Los Red Bulls desean mantener el liderato del Este

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MONTCLAIR, N.J.-  El New York Red Bulls (14-9-6, 48 puntos en 29 partidos) quiere mantener su primer lugar en la Conferencia del Este este jueves cuando reciba al eliminado New England Revoluton al que solo le resta defender su honor en este encuentro, el último de la temporada regular de la MLS.

Los dirigidos por Hans Backe apuntan arriba, están en la puerta de la obtención del primer lugar de su zona y continúan aspirando al título de Conferencia, que no consiguen desde el año 2000, cuando con la dirección técnica del ecuatoriano Octavio Zambrano, se ganó por única vez.

El restante título fue conseguido en el 2007, con la conducción del colombiano Juan C. Osorio, pero curiosamente en esa oportunidad a Red Bulls le tocó disputar los playoffs participando en la Conferencia del Oeste, la cual ganó para jugar la única final de su historia en la MLS ante Columbus Crew.

El optimismo es grande entre los jugadores locales que entrenan diariamente por la mañana en las instalaciones del equipo en la Universidad de Montclair en Nueva Jersey, donde con la excepción de Thierry Henry, algo sentido, el resto realizó fútbol sin ningún inconveniente.

“Es muy importante culminar bien el año. Esta ha sido una temporada con muchas variantes, jugadores que se han incorporado recientemente y otros que ya estaban, pero cuesta acoplarse, poder lograr un buen funcionamiento colectivo, lo que espero podamos lograr para pelear por el título, que desde luego es nuestro principal objetivo”, expresó el capitán Ángel, quien a pesar de haber manifestado que no seguirá con el equipo, quiere culminar su ciclo en Nueva York con la obtención del primer título de Liga.

El capitán de la Selección de México, Rafael Márquez, que tuviera la pasada semana días muy complicados por la asiduidad de partidos, se mostró totalmente recuperado y en las mejores condiciones para afrontar el encuentro ante New England Revolution.

“Es obvio que la continuidad de partidos no te permite entrenar con normalidad, pero no, estoy muy bien y con muchas ganas. He venido aquí a aportar y a intentar ganar todos los títulos que tengamos delante y eso es lo que vamos a intentar en los partidos finales” dijo Márquez.

El costarricense Roy Miller, que estuviera ausente por acumulación de tarjetas amarillas en el último compromiso, es posible que vuelva a estar en la formación titular, junto a Chris Albright, Carlos Méndes y Tim Ream en la última línea de cuatro defensores que pone el equipo en el terreno de juego.

Rafa Márquez estará desde el vamos junto a Tony Tchiani en la contención, Dane Richards será el volante por derecha, Joel Lindpere por la izquierda, un poco más adelantado Mehdi Ballouchi y como delantero de punta el colombiano y goleador del equipo Juan Pablo Ángel.

A Red Bulls le basta con la victoria para ser el primero de su zona, sin depender para nada de lo que suceda con Columbus, aunque una derrota o empate de éste el próximo domingo, también estaría clasificando definitivamente como primero de su zona al conjunto neoyorquino, independientemente del resultado de su partido.

Red Bulls jugará la próxima semana el primer encuentro de los playoffs con rival a determinarse de acuerdo a los resultados de la última jornada y volverá a enfrentar al mismo equipo el 4 de noviembre en el Red Bull Arena buscando un lugar en la ansiada final de Conferencia y luego la ansiada final del 21 de noviembre en la ciudad de Toronto, cuando se defina la Copa MLS 2010.

El partido podrá ser visto a nivel nacional por ESPN/ESPN Deportes y escuchado en español por 92.7 FM Nueva York a partir de las 7:20 PM (ET).


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