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Llegó el momento de la verdad para Argentina

Nigeria significó el principio del fin para Diego Armando Maradona. Su dóping positivo en el Mundial de Estados Unidos 1994 fue un hecho devastador para el alma futbolera de todos los argentinos en ese entonces. Vaya a saber ahora por qué el destino se encaprichó en que el conjunto africano se tope otra vez en su camino 16 años después. Lo cierto es que este mismo rival marcará el regreso del ex astro argentino a un Mundial, aunque en otra función. Y claro, puede ser el comienzo de su mejor sueño: ganar la Copa del Mundo como técnico.

Luego del suplicio que significaron las Eliminatorias sudamericanas, la Argentina quiere volver a posicionarse en los primeros planos del fútbol internacional y acabar con esa sequía de títulos que la aqueja desde que ganó la Copa América celebrada en Ecuador en 1993… 17 años sin absolutamente nada. Sin contar, claro está, los éxitos a nivel juvenil y las preseas de oro en los Juegos Olímpicos de Atenas 2004 y Beijing 2008, que es materia aparte.

Cada vez más lejos quedan las gambetas de Maradona, las corridas de Jorge Burruchaga y los goles de Jorge Valdano en México 1986, la última vez que el mundo se rindió ante los pies de la Argentina. En esa tónica, impera la necesidad de gritar campeón nuevamente y olvidar las frustraciones que se sucedieron en las últimas cuatro ediciones del certamen.

Hoy, Maradona está del otro lado de la cancha y los abanderados de la ilusión son Juan Sebastián Verón, Carlos Tévez, Lionel Messi y otros 20 jugadores que al mismo tiempo cumplen su sueño de ser dirigidos por el máximo ídolo de su infancia. De todos éstos, inevitablemente es Messi a quien se le carga cierta “responsabilidad” por todo lo que genera y por llegar indicado como el mejor jugador del mundo tras su brillante temporada con el Barcelona de España, donde se cansó literalmente de romper redes.

El estadio Ellis Park de Johannesburgo será sede del encuentro entre argentinos y nigerianos por el Grupo B que un par de horas antes abrirán Corea del Sur y Grecia. Y si uno se guía por el historial entre ambos, seguramente se dará un trámite similar a los vistos años pasados: Nigeria intentará explotar su velocidad y poderío físico, mientras que Argentina deberá resolver la apertura de los caminos que la lleven a la victoria. Esta vez con el tridente temerario que plantará Maradona en la cancha: Tévez, Messi e Higuaín.

Tal es la expectativa que hasta un millonario nigeriano ofreció recompensar con un millón de dólares a los jugadores de su seleccionado si derrotaban al equipo de Maradona. Es que vale remarcar que Argentina es amplio favorito en las apuestas y sus nombres en el campo de juego son sus mejores avales, mientras que Nigeria sufrió la baja de John Obi Mikel, su mejor elemento.

Datos curiosos sobre este partido hay varios. Para empezar, en los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996, Claudio López, delantero de Colorado Rapids, anotó uno de los tantos de la Argentina en la derrota 3 a 2 ante Nigeria; en Beijing 2008, la albiceleste revalidó el oro que había conseguido cuatro años antes en Atenas al ganarle la final a las “águilas” con un gol de Angel Di María, quien hoy será titular; mientras que el árbitro alemán Wolfgang Stark fue el mismo referí del partido en el que Messi le convirtió cuatro tantos al Arsenal en la última Champions League.

“Me encantaría que Messi tenga el mismo rol protagónico que yo tuve en el ’86, pero hay un equipo que lo debe respaldar y él tiene que ser la frutilla del postre”, expresó Maradona ante los medios de prensa con la autenticidad y la verborragia que lo caracteriza.

Exactamente en un mes se jugará la final de la Copa del Mundo. Las 32 selecciones pugnarán de aquí en más un lugarcito para jugar ese séptimo partido que dejará a sólo dos frente a las puertas de la gloria. Maradona luchará por alcanzar esa instancia. Hoy librará su primera batalla…

Posibles alineaciones:

Argentina: Sergio Romero; Martín Demichelis, Walter Samuel, Gabriel Heinze; Jonás Gutiérrez, Juan Sebastián Verón, Javier Mascherano, Angel Di María; Lionel Messi, Gonzalo Higuaín y Carlos Tevez. DT: Diego Maradona. 

Nigeria: Vincent Enyeama; Taye Taiwo, Chidi Odiah, Joseph Yobo, Danyy Shittu; Peter Odemwingie, Dickson Etuhu, Sani Kaita, Lukman Haruna, Yatubu Aiyegbeni; Obafemi Martins. DT: Lars Lagerback.

Arbitro: Wolfgang Stark (Alemania)

Estadio: Ellis Park, Johannesburgo.


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