Leonel Álvarez le sigue los pasos a Montero y Ferreira

Alvarez

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Rich Schultz/SUM

FILADELFIA.- Si hay alguien en la Selección Colombia que conozca el fútbol de Estados Unidos a cabalidad total, ese es Leonel Álvarez.

Uno de los mejores mediocampistas defensivos que haya dado el fútbol colombiano, el mejor de su camada sin dudas, Álvarez siempre será recordado en la Major League Soccer como uno de los primeros grandes futbolistas de primer nivel que aceptó el reto de jugar en una liga naciente.

[inline_node:320682]Ya sea por el Dallas Burn [ahora FC Dallas] o New England Revolution, Álvarez escribió su historia en la MLS con letras de oro deleitando a miles de aficionados en las distintas canchas estadounidenses en las que jugó y a las nuevas generaciones de este país que adoptaron al ‘soccer’ como su deporte.

El haber colgado sus botines hace más de seis años, tras una enriquecedora e inigualable carrera futbolística que incluye dos Mundiales con la Selección Colombia [aquella Colombia de los 80 plagada de estrellas como René Higuita, Carlos “El Pibe” Valderrama, Freddy Rincón, Faustino Asprilla y Adolfo “El Tren” Valencia], dos títulos nacionales con América de Cali y una Copa Libertadores con Atlético Nacional de Medellín, no significó un retiro total del fútbol para la estrella colombiana, sino el inicio de otra profesión y pasión, la de director técnico.

Tras servir por dos años como asistente técnico en Deportivo Pereira y del club de sus amores Deportivo Independiente de Medellín, en 2009 Álvarez asumió la dirección técnica del DIM, ganando la Copa Mustang 2009. Y en una perfecta transición, acaba de asumir uno de los retos más grandes en su carrera futbolística, ser el asistente técnico de Hernán Darío Gómez en la Selección Colombia.

FutbolMLS.com dialogó con el gran referente del fútbol colombiano sobre esta nueva faceta de su vida, sus remembranzas del fútbol estadounidense, y sobre las opciones de los jugadores colombianos en la MLS de llegar a la selección en este nuevo proceso.

FutbolMLS.com: Un lindo duelo ante Estados Unidos, país que conoces y al cual le guardas mucho cariño… ¿Qué opinas de la Selección de EE.UU. y fútbol estadounidense en general?

Leonel Álvarez: “Estados Unidos aspiraba a llegar más lejos [en el Mundial de Sudáfrica]. Son jugadores muy serios en una liga muy seria, y el equipo es dirigido por un gran técnico. Me imagino que ellos también tienen la visión de llegar lo más lejos posible en el próximo Mundial. Ellos están trabajando en la misma misión de todas las selecciones. Les deseo la mejor de las suertes; yo jugué aquí por varios años y el cariño que uno tiene a la liga es importante y uno siempre les desea lo mejor a todos, pero eso si primero nosotros”.

[inline_node:320683]FutbolMLS.com: ¿Qué tan satisfactoria fue tu experiencia en la MLS en sus inicios?

Leonel Álvarez: “Todas las experiencias fueron maravillosas. Ayudar a crecer a la liga no fue fácil pero afortunadamente los técnicos que estuvieron en ese momento fueron buenos receptores, entendieron que la manera de llegar al éxito era tener un equipo unido y compartir. Eso permite que los jugadores se conozcan más”.

FutbolMLS.com: ¿Sigues la competencia en la MLS?

Leonel Álvarez: “Claro que sigo a la MLS. Nosotros [los primeros jugadores] aportamos al nacimiento de esta liga, le ayudamos a crecer y la liga nos permitió tener una estadía maravillosa acá.

“Estoy muy agradecido y siempre, en donde esté, pregunto por los equipos en donde jugué como el Dallas [Dallas Burn] y el New England Revolution…, también pregunto sobre toda la liga. He dejado grandes amigos en las instituciones donde he estado”.

FutbolMLS.com: Conociendo esta liga como la conoces y siguiéndola, la pregunta que cae por su propio peso es saber ¿Qué posibilidades tienen los jugadores colombianos que juegan acá en ser llamados a la selección?

Leonel Álvarez: “Las puertas de la selección están abiertas para todos los jugadores. No solamente para [David] Ferreira o para [Fredy] Montero; es para todos. A todos [los jugadores colombianos en la MLS] los observamos, los analizamos y los evaluamos a través de su comportamiento en sus equipos. Ya llegará el momento que por medio del cuerpo técnico encabezado por Hernán Darío Gómez tendrán su oportunidad.

“Nosotros no olvidamos a ninguno e independientemente de la liga que sea pensamos que por encima están los jugadores de calidad, que vienen a aportar y a sumar aquí. Para nosotros es importante que ellos sigan demostrando sus condiciones, porque en cualquier momento son llamados y esperamos que cuando eso pase, ellos vengan con la mejor disposición para aportar”.

FutbolMLS.com: ¿Qué debe hacer un Fredy Montero, un David Ferreira o el mismo Juan Pablo Ángel para ganarse una convocatoria?

Leonel Álvarez: “Ellos tienen que trabajar tranquilamente. Independientemente de quien sea, si es Montero o es Ferreira o alguien de cualquier liga o cualquier jugador, esperamos que puedan aportar para sacar la selección adelante.

“Decir que alguien va a estar [en la Copa América] ya sea de cualquier equipo de Colombia o de Estados Unidos o de Brasil, es difícil. Llegará su momento. El propósito más importante es estar en el Mundial 2014, pero hay objetivos antes como la Copa América, que va a servir para progresar y también tener las aspiraciones de ganarla. Pero el objetivo más claro es el Mundial 2014 en Brasil”.

[inline_node:320680]FutbolMLS.com: Hoy eres asistente técnico del Bolillo, pero ya experimentaste lo quera tener el mando absoluto de un equipo con el DIM, y lo sacaste campeón… ¿te gustaría algún día dirigir en la MLS?

Leonel Álvarez: “Yo soy universal, yo soy entrenador y no cierro las puertas. Ojalá, si se da algún día vendría con el mismo profesionalismo y con la intención de aportar un granito de arena para sacar un equipo adelante. Pero en este momento estoy concentrado única y exclusivamente en la Selección Colombia. Pero si me preguntan si me gustaría estar por acá, claro que sí”.

 


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