Javier Morales, con la Liga de Campeones CONCACAF en la mira

BUENOS AIRES, Argentina. -- Radiante y alegre bajo el sol, parece no faltarle nada. Para sus vacaciones, Javier Morales no eligió destinos exóticos ni paradisíacos. Al volante de Real Salt Lake le alcanza y le sobra con estar rodeado de su familia y compartir así las fiestas de fin de año en su natal Lomas de Zamora, en las afueras de la Ciudad de Buenos Aires.

A diferencia de 2009, el argentino de 30 años de edad, no tendrá un título ganado por el cual descorchar el champán este 31 de diciembre. Eso sí, cuando llegue el momento del brindis y esté con Noelia, su mujer, y su pequeñín de tres años Santiago, no tendrá que pensar dos veces lo que anhela para 2011. Ya obtuvo la Copa MLS, pero ahora quiere expandir los dominios del conjunto monarca alzando la Liga de Campeones CONCACAF. Por ahora, Morales compartió con FutbolMLS.com sus sensaciones sobre el año que se va y también del que está por venir.

-¿Cuál es tu balance de la temporada?

-A mi entender, este año fue más positivo que el anterior cuando salimos campeones. En 2009 fuimos muy irregulares y llegamos a los playoffs de casualidad. Esta temporada fue mucho más seria y completa porque jugamos copa [Liga de Campeones CONCACAF] y liga. Ganamos una solidez futbolística, más allá de que no salimos campeones, y tuvimos un mejor año.

-¿En qué aspectos se consolidaron?

-Al futbolista siempre le cuesta “creérsela”, quizá los jugadores que “se la creen” son los que logran grandes cosas y a nosotros como equipo nos pasó eso. Tras salir campeones en 2009, creímos mucho más en nuestro potencial y este año lo desarrollamos muchísimo mejor.

-¿Por esa razón esperabas más?

-Sí, pero es fútbol esto. El campeonato lo perdimos en pequeños detalles, sobre todo en el partido con FC Dallas de visitante con mi expulsión y el gol de ellos en el último minuto.

-Álvaro Saborío seguirá en el club. Según tú, ¿cuánto influyó el tico en el nivel de RSL?

-Muchísimo. Hacía dos años que decía que teníamos un buen equipo, pero que nos costaba definir. No teníamos un goleador que metiera 12, 13 goles y ahora lo encontramos con “Sabo”, quien vino con toda su experiencia y aportó muchísimo, sobre todo con goles. Metió 18 en la temporada y es algo para respetar, por eso es una alegría enorme que lo hayan comprado y que se quede con nosotros.

-Conociste las dos caras de la moneda por los playoffs. ¿Te gusta el sistema?

[inline_node:325228]-A mí me gusta. Le da un poquito más de emoción al torneo, pero no siempre sale campeón el mejor equipo. Por ejemplo: Los Angeles [Galaxy]. Hizo una campaña espectacular, pero no salió campeón porque llegó en su peor momento futbolístico y eso afecta al jugar partidos decisivos. Nosotros llegamos bien, pero no hicimos un buen juego en Dallas y nos costó muy caro.

-¿Colorado fue un justo campeón?

- Sí, porque fue campeón, pero no fue el mejor equipo. Para mí son diferentes cosas. Fue campeón porque llegó mejor y tuvo la cuota de suerte que se necesita en los playoffs. Ahora, si tenemos que hablar del mejor equipo, creo hubo otros mejores...

-¿Quién te gustó?

-Me gustó Los Angeles. Tuvo regularidad, más allá de que se le fueron jugadores al Mundial y de que se le lesionó [David] Beckham. Dallas hizo una buena campaña también y Colorado igual, tuvo altibajos, pero durante el año tuvo dos delanteros determinantes.

-¿Cómo ves este año que se viene?

-Con más expectativas, con más equipos, más partidos y más ciudades adonde ir. Cada vez la MLS se pone mejor, se hace más linda y competitiva. Por eso siento alegría de que todo siga avanzando.

-¿Cuáles son tus expectativas para 2011?

-Lo primero que se me viene a la cabeza es la Copa [de la CONCACAF]. Es algo que nadie logró [en Estados Unidos] y a nosotros nos encantaría ser los primeros. Estamos muy ilusionados, sobre todo por la buena primera fase que hicimos, pero ahora vamos a competir con desventaja porque van a ser los primeros partidos de la temporada.

-¿Eso te preocupa?

-Sí, pero vamos a enfrentar a Columbus que va a estar en las mismas condiciones.

“Hoy por hoy podemos competir”

-Si recuerdas cuando llegaste a la MLS y miras hoy lo que es la liga. ¿Qué reflexión haces?

-Llegue como a un fútbol que recién estaba empezando. No se cuánto más puede crecer, pero la verdad que esta liga está cada vez mejor. Nosotros metemos 20 mil personas todos los partidos, vemos a la gente cada vez más involucrada y es lo que más me gusta. Yo no te digo que vamos a venir nosotros acá [a Buenos Aires] y le vamos a meter cuatro goles a Boca, Vélez o Estudiantes, sería imposible. Pero tampoco creo que nos agarre River y nos meta cinco goles. Yo digo que cada vez estamos más competitivos; hoy por hoy podemos competir.

-Llevas tres años en Utah. ¿Encontraste tu lugar en el mundo?

-Sí, aunque en el fútbol es difícil. Todo se termina en algún momento. Hoy por hoy me siento muy cómodo y me gustaría seguir muchos años más. En algún momento hablamos [con los dirigentes] de hacer un contrato largo, pero fue muy pasajero. Quizá se da más adelante…

-¿Piensas en tener una revancha en la Argentina?

-No lo se, lo que sí extraño del fútbol argentino son los planteles que son muy divertidos. No digo que allá [en la MLS] no lo sean, porque tenemos un plantel espectacular. Quizá acá es distinto porque es mi país y sí me gustaría jugar uno o dos partidos para volver a sentir esa chispa, pero seguro después me volvería a Salt Lake. La verdad que no tengo ansias de volver [a Argentina].

Emmanuel Quispe es redactor deportivo de Diario Clarín de Argentina. Basado en Buenos Aires, Quispe colabora con artículos para FutbolMLS.com.


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