Honores para Arena y Preki

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Getty Images

EAST RUTHERFORD, N.J. – En un magno evento desarrollado previo al partido entre las selecciones de Estados Unidos y Brasil en el New Meadowlands Stadium, la Federación de Fútbol de los Estados Unidos honró a viejas glorias del balompié y periodismo estadounidense.


La ex estrella de la NASL Kyle Rote Jr., el veterano de dos Copas del Mundo Thomas Dooley, los íconos de la MLS y estrategas del LA Galaxy y Toronoto FC Bruce Arena y Preki, al igual que el laureado cronista Paul Gardner fueron incluidos en el Salón de la Fama Fútbol de EE.UU. en un emotivo reconocimiento a sus destacas carreras.


Bruce Arena, actual de DT del LA Galaxy, remembró sus inicios como director técnico, profesion que lo llevó a cumplir con grandes objetivos en su vida, y después de dirigir con éxito a la Universidad de Virginia, D.C. United, New York Red Bulls, y la Selección de Estados Unidos en los mundiales 2002 y 2006, este reconocimiento le llega en su mejor momento.


“Quería marcar la diferencia. Siempre quise armar equipos y que estos fueran exitosos”, expresó Arena. “Pero lo más importante, quería descubrir y desarrollar a la gente joven, y tratar de establecer relaciones que puedan durar por el resto de mi vida”.


Uno de los momentos más destacados en su carrera como entrenador sin duda fue dirigir a la Selección de Estados Unidos en el Mundial de Japón/Corea 2002. De la mano de Arena, el conjunto de las barras y las estrellas llegó a cuartos de final en el torneo, siendo eliminados de dicha fase por Portugal tras la derrota 2-3. A pesar de la eliminación, Arena recuerda dicha justa mundialista de manera especial.


“Uno de los momentos más emotivos de mi carrera fue escuchar el himno nacional de mi país una año después de los atentados del 11 de septiembre”, comentó Arena sobre el partido inaugural. “Ser parte de aquel momento, donde EE.UU. salió a la cancha y le demostró al mundo que éramos un país unido y que podíamos dar lo mejor de nosotros en el terreno de juego es lo más destacado en mi carrera”.


Preki, actual DT de Toronto FC, por su parte se mostró muy agradecido con el país que le abrió las puertas para continuar su carrera como futbolista. Tras sus primeras experiencias en su país natal, la ex Yugoslavia, y su paso por el fútbol inglés con los clubes Everton y Portsmouth, Preki llegó a la MLS en 1996 –temporada inaugural de la Liga- para unirse al Kansas City Wizards.


“Ha sido un grandioso camino para mí. Cuando llegué por primera vez a este país, sabía que este era el lugar en el que me quedaría. Sabía que este era el lugar en el cual iba a encontrar el éxito”.


El ex futbolista serbio, jugó todas las temporadas con los Wizards –excepto 2001 con Miami Fusion- antes de colgar sus botines en 2005. En su etapa como entrenador sirvió como asistente técnico de Bob Bradley en Chivas USA, y ante la partida de éste a la Selección de EE.UU., Preki fue promovido al cargo de director técnico principal del rebaño angelino, club en el cual estuvo hasta 2009 cuando asumió el mando de Toronto FC.


“Si no existiera el fútbol, no estaríamos aquí hoy. No estuviéramos hablando de todas estas cosas. Espero, que mientras esté vivo, estar envuelto de alguna manera en el deporte, y espero poder retribuir todo lo que este deporte me ha dado”.


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