Lo que dejó la temporada 2010

2010

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Un campeón inesperado..., fue el resultado final de una temporada plagada de novedades en la MLS.

Los Colorado Rapids probaron que en el fútbol los equipos ganan campeonatos y las estrellas ganan partidos. Su triunfo llegó a expensas del FC Dallas, que de haber ganado la Copa MLS también hubiera sido una sorpresa.

Los Rapids no fueron la única revelación de la temporada. El premio al Jugador Más Valioso de la MLS cayó en las manos del mediocampista colombiano David Ferreira del FC Dallas. Este reconocimiento llegó en el año que más jugadores franquicia llegaron a la MLS.

Nuevas figuras

Los Red Bulls sumaron a Thierry Henry y Rafa Márquez, Chicago Fire echó mano de Nery Castillo, los Seattle Sounders contrataron a Álvaro Fernández y Blaise Nkufo, San José Earthquakes trajo al brasileño Geovanni y el D.C. United a Branko Boskovic. Mientras tanto, LA Galaxy recuperó a su estrella David Beckham en el final de la temporada.

Ninguno de ellos fue tan importante para sus equipos como lo fue Ferreira en Dallas. El pequeño armador envió un mensaje claro a dirigentes y técnicos en el momento de reforzar sus planteles: importa más la calidad que el nombre. De todos modos, la presencia de Henry, Nkufo y demás redefinió la competencia de la liga. Su talento es notable en el espectáculo que observa el aficionado.

Nuevos estadios

El producto de la MLS también mejoró con la apertura de dos nuevos estadios: el Red Bull Arena de los Red Bulls, y el PPL Park del Philadelphia Union, equipo de expansión en 2010. El Red Bull Arena dejó con la boca abierta a sus visitantes a lo largo del año.

Es un inmueble a la altura de los mejores escenarios europeos y cambió la experiencia en la Gran Manzana. El PPL tampoco se queda atrás desde su ubicación a la orilla del río Delaware. Dio gusto verlo lleno cada partido.

Un nuevo club

El Union cumplió en su primer año en la liga. Estrenarse en la MLS es difícil, pero escaparon del último lugar haciéndose fuertes en casa. El delantero francés Sebastián LeToux fue su principal estrella. El ariete estuvo en la baraja de Jugador Más Valioso.

Equipos que nos tenían acostumbrados a verlos en la cima de la tabla tuvieron una temporada mediocre. En el último lugar quedó el tetracampeón D.C. United, que lleva varias temporadas para el olvido. La frustración de no encontrar un terreno para su estadio está permeando la parte deportiva. Los capitalinos necesitan pasar por un diván urgentemente. Otros clubes de capa caída fueron Chivas USA, Houston Dynamo y New England Revolution. Ninguno pudo con la renovación obligada de sus planteles.

Los DTs

El 2010 también trajo nuevos técnicos a la MLS. Se estrenaron Hans Backe (Red Bulls), Carlos de los Cobos (Chicago Fire) y Martín Vásquez (Chivas USA). El ex mediocampista Ben Olsen tuvo que debutar prematuramente en el D.C. United tras la salida de Curt Onalfo por malos resultados. Sólo Backe aprobó en su primer año. El sueco recuperó a los Red Bulls del desastre del 2009 con un fútbol práctico, sin mayores de lujos. Por su parte de los Cobos pagó su inexperiencia en una campaña llena de altibajos. El Fire intentó tener un estilo de juego, pero sus estrellas no estuvieron a la altura. El que pagó caro fue Vásquez, que al término de la temporada fue despedido. Nunca le encontró la forma al rebaño angelino.

En tierras canadienses, Toronto siguió viendo los playoffs por televisión. De nada sirvió que la Copa MLS se realizara en el BMO Field de esa ciudad. No fue suficiente inspiración. Los directivos decidieron salir del técnico Preki y el gerente deportivo Mo Johnston para reestructurar el equipo.

La competencia

Dallas, Colorado y Nueva York no fueron los únicos equipos que retomaron el camino ganador. En California, los San José Earthquakes regresaron a la Liguilla gracias a los goles del delantero Chris Wondolowski. El impredecible goleador marcó 18 goles y le ganó el Botín de Oro al ariete del Galaxy Edson Buddle por un tanto.

Columbus Crew y Real Salt Lake fueron tan regulares como en años anteriores. Siempre fueron favoritos al título y a nivel internacional sacaron la cara por la MLS con su paso a cuartos de final de la Concachampions. El Galaxy fue el líder en la temporada regular de la mano de Bruce Arena, quien demostró que es un hombre de buenos resultados. Seattle Sounders repitió título en la Open Cup y volvió a la Liguilla. Su afición volvió a ser la mejor de la liga. Sin aún ser campeón es uno de los equipos más importantes de la MLS.

Finalmente, el 2010 fue el año de los nuevos talentos. El hondureño Andy Najar fue lo mejor del D.C. United. Un mediocampista ofensivo con mucha técnica descrestó hasta ganar el premio Novato del Año. Es el nuevo ídolo en la capital del país. En Nueva York, la revelación fue el colombiano Juan Agudelo, que sólo necesitó de dos partidos de Liguilla para ser llamado a la selección de Estados Unidos. Se trata de un delantero fuerte y hábil que seguramente aprenderá más trucos al lado de Henry.

Ahora a esperar por el 2011 porque el 2010 ya es historia. Portland y Vancouver serán los nuevos inquilinos de la liga, mientras que el Sporting de Kansas City estrenará su estadio....pero por ahora ¡salud, Rapids campeón!


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