbolista antes de ser descubierto por Chivas. Ponce admite que ya ha tenido conversaciones con el equipo juvenil de México, pero todavía no ha decidido a que país representará si se le presenta la oportunidad.

“Nací en Estados Unidos, pero en mi caso mi familia es mexicana entonces soy más mexicano que estadounidense”, dijo Ponce. “Estoy orgulloso de jugar en un equipo al que quiero, pero si México o EE.UU. me convocan y necesito jugar para un equipo (nacional), entonces tendré que ver que hago. Hay que esperar y ver”.

Chivas Guadalajara es un conjunto conocido por utilizar los servicios de solamente jugadores mexicanos. A pesar de que jugadores nacidos en otros países pero de padres mexicanos también pueden figurar en la escuadra, Chivas mantiene su legendaria regla de que solamente aquellos que jueguen para la selección de México pueden militar para los Rojiblancos.

La regla crea un problema para Ponce, quien tiene una elección potencial de equipos nacionales. Si el joven defensa decide representar a los Estados Unidos, entonces automáticamente perderá su espacio en Chivas.

“Si en EE.UU. están interesados, no lo he notado, pero Chivas de Guadalajara es un equipo mexicano y solamente mexicanos juegan allí”, dijo Ponce. “Si jugara para EE.UU. entonces no lo podría hacer para Chivas; si me convocan, tendría que pensar muy seriamente lo que haría”.

Ponce ha destacado en las Fuerzas Básicas de Chivas desde que era más joven hasta su llegada al primer equipo. Ahora, con la oportunidad de jugar día a día con un club de primera clase, Ponce está tratando de aprovechar la oportunidad al máximo.

“Soy nuevo y estoy aprendiendo de jugadores experimentados como (Héctor) Reynoso y (Jhonny) Magallón, quienes me ayudan”, dijo Ponce. “Estoy orgulloso de jugar con ellos y jugadores como Reynoso han hecho mucho para enseñarme más acerca de mi posición”.

Después de un gran comienzo con Guadalajara, Ponce espera unirse a las tradicionales leyendas de Chivas en defensa como Claudio Suárez y el mundialista Carlos Salcido. Sin importar el interrogante sobre la selección nacional de su preferencia, el joven defensa continúa enfocado a ganarse su puesto en el club de su niñez.

“Espere por cuatro años y medio por esta oportunidad y ahora que la tengo necesito aprovecharla”, dijo Ponce. “En México, Chivas es el mejor equipo y estoy muy orgulloso de ser parte de un gran grupo de personas”.


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