Ibarra: "Intentaremos dejar una buena imagen"

Su nombre ya tiene reservado un lugar entre las leyendas que marcaron a fuego la historia de Boca Juniors. Suma 15 títulos en nueve temporadas con la camiseta azul y oro, cifra apenas superada por Sebastián Battaglia y Guillermo Barros Schelotto (16).


Considerado como uno de los mejores laterales derechos que tuvo el club en sus 105 años de vida, Hugo Benjamín Ibarra será el líder futbolístico del conjunto “Xeneize” en su presentación de hoy ante Los Angeles Galaxy en el Home Depot Center a las 8 p.m. ET (5 p.m. hora local).


“Es un ejemplo a seguir”, asegura Roberto Pompei, el técnico interino, sobre el experimentado jugador nacido hace 36 años en El Colorado, provincia de Formosa. Siendo uno de los grandes responsables en la última década para que Boca se ganara el mote de “Rey Mundial de Clubes” por sus 18 coronas internacionales, Ibarra lamenta este presente en el que la institución ha perdido el camino de la abundancia y por ende protagonismo, tanto en su país como en el exterior.


“A veces, después de tantas cosas que uno ganó, mantenerse siempre en la cima se hace difícil, simplemente porque se van desarmando los planteles y se renuevan, entonces en esos cambios se encuentran estos desequilibrios”, manifiesta. Y sostiene que “estos baches en el fútbol pasan y es difícil afrontarlos después de tantos años consecutivos de ganar cosas. A mí como jugador me duele y al hincha también, pero hay que tener un poco de paciencia… Boca va a volver a ser el Boca de tiempos anteriores”.


En el pasado, Boca ya enfrentó a representantes de la MLS. La primera ocasión se produjo en 2002, cuando fue superado 3 a 2 por New York/New Jersey Metrostars, y días más tarde igualó sin goles ante D.C. United. El último antecedente fue en 2007 con un empate 1 a 1 ante Real Salt Lake, actual defensor de la Copa MLS. No obstante, para Ibarra será la primera vez y remarca que “representar a esta institución y ponerse la camiseta de Boca en Estados Unidos requiere de una gran responsabilidad; más allá de que sean amistosos, vamos en nombre de un club importante y deben jugarse como si fueran partidos del campeonato argentino”.


¿Cómo asumes esta gira sin tener una definición sobre tu futuro en el club?


A esta altura, con mucha tranquilidad y sabiendo que uno sigue vistiendo la camiseta de Boca, que tengo contrato hasta el 30 de junio y mi deber es cumplir con esta gira, tratando de jugar los tres partidos y sin pensar en lo que viene porque las decisiones se van a tomar luego…


Pero sabes que los hinchas se preguntan y piensan que estos en Estados Unidos podrían ser tus últimos partidos en Boca…


También… Puede ser, y como creo que no sólo yo estoy pasando este momento, hay muchos otros compañeros, de hecho creo que son 14 los contratos que se vencen y todos estamos en la misma situación. Creo que lo mejor es estar tranquilo, saber que uno trató de dejar lo mejor porque después seguramente las decisiones las tomarán la comisión directiva con el entrenador (Claudio Borghi) y va a ser lo mejor para el club. Si uno se queda o se va será lo mejor para el club.


Después de tantas cosas ganadas, ¿disfrutas el momento o piensas que tendrás más tiempo para valorarlo luego de despedirte del fútbol?


Hoy que estoy en actividad todavía disfruto cada partido que juego, cada momento, cada entrenamiento lo disfruto muchísimo. Siempre fue así, de mi parte traté de brindarme por completo y en este tiempo trato de hacerlo aún más porque puede ser que termine no jugando en el club y cada entrenamiento es muy lindo, cada momento con mis compañeros trato de disfrutarlo al máximo y en cada partido hacer lo mejor que pueda dejando el corazón.


Cambiando de tema. ¿Qué opinión tienes de la MLS?


Uno lo ve por televisión y a lo mejor no es un campeonato de alta competencia, no se lo ve de esa manera… Pero los partidos hay que jugarlos (dice sonriendo). Adentro de la cancha somos 11 contra 11 y si no haces el esfuerzo necesario y un fútbol que sea capaz de ganar el partido, va a ser muy complicado. Es un lindo desafío y nosotros vamos a ir con mucho respeto, pero a la hora de jugar vamos a dar lo mejor de nosotros intentando dejar una buena imagen y ganando los partidos.


El gran embajador argentino en la MLS es tu ex compañero Guillermo Barros Schelotto. ¿Qué opinión te merece lo que ha generado en la liga?


Sabemos lo que Guillermo dejó acá en Boca, un recuerdo inolvidable. Y después lo que logró allá cuando fue campeón, con más asistencias y fue elegido el mejor extranjero, o sea, uno sabe las condiciones que tiene y si llegó a eso en Estados Unidos, en una liga nueva para los jugadores que se van de aquí, es algo importante que en poco tiempo lo haya logrado. Pero a uno no le puede extrañar porque sabe las condiciones que tiene y cómo juega Guillermo. Con él hemos vivido muchos momentos de alegría como de tristeza también y seguramente nos vamos a encontrar allá…


Tan bien le fue al “Mellizo” que convirtió en hinchas de Boca a varios americanos…


(Sonríe) ¡Capaz que sí! Sabiendo que hay muchos argentinos viviendo allá y que nos siguen a nosotros a través de la televisión es algo muy lindo. Veremos cómo nos reciben, je…


¿Qué le prometes a los hinchas que irán a verlos?


(Sonríe) No puedo prometer nada… Simplemente, si llegan a ir, agradecerles porque tantas veces hemos ido a distintos lugares del mundo y siempre hemos encontrado hinchas de Boca. Agradecerles su buena onda, el apoyo que nos dan y de nuestra parte brindarles por completo nuestro cariño hacia ellos y tratar de ser recíprocos en esas cosas que tiene el futbol. La distancia nos aleja un poco, pero tratamos a la vez de estar muy cerca en ese cariño de ellos hacia nosotros y de nosotros hacia ellos.


Claudio Borghi fue elegido como técnico de Boca. ¿Te ves dentro de ese nuevo proyecto?


Tampoco me voy a dejar de ver, o sea me veo y no me veo porque es la realidad. Me veo porque soy jugador y quiero seguir jugando, y no me veo porque termina mi contrato en junio y hay que ver qué pasa…


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