Landon vs. Rafa: La rivalidad continúa en el Galaxy – Red Bulls

Donovan vs. Marquez

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En el denominado partido de la jornada, en el que los galácticos de Los Ángeles buscarán afianzar su liderato mientras los taurinos de Nueva York quieren la cumbre de la Conferencia del Este y clasificación por adelantado, el duelo estelar lo protagonizarán Landon Donovan y Rafael Márquez.

Las máximas figuras del balompié estadounidense y azteca en los últimos tiempos rivalizarán por segunda ocasión en territorio yanqui, en lo que se ha convertido en una reedición de uno de los clásicos más importantes en el mundo futbolístico: USA-México.

[inline_node:318692]El Capitán América más temido por los aztecas

Para El Tri, sus jugadores y aficionados, Donovan es un temible y odiado verdugo perteneciente a la generación de ‘cracks’ estadounidenses que le han hecho la vida cuadritos al combinado azteca en la última década.

Estados Unidos ha llevado una gran hegemonía de partidos ganados desde el debut de Donovan en la selección en el 2000, que van desde eliminatorias a Mundiales y amistosos internacionales, incluyendo la dolorosa derrota 0-2 que sufrió México a manos de EE.UU. en el Mundial de Japón/Corea 2002, eliminando al Tri de los octavos de final. Donovan marcó el segundo tanto del encuentro tras un gol de Brian McBride.

Aún cuando un Galaxy-Red Bulls no tiene el alcance de un USA-México todavía, no es descabellado pensar que se encamine a esa rivalidad, ya que según Donovan el solo hecho de que Rafael Márquez esté en la otra orilla despierta ese interés y morbo por parte de la afición.

“[USA-México] puede ser. Yo sé que mucha gente va ver este partido [Galaxy-Red Bulls] para ver a Rafa [Márquez] o para vernos a nosotros. Cuando jugamos contra figuras mexicanas como Cuauhtémoc [Blanco], Nery Castillo o Rafa [Márquez] es así”, apuntó Donovan.

Y es que para el “Capitán América” la presencia del “Káiser de Michoacán” en los Red Bulls es de gran relevancia tanto a nivel futbolístico como institucional para el club.

“Para mi Rafa [Márquez] es unos de los mejores en todo el mundo”, aseguró Landon, quien además agregó que Rafa no es el mismo que enfrentó hace un mes en el duelo disputado en el Red Bull Arena, en donde el Galaxy venció 1-0 con un gol de Edson Buddle.

“Cuando jugamos hace un mes, no estaba tan bien físicamente pero en este momento, está jugando bien… está corriendo bien, es importante para su equipo. Éste es un partido difícil para ellos y creo que Rafa es una gran figura”.

[inline_node:316612]Un Káiser odiado por los yanquis

Si los aztecas se resisten a la presencia de Donovan, la afición estadounidense también tiene a su villano Tricolor, Rafael Márquez.

Desde su debut con El Tri en 1997, Estados Unidos y México han jugado 21 partidos de los cuales nueve disputó Rafa. Si bien entre esos nueve encuentros solo tres ganó México, su imponente presencia en la capitanía del cuadro azteca, su carácter indomable e infalible en el terreno de juego hace que para el conjunto de las barras y las estrellas y sus seguidores Márquez sea su peor villano.

“No creo ser muy bienvenido [por los aficionados de la selección de EE.UU.]… pero estoy aquí para ser parte del equipo y para alcanzar los objetivos del equipo”, expresó Rafa cuando fue presentado oficialmente por el NY Red Bulls como su tercer Jugador Franquicia.

Entre los momentos poco amigables Márquez en contra de la “selección de todos” que quedarán para siempre en la memoria de los seguidores estadounidenses está el cabezazo que le propinó a Cobi Jones en la victoria 2-0 de EE.UU. sobre México por los octavos de final del Mundial Japón/Corea 2002, en el cual terminó expulsado y el Tri eliminado, o en su afamado debut en los clásicos ante Estados Unidos en 1999 con triunfo de México 2-1 sobre Estados Unidos en la semifinal de la Copa Confederaciones.

Para el duelo de este viernes en el Home Depot Center, Márquez dice que tanto él como Donovan defenderán sus camisetas al igual que lo hacen a nivel de selecciones, pero también admite que es un “rival importante” a quien guarda “respeto”.

“[Donovan] Es un rival importante. Yo lo respeto como jugador y cada quien defenderá su camiseta ahora”, aseguró el Káiser.

“[Lo más peligroso es] la velocidad que tienen adelante con Donovan. Su juego es bastante rápido y es inteligente”.

[inline_node:318918]Con este duelo estelar de manifiesto, no resta más que esperar por un partido abierto, aguerrido en el que ambos equipos se jugarán el todo por el todo.

Más allá de las rivalidades que puedan existir entre las dos ciudades de mayor envergadura a nivel nacional, el público que asista al encuentro apreciará – sin dudas- un gran espectáculo. 


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